「父親であることは大好きだよ。でも好きだからって、問題なく子育てしているかというと、それはまた別問題」とあるパパは言います。確かに、何だってそう。好きなことでもハードなことってありますよね。子育ても同じ。

筆者は1人の息子の子育てていっぱいいっぱいですが、筆者の義姉は4人の子育てをしながら仕事も家事も育児もこなしています。「時々、学校の先生のような気分になる」という義姉。

でも、大変な子育てをしている人から聞くことはきまって「ハードな子育てほど報酬が大きい」ということ。たくさん子供がいると、大変さは2倍、3倍になる分やはり喜びや感動も同じだけ大きくなるもの。どんなに大変でも、子供たちの笑顔や成長を見られることは親にとって何よりの幸せです。

4人の女児を育てている夫婦

今回、Instagramで話題になっている4児のパパをご紹介しましょう。イギリス在住のサイモン・フーパーさんはフォロワーが約16万人もいるインスタグラマー。サイモンさんには愛する奥さんとの間に4人の女の子がいます。

女子4VS 男子1…

サイモンさんは9歳の長女を筆頭に6歳の次女、そして10か月の双子の女児を育てています。愛妻を含めると家の中に女性が5人…。かなり賑やかなことでしょう。

リアル過ぎるパパの日常が大人気

サイモンさんの投稿する写真は、どれも日常の子育ての中で「あるある」というものばかり。そんな普段の生活がなぜそんなに人気になっているのでしょうか。

小さな子供がいる家は、生活習慣がルーティン化してしまいます。それは感情の面でも大きく影響し、泣いて怒って笑って…の繰り返し。子供が泣けば親だって泣きたくなることも往々にしてありますよね。

子育てはひたすら忍耐力との勝負

そろそろ生意気な口を利くようになってきた9歳の長女に加え、まだ物心もつかない10か月の双子姉妹。日々の忍耐力を鍛えるには、肉体的にも強靭でなければ…。こんな風に赤ちゃんからプロレス技をかけられるというパパの光景、筆者もよーく見慣れています。

もはやそこにはパパの意思は…ない

むぎゅう…!と遊び道具にされてしまうパパ。はは…これも試練。

女子の喧嘩はパパも喰わない

つまらないこと、些細なことですぐに喧嘩してしまうのが子供でありきょうだいなんですよね。1日の終わりのはそんな姉妹の喧嘩を止める気力さえもない時もあることでしょう。

家にいる時も、外出時もパパの仕事が減ることはありません。なにしろガールズたちは疲れたパパを子供用のアクセサリーのお店へ連れて行ったり、「買って」とおねだりされたり、途中で双子ちゃんがお腹が空いたと泣いたり…あぁ、もうパニック!

でも写真では疲れた顔は見せません!(笑)

9歳長女との会話は時に難解である…

「たいくつ~」というメッセージと共に送られてきた無数の絵文字。子供とのコミュニケーションは、時に宇宙人とのそれのように優れた読解力が必要です。

おひとり様の時間を限られた空間で楽しむ

「ペン」と言われる赤ちゃんが入るケージですが、何しろ女子4人対男子1人なので、パパは双子ちゃんの代わりに自分がここに入って僅かながらの「おひとり様」時間を楽しむことも。

寝る時も普段の権力が露わに!?

ベッドの隅っこで寝るパパ。筆者の家でもこんな感じです。

日常のありふれた子育ての光景を投稿し続けるサイモンさん。約16万人とInstagramのフォロワーが多いのは、育児に疲れ切ったサイモンさんが見せてくれる子供たちとの触れ合いから、かけがえのない報酬を得ているのが伝わってくるから。そしてそれはとっても価値あるものだと私たちも知っているから。つまりは多くのユーザーたちがサイモンさんの日常に共感を得ているのです。

この愛くるしい笑顔があるから明日も頑張れるのだ

どんなに大変でも、子供たちのこんな姿にやっぱりパパはメロメロなのです。長女と次女だってパパが大好きだから甘えてくることもしょっちゅう。おやすみ前の本の読み聞かせだって、ほら、こんなに楽しそう!

忙しくても元気で幸せだったらいいよね!

どんなに寒くても、子供たちは着込んで外で遊びたがります。元気に過ごしてくれているからこその思いがサイモンさんにもあることでしょう。サイモンさんの子煩悩ぶりがInstagramを通してヒシヒシと伝わってきます。

子供を持つ親ならば「あるある」と共感でき、これから家族を作ろうという人にも「子育ての楽しさ」が見られるようなInstagram。「好きだけどハード。でも好きだからこそ、頑張る」という精神で、子育てをしていくことへの前向きな姿勢を持つサイモンさんは、きっと子供たちにとって世界で一番クールなパパに違いありません。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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