温泉宿に泊まってお会計をするとき、気にすることなくいつの間にか支払っている「入湯税」。150円程度の金額なので、あまり気にならない方がほとんどだと思いますが、どうして温泉に入るだけで税金がかかるのでしょうか?

メルマガ『『温泉失格』著者がホンネを明かす~飯塚玲児の“一湯”両断!』の著者で元『旅行読売』編集長の飯塚さんが、知られざる「入湯税」の正体とその使い道を暴露しています。

入湯税は何に使われているのか?

温泉宿に泊まると、必ず付いて回るのがこの「入湯税」というやつだ。

1泊2食付き1万円(税別)となっている場合は、消費税の800円のほかにこの入湯税150円(大半がそう)が加算され、1万950円となるのである。

消費税込金額で表示している場合や、ネット決済の場合も、どういうわけか、この入湯税は現地で「別途申し受けます」ということが多い。

で、今号で取り上げてみたいのは、この「入湯税」とはどんなものか、なぜ、何のために徴収され、特に「何に使われているのか」ということである。

温泉通であれば存在自体は当然知っているのだろうが、実際に何に使われているのかまで知っている人は少ないのではないか。

まずは、そのさわりとして、総務省のデータをご紹介してみたいと思う。

この入湯税の定義とはどんなものか、である。ウィキペディアによれば、

「環境衛生施設、鉱泉源の保護管理施設および消防施設その他消防活動に必要な施設の整備ならびに観光の振興および観光施設の整備に要する費用に充てることを目的として、入湯客に課す税金」

出典 http://www.mag2.com

と書かれている。

国の管轄は総務省で、その「入湯税の概要」にも同じことが書かれている。

課税主体は「鉱泉浴場(温泉法にいう温泉を利用する浴場)所在の市町村」で、納税義務者は「鉱泉浴場における入湯客」である。税率は「1人1日150円を標準とする」となっている。

ここで「んんん?」と思う人もいるはずだ。標準税率が150円ということは金額は150円でなくてもよいということなのである。

総務省の統計は平成27年度のものが最新になって発表されている。

27年度の課税団体数(つまり市町村)は976団体で、税率は最低が20円、最高が250円とかなりの幅があるのである。

といっても、20円のところも250円のところも1か所ずつ。標準の150円を採用している団体は893で全体の91.5%となっている。

ちなみに、東京は23区をそれぞれ1団体として数えている。

で、だ。H27年度決算額で、入湯税の税収はなんと227億円にも上るのだ。

これを何に使っているのかというのは、各自治体によってかなり違いがあるのが現実である。

税区分としては目的税であるから、先に書いた「環境衛生施設、鉱泉源の保護管理施設および消防施設その他消防活動に必要な施設の整備ならびに観光の振興および観光施設の整備に要する費用」にあてるのだが、実際は自治体の一般財源に繰り込まれていて、観光とあまり関係ないことに使われている例もあるようである。

入湯税を日本一徴収しているのはどこ?

各自治体のうち、日本一入湯税を徴収しているのはどこかというのを調べてみたら、さあ、どこだと思います?

草津?別府?湯布院?城崎?いやいや、違うんだなぁ。

実は、入湯税納付自治体のトップは、ここ10年間くらい不動で「箱根町」なのである。ちなみに2位は札幌市」で、これもほとんど不動という。

さて、その箱根町では、一体いくらくらい入湯税を徴収しているのかを、町役場の財務課に電話取材して確認してみた。いや、驚いたねえ。

なんと、6億8470万円(H28年度決算金額・つまり1年分の金額)にもなるというのだ。

一人150円の入湯税で割ってみると、年間に温泉で入湯税を支払う人は、大まかにいえば456万人以上ということになる。

その約7億もの入湯税が何に使われているのか、ざっくりと聞いてみると、

1>観光振興費(誘客や宣伝など諸々)=1億7246万円

2>観光施設整備費=8451万円

3>環境衛生施設整備費=4億1171万円

4>消防関連費=1603万円

あたりが主なものだという。

ちなみに、浴衣の似合う温泉街日本一でもある草津温泉(草津町)でも、同じことを訪ねてみたら、H28年度決算金額で、入湯税合計は、2億2666万3000円だとのこと。

こう書くと、箱根町がいかにすごいのかよくわかる。何せ、天下の名湯・草津の約3倍である。

で草津町総務課で使途の主だったものを訪ねてみたら以下の通りであった。

1>湯畑・西の河原周辺整備費=1億100万円

2>観光協会の運営費その他=3500万円

3>イベント・宣伝関係費=1300万円

草津温泉では、この数年間、湯畑周辺の整備、西の河原公園の際整備に注力しているので、この金額の配分としては想像通りなのだが、しかし、その整備の規模の大きさを知っている僕としては、1億円だけなの?という気もした。

が、これはあくまでも単年度の金額なので、数年かかって整備してきたことを考えると、毎年、1億くらいは湯畑や西の河原の整備に使っているのであろう。

実際にそうした整備によって、草津は大きく観光客数を増やしているので、運営としては成功しているといえそうだ。(つづく)

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