自動車産業のデトロイトは今…

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アメリカの自動車産業都市として知られていたミシガン州デトロイト。かつては、人口の半数が自動車産業に関わっていたとも言われていました。

しかし、2013年7月巨額の負債を抱えて、財政破たんしました。

人口はピーク時の4割減、廃墟となった家屋は約8万件、警察に通報してもパトカーが到着するまで約1時間(全米平均は11分)という、まさに廃墟です。

出典 http://ikikuru.com

※2015年時点

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財政破たんにより生み出した多くの失業者。生活ができなくなってしまった人々は、ホームレスとして路上生活を余儀なくされました。

デトロイトの冬は、マイナス10℃台にもなるほどの厳しさ。そんなデトロイトのホームレスの人々に手を差し伸べたNPO団体がいます。職業訓練と雇用の支援をする「The Empowerment Plan」です。

ホームレスへ仕事を!

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対象となるホームレスの人々は、子を持つ「ひとり親」。子どもが成長してひとりで生活できるようになるには、まず親が働いていないといけません。つまり、親子でホームレス生活を脱却するという支援です。

雇用された人々は、「The EMPWR coat」と呼ばれる多機能のコートを制作し、デトロイトの街にいまだ残る多くのホームレスの人々へ渡します。つまり、ホームレスであった人たちが、ホームレスのために作るコートなのです。

出典 http://www.empowermentplan.org

このコート制作には、多くの地域企業の賛同と協力があります。コート生地は、ワークウェアブランド「Carhartt」より提供を受けています。使用されずに余った生地を譲り受けるのです。さらに「GM」として知られる自動車メーカー「ゼネラルモーターズ(General MotorsCompany)」からは、製造に使用された断熱材を譲り受けています。他にもアメリカの大手企業から多くのマテリアル提供がなされていて出来上がっています。

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従業員となって働くホームレスの人々は、手慣れた手つきでミシンをかけていきます。2012年のプロジェクト開始以来、34人もの元ホームレスたちが、子どもと住める家を持てるようになりました。現時点でなんと、15,000着以上ものコートが、ホームレスへと渡ってゆきました。

ホームレスの作る「The EMPWR coat」とは?

では、デトロイトの路上をさまよっていたホームレスの人々が作る「The EMPWR coat」とはどんなものなのでしょうか?

出典 http://tonystake.com

それがコチラ。かなり頑丈そうで温かい印象です。気温がマイナス10℃台にもなるデトロイトのホームレスへ渡るコートですので、やはりそれに耐えることのできるコートということですね。

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そしてそのコートを前から見ると、中はこんな感じ。内部の背中部分には、足元まで伸ばすことができる「寝袋」が収納されているのです。

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寝袋になるとこんな感じ。通常は袖部分は中へ折り込んでおけば、温かく寝ることができます。

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さらにスゴいのは、寝袋を使い終わったら、もちろんコートとしても使用できますが、こうして裾からクルクルと巻いていくと…

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なんとショルダーバッグに大変身!肩からかけておけば、移動にも大活躍です。ホームレスをよく知り尽くした、ホームレスに優しいコートなんですね。

出典 http://www.jesuscaresatexit0.org

つまりこの3パターンで活躍してくれるコートです。路上生活に必要な「耐久性」も確保。コーデュラナイロンを使用することで、頑丈にそして耐水性にも優れているのです。ボロボロになってしまいがちのホームレスのアイテムとしては、最高級!

広がるコートたち…

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廃墟と化してしまったデトロイトの街も、こうして少しずつ復興し始めています。これも全て地元企業の協力のおかげ。みんなで力を合わせて乗り切ろうと、企業は支援をし人々は働きます。そして素晴らしいコートが出来上がり、今ではアメリカ国内でも40都市、さらにはカナダ7都市にまでコートは広がっているそうです。復興というものは、生きようとするみんなの力が合わさったときに、活性化されていくのですね。

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