■ももちが来年6月30日で芸能界から引退

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アイドルグループ「カントリー・ガールズ」の"ももち"こと嗣永桃子(つくながももこ)さんが、来年6月30日でグループおよびハロー!プロジェクトから卒業し、芸能界を引退することを発表しました。

「皆様にご報告があります。私、嗣永桃子は2017年6月30日をもちまして、カントリー・ガールズ及びハロー!プロジェクトを卒業します。2002年6月30日にハロー!プロジェクト・キッズ オーデションに合格してから15年という節目の日に新たな道へ進もうと考え決断しました」

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10歳で芸能界に飛び込み、走ってきた15年。彼女はまだ24歳です。

「新たな道」とは…

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嗣永さんは、多忙なアイドル活動と並行しながら大学へ進学し、2012年の教育実習の経験を経て、大学卒業と同時に小学校と幼稚園の教員免許を取得しています。卒業論文のテーマは「障害を持つ人々による意志伝達問題について」。

「結成2周年を迎え、メンバーもたくましく育ち、改めて自分の将来を考えた時に、たくさん悩んだ末、以前からずっと興味があった『教育』の分野、とりわけ「幼児教育」の道に進みたいと思い、この結論を出しました

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新たな道とは、幼児教育。6月30日以降は勉強に専念して教育の道に進むとの考えを明かし、「残り8ヵ月間、悔いの残らぬよう、全力で感謝の気持ちをお届けしたい」と決意を綴りました。

■「嗣永プロ」と呼ばれるほど高いアイドル精神

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ハロー!プロジェクトのアイドルグループ「Berryz工房」として11年間活動し、2015年3月にグループが無期限の活動停止に入ると、それ以降、里田まいさんがスーパーバイザーを務める「カントリー・ガールズ」(旧:カントリー娘。)のプレイングマネージャーに就任。

結成当初より「2、3年かけて、新人のカントリー・ガールズのメンバーを一人前にしていきたい」という目標を掲げて活動していました。

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時にはうざいくらいの“ぶりっこ”キャラを演じきる嗣永さんですが、実は、芸歴15年でも怠らない歌やダンスへのストイックさなどから、ファンからの評価が非常に高く、加えてステージ上での立ち居振る舞いや、ファンへの姿勢など、アイドルとして全てを徹底。

踊り、歌、パフォーマンスとアイドルとしては非常に高い実力を持っていたことは、テレビ番組だけで彼女を見ている方にはあまり知られていないことかもしれない。もちろん、スキャンダルなど皆無。そんな彼女はファンだけでなく同僚のアイドルたちからも、“嗣永プロ”と呼ばれるようになった。

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確かに15年間でスキャンダルや恋の噂は1度もありません。あのキャラの裏には「嗣永プロ」とも呼ばれるほどに高いアイドル精神が隠されていた訳ですね~。

■加藤浩次、ももちの振る舞いを絶賛!

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そんな嗣永さんが話題となったのは、2011年9月17日に放送された「めちゃ×2イケてるッ!」(フジ系)での『AKB48以外だらけの大運動会』という企画でのこと。

出演していたのは「アイドリング!!!」や「SDN48」といった、AKB以外のアイドルグループで、番組エンディングでの楽曲披露を巡って運動会を行うという趣旨のものでした。

冒頭の登場部分から岡村隆史さんのマイクを奪い取り、「会いたかったーイエス!ももちにー!」とAKBの替え歌を披露。見かねた加藤浩次さんから跳び蹴りで突っ込まれて小柄で華奢そうな身体が吹っ飛ぶも、笑顔で「かわいさなら絶対に負けません!」といいのけた。

さらに番組後半には、相撲に負けるも対戦相手に、「痛くなかった?痛いの痛いの、加藤さんに飛んでけー!」と小芝居。再び怒った加藤さんに土俵周辺の白い粉地帯に引きずり出され、全身粉で真っ白になってしまう。

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このコーナーで嗣永さんは、アイドルにも関わらず加藤さんに蹴っ飛ばされたり引きずり回されたりと、お笑い芸人並に体を張って大活躍。

この様子がネットを中心に「嗣永桃子ってやつ面白すぎ」「あれだけの大人数で一人勝ちだった」「AKBより面白い」といったコメントが殺到し、YouTubeにアップされたそのシーンは2日間で16万回も再生されるほどの大きな話題となりました。

後日、彼女の振る舞いを振り返った加藤さんは…

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「ももちのすごいところは、普通、怖がるじゃん。番組終わった後に『ありがとうございました!』って。そこで『ありがとうございました』って、"これは私、イジってもらって美味しいんだ"ってとこになっちゃってるんですよ。そこが分かってるから、この子はたいしたタマだなって。他の子じゃ無理

