誕生日の招待状を出しているのに誰も来ないという悲しいことは時折起こるようで、子供の親という立場の筆者は、そんなニュースを耳にするとなんだかとっても悲しくなります。大人でも誕生日パーティーを開くのを楽しみにしている人が多いのですから、子供なら尚更、誕生日の日を楽しみにしていることでしょう。

特別になるはずの1日に、もし誰も来てくれなかったら…今回もそんな悲しい経験をしてしまった一人の少年がいます。

9歳の誕生日はマーロン君にとっては特別だった

出典 https://www.facebook.com

誕生日そのものが特別な日であることは間違いないのですが、マーロン君の9歳の誕生日は輪をかけて特別だったのです。というのも、これまでマーロン君は今年になるまでずっと家庭教育を受けてきました。

今年になって初めて学校へ行き、クラスのみんなと共に勉強する機会を得たマーロン君にとって、この9歳の誕生日は友達との仲を更に深めるための大切な1日となるはずでした。

招待した7人は誰も来なかった…

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マーロン君の母クリスティンさんは、招待した7人の子供のうちたとえ数人でも来てくれたらと祈るような気持で待っていたと言います。マーロン君は友達を呼ぶのは今回が初めてだということで、誕生日が来るのを指折り数えて心待ちにしていたそう。部屋の飾りつけも自分で積極的にしたぐらいでした。

ところが何時間待っても誰も来なかったことにマーロン君はもちろん、失望と怒りを感じたというクリスティンさんは「娘の時は、誰も招待状の返信をしてこなかったけどパーティーには来てくれたんです。だからきっとマーロンの時も来てくれるだろうと思っていたのに…」と悲しみを隠せません。

クリスティンさんは、自身のブログPeanut Layneにその思いを綴りました。

「来なかった子供たちを責めるつもりはありません