一匹の動物との出会いが、その人の人生を大きく変えることがあります。そんな出会いをしたある家族を今回ご紹介しましょう。

老猫、デクスターを施設から引き取ったジルさん一家

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ペットを飼うきっかけとなったのは、当時5歳だった息子JJ君が「仔猫を飼いたい!」と長年言っていたからというジル・ウィリアムズさん。米ユタ州在住のこの一家は、大型犬を4匹飼っていましたが、家族全員が動物好きということもあり息子の願いを叶えるべく捨て猫の保護施設へと向かいました。

仔猫ではなく老猫に出会った

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施設にはいろんな猫がいましたが、ジルさんの目に留まったのは20歳の痩せた老猫デクスターでした。「正直、彼はあまり可愛いとはいえない姿でした」というジルさんでしたが、一目見て何かを感じたそうです。仔猫の代わりに20歳の老猫を家に連れて帰りました。

父親のジルさん自身、Best Friends Animal Societyで12年間働いており、これまで数多くの捨て猫、捨て犬を見て来ました。JJ君が仔猫を欲しがっていたことと施設が仔猫の引き取り手を探しているということもあって、仔猫目的で訪ねたジルさんは、「世離れした」姿の老猫を気に入って引き取ったものの「さて、大丈夫だろうか」という不安もあったそう。

JJ君とデクスターは大親友になった

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「なにしろうちには4匹の大型犬と、2人のやんちゃな息子がいますから。ペットとしょっちゅう遊びたいという年頃なんで、果たして20歳の老猫がその環境に耐えられるかと不安でした」と話すジルさん。ところが、JJ君はすぐにデクスターと大親友に。

家の中には穏やかな空気が流れるように…

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施設に居た時から「あまり人懐こくない猫」と言われていたデクスターでしたが、ジルさん一家に引き取られて、暫くすると変化が。それはデクスターにもジルさんたち人間にも起こったことでした。

家の中は穏やかな空気が流れ、犬たちはデクスターをリスペクトし守ろうとしました。そして人と犬、デクスターが家族になるのにあまり時間はかかりませんでした。

大きな犬4匹の中でもデクスターは受け入れられていた

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デクスターを飼い始めて2年。最初は痩せ細って力なさそうだった老猫は、ジルさん一家の愛情に恵まれてふっくらとしてきました。そして何より「老猫」に見えないほど元気いっぱいの姿をたくさん見せてくれたそうです。

JJ君、兄のハリー君と記念撮影

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「ペットと一緒に写っている写真を見て、人は「こういうポーズをさせた」と思いがちですが、ウチは全くポーズを強制することはありませんでした」とジルさんは言います。「毎日が、ウチの中ではディズニーの世界でしたよ。愛に溢れていて犬も猫も人もみんな仲良く暮らしていました。」

この写真を見るだけで、そんな優しい世界が伝わってきますよね。

10月21日、デクスターは家族に見守られながら生涯を閉じました。その日は朝から何も食べたがらず、様子がおかしかったデクスターを見て家族全員が「その日がやってきた」と覚悟したといいます。

デクスターが亡くなって、なんだか穴が開いたように感じている家族たち。デクスターがどれほどジルさん一家に幸せと穏やかさをもたらしてくれたか、その感謝の気持ちを込めてジルさんは追悼動画を作成しYouTubeに投稿しました。

そしてジルさんは、自身のブログ「Red Rocks and Beyond」の中でもデクスターのことを綴っています。「デクスターは、私たちにたくさんの愛と、喜び、幸せ、涙、驚きをもたらしてくれた。そして最期は、ハッピーエンディングだった」と悲まれながらも、デクスターが穏やかにその生涯を閉じたことが伝わってきます。

一匹の猫で家族が変わった

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ジルさんは、「ペットを飼おうとしている人は、どうか施設へ行ってほしい。年齢や姿形は関係ないんだ。どんな犬でも猫でも、きっとあなたの人生を大きく変えてくれるはずだから」とブログに綴っています。たった一匹の捨てられた老猫との出会いにより、人生の思い出や愛が数倍に増えたその喜びを、ジルさん一家は肌で感じたことでしょう。

ジルさんやJJ君たち家族にかけがえのない幸せをもたらしてくれたデクスターが、今は天国で安らかに過ごしていますように…。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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