出典MBSラジオ「極楽加藤・よゐこ有野のオレたちゴチャ・まぜっ!~集まれヤンヤン~」2014年12月27日放送

加藤さんはラジオで収録後に挨拶に来た様子を明かし、「この子は大丈夫だなと思った。ファンにしたら大丈夫じゃないのかも知れないけど」と、嗣永さんを狙った理由も語りました。

■芸能人からも、ももちを絶賛する声が多数

ここからは、芸能人の皆さんが絶賛した話をご紹介します。まずは明石屋さんまさんの、「さんま&SMAP!美女と野獣のクリスマススペシャル」(フジ系)で、"共演NGリスト"に入っていると噂されていた木村拓哉さんと嗣永さんが共演した際のエピソードから。

明石屋さんま「根性座っとるんやけどな」

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共演NGになったのは、楽屋で紙芝居調の挨拶をされた木村さんが「なんっすかアレ。あの廊下で開く女」とキレたのがきっかけだったそうですが、その噂を払拭しようとした嗣永さんは番組内で「たくち、ももち、おとももち」と木村さんに一緒にやるように強要。

「木村に『"たくち、ももち、おとももち"ってやってください!』って言うて(笑)ああいうところ、根性座っとる」

出典MBSラジオ「ヤングタウン土曜日」2015年6月13日放送

さんまさんは全く物怖じしない嗣永さんのプロ根性を絶賛。ちなみにオンエア上では2人は和解していました。さらに、「ももちは色んなバラエティとかに出てBerryz工房の名前を売ったよな。その功績はでかいよ」と、単独出演で名前を広めた功績を称えた事も。

伊集院光「相当な実力のある人」

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ある意味(ももちは)アイドル界では成功者でしょ。俺から言わせれば、相当な実力のある人だと思うわけですよ。

出典TBSラジオ「伊集院光 深夜の馬鹿力」2016年11月7日放送

伊集院さんのラジオで不定期でアシスタントを務める嗣永さんを絶賛。

土田晃之「売れてるのに辞めるのって凄い」

出典 http://www.ohtapro.co.jp

「芸能界引退はちょっとビックリした。売れてんのに辞めるのって、凄いよね。自分の長い人生考えた時にこっちの方がいいって思えたんだろうし、芸能界である程度いろいろやって、新たな夢をってことだったりするんだろうから偉いですよね

出典ニッポン放送「土田晃之 日曜のへそ」2016年11月6日放送

土田さんは、人生について考えて新たな夢に向かうところを絶賛。

菊地亜美「本当にももちはマジメなんです」

出典 http://www.lespros.co.jp

引退発表を受けて「正直本気で寂しくて、聞いたときに一人で昔の映像見て思い出して泣きました。一緒に頑張ってきた人、私なんかよりずっとずっとすごい人で心から尊敬してるし楽しい時間を過ごせた人」とその思いを綴った菊池さんからはこのエピソード。

「ももちに『(出演した)あの番組観た?』って訊いたら『10回観たんだけど…』って言ってて。ももちは自分の出た番組は1つの番組で10回観てるんですよ。自分の可愛い仕草とかを確認してるんじゃなくて、自分がスベったところを確認して、どうしたら良いか考えているんですよ。本当にももちはまじめなんです

出典テレビ朝日系「ストライクTV」2013年08月12日放送

出演した番組を見て、自分の仕草ではなくダメなところを確認とはちょっと意外!?

里田まい「プロフェッショナルな姿をいつも尊敬」

出典 http://www.up-front-create.com

引退発表をうけて、「スーパーバイザーの私は、しっかりしている彼女に頼りすぎてほとんど何もしていません。ごめんさない」とプレーイング・マネジャーとしてグループを引っ張ってきた嗣永さんに謝罪しつつ…

「どんな事にも真摯に取り組み、努力し、アイドルとしての自分を全うする彼女のプロフェッショナルな姿に、私は彼女より8歳も年上ですが学ぶ事は多く、いつも尊敬していました」

出典 http://www.news24.jp

長年近くで見てきたであろう里田まいさんも大絶賛です。

■芸能界を引退しても頑張ってほしいですね!

卒業おめでとう なーんて声もたくさんいただくのですが…まだ卒業しませんから 笑

あと8ヶ月あるので、どうかまだステージに立たせてください
最高のアイドル人生を歩みます
最後までよろしくお願いします

10歳からアイドルとして多忙な芸能活動をしながら、学業を両立させてきた嗣永さん。華やかな世界から引退して教育の道に進むという選択は、なかなか出来るものではありません。

普通の先生では経験できないことをこれまで体験されてきたと思いますので、子どもたちにあらゆる可能性と、たくさんの夢を与えることができるのではないでしょうか。

引退まで残り8ヵ月を切りました。「最高のアイドル人生」を歩む"ももち"を、最後までしっかりと見届けましょうね!そして、新たな夢も応援します。頑張ってください!

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