みなさんには好きな色はありますか?好きな色に執着すると、つい着る服や身の回りのものがその色になってしまうということはよくあることですよね。筆者はその昔「黒」にハマっていた時があって、服は黒しか着ずクローゼットが真っ黒でどれが何かわからないということもありました。

色にこだわりを持つ人は少なくないのですが、米ニューヨークのブルックリンに、「グリーン・レディ」と呼ばれる女性がいます。エリザベス・スイートハートさんという74歳のアーティストは、そのエリアではちょっと有名。

全て緑で統一した生活

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エリザベスさんは、20年ほど緑系の服しか着ていないというほど緑色にハマっています。エリザベスさんは水彩を使ったハンドペイントの仕事をしており、長年有名ブランドのデザイナーや知名度のあるメーカーのハンドペイントを製作して来ました。

「グリーンは一番ポジティブな色」

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エリザベスさんにとって、緑色というのは一番ポジティブな気分になれる色なのだそう。身に付けたり、身の回りのものをグリーンで揃えることでエネルギーが漲るような気持になるのだと言います。だから髪だってご覧の通り、グリーン。そしてメイクもグリーン。

カナダの緑の多いところで生まれ育った

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エリザベスさんは、カナダ東部の大西洋に面するノヴァスコシア州で生まれ育ちました。雄大な自然に囲まれた場所で育ったエリザベスさんは、幼少期に祖母からペイントの仕方や裁縫を習ったそうです。

大学を終えたエリザベスさんは、ヒッチハイクでニューヨークまでやって来ました。多種多様のアーティストが存在する大都市ニューヨークで、自分を試してみたいと思ったのが理由です。

「きっとカナダでの暮らしが恋しかったのかもね」

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いつの間にか、緑色にハマってしまったのは「ニューヨークに来て、緑の多いノヴァスコシアを恋しく思ったからだろう」と話すエリザベスさん。緑が多い場所に囲まれていると、誰でもリラックスしますよね。そんな気持ちを忙しい日々の中で求めていたのではないでしょうか。

ニューヨークでアーティストとして成功したエリザベスさんは、緑色のものに自然に手が伸びるのだと言います。「自分で意識せずに、いいなと思うと緑なの。だから自然に集まってしまうのよ。」

エリザベスさんを「グリーン・レディ」として知る近所の人たちは「見かけないと落ち着かないわ」と言うぐらい、既に見慣れてしまっている様子。息子のサムさんは「グーグルで『green lady Brooklyn』って検索すると自由の女神と母が上がって来ますよ」と笑います。

「ただ、楽しみのためだけではないの」

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グリーン・レディと呼ばれて久しいエリザベスさんは「ただ、緑色のものを集めるのが楽しいというのではないの。母の死や、飼っていた愛犬の死、そして2度の頭の手術など辛いことを乗り越えた時にも、緑のものに囲まれていると癒されたのよ」と話しています。

2度の頭部の手術を受けなければならなかったエリザベスさんの緑の髪を見た担当外科医は、そのユニークな色の髪を全部剃らないようにできるだけ残して手術に挑んでくれたのだそう。「医者にもこの緑の髪の色は気にいられたみたい。頭の手術に毛を剃らないなんて普通じゃあり得ないわよね」とエリザベスさんは笑います。

夫のディランさんは「彼女と電車に乗ったり街を歩くとなかなか面白いよ」とポジティブに妻の嗜好を受け入れている様子。「通りすがりの人が写真を撮らせてくれと言ってきたりサムアップ(親指を立てて『いいね』のジェスチャー)をしたりしてくるよ」とちょっぴり風変わりなエリザベスさんへの周りの反応を語りました。

家の外観にまで緑色へのこだわりが…

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家のドアだって階段だってグリーン。外観が緑だとパッと明るく感じていいですね。そしてクリスマスのリースまで緑!

エリザベスさんのように一色にハマるという人は他にもいるようでピンク・レディーと呼ばれるカリフォルニア在住のキトン・ケイ・セラさん(52歳)も一時期メディアを賑わせました。

「これからもずっとグリーン・レディでい続けるわ」

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エリザベスさんにとって、毎日気持ちがハッピーになる色がグリーンなのだと言います。好きな色に囲まれているのは楽しいし気持ちが前向きになるのなら、多少風変わりであってもグリーンカラーに囲まれたい気持ちは理解できるような。

筆者も緑は大好きな色です。心理学的にも色はその人に重要な影響を与えると言われています。「安心感、リラックス効果、鎮静作用、やすらぎ、平和、自然的」など、緑色は心落ち着ける色。「グリーン・レディ」と親しまれているエリザベスさんの日常にもこうした影響がたくさん出ているのでしょうね。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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