今年も残すところ1か月半となりました。年末が近づいてくると飲酒運転などの取り締まりで、警察の検問も多く目にするのではないでしょうか?アメリカのテキサス州でも、今年11月24日サンクスギビングデーを目前に、警察による交通違反の取締が行われていました。

サンクスギビングデーはイギリスから渡って来た清教徒たちが、自分達で作った作物を初めて収穫した時に、七面鳥の丸焼きを食して無事収穫できた事への感謝を祝う事から始まった行事です。この日は祝日となり交通機関は混雑し、街は賑わいを見せます。

サンクスギビングデーを目前にドライバーたちを戒めるように検問を行う警官たち

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ちょっとした事でも警察は見逃しはしません。この下の写真の男性もシートベルトを締めていないために、警察に車を止められてしまいました。当然違反チケットを渡されることでしょう。

緊張の面持ちで警官の質問に対応している、シートベルトを締め忘れた男性

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厳しく取り締まる事によって、テキサスの町から危険を排除するという使命に、燃えているかのように取り締まる警官

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当然の事ではありますが、やはり警察官というのは厳しいですね。違反を犯した緊張の面持ちの男性に対して、「はい!」と渡したものはなんと?

警察官の手には違反チケットではなく・・・

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丸焼き用の七面鳥!?

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う~ん、デリシャス・・・と、言ってる場合ではないですね。いきなりこんな美味しそうな違反チケットを渡されたら、誰でも緊張の表情から笑顔にならざるを得ないでしょう!

実はこれ、テキサス州のフォートウォース警察署で行われた企画だったのです。どうしても警察官というと、市民からはポジティブな感情を持たれません。そこでフォートウォース警察では市民と警察との溝を埋めるために、今回の企画を思いついたそうです。

そして今回警察署で25羽の調理用の七面鳥を用意し、小さな違反を犯した人に対して、取り締まるふりをして、最後に七面鳥をプレゼントしたのです。しかも今回だけは違反を見逃してあげたそうです。

突然のサプライズで笑顔になる交通違反者(笑)

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とびっきりの笑顔!無理もありません地獄から天国に招かれたような気持なのですから

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彼は目が「点」に!

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サンクスギビングデーを目前に警察から素敵なサプライズを贈られた人たちは、一足早く感謝の言葉を、警官の皆さんに捧げていたのでした。中には泣き出す人もいたようです。下の写真の女性はあまりにも緊張していたせいか、七面鳥をプレゼントされた時に緊張の糸がほぐれ思わず涙してしまいました。

緊張の糸がとけて思わず泣き出す女性

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今回のこのフォースウォース警察の粋な計らいによって、違反した人以外にも、この噂を聞きつけた市民が警察に対して感謝の気持ちが沸いてきたのは、言うまでもないでしょう。
この笑顔を見れば・・・。

七面鳥をプレゼントされた人の中には、経済的に困難で違反した罰金を払うこともできず、サンクスギビングデー用の食料を買うこともできない人もいたのです。どんなに嬉しかったことでしょう。その人は何度も感謝の言葉を述べて、涙を流していたそうです。

ここまで感謝されると警官たちも、嬉しさを隠せないのか始終笑顔で取り締まっては七面鳥をプレゼントしていたようです。

七面鳥を用意するフォースウォースの警官

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警官である彼らも、苦虫をつぶしたような顔で市民を取り締まるより、市民に幸せを与える仕事をするほうが、嬉しいに決まっています。それが今回、警官達の顔に滲みでているようでした。

日本では考えられない事ですが、筆者がまだ幼い頃小学校に婦人警官のお姉さんと、着ぐるみを来た警官であろう人たちが、交通ルールを教えに来てくれた事を思い出し、なんとなくほのぼの気分が思い出されました。そんな思い出から日本の警察も、市民と距離を縮めようと努力をしているのかな?なんて思ってしまいました。

市民から感謝の言葉を返されて嬉しそうな警官達

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今回の出来事でフォースウォース警官達は、「何人かの市民を幸せにすることができて本当に満足だった」と口をそろえて話しておりました。

日本にもいくつか感謝のための休日があります。直近では11月23日が勤労感謝の日ですが、日ごろ感謝を述べたい人をリストアップして、思い切って「あなたのおかげで○○です。ありがとう」と照れずに言ってみてはいかがでしょうか?

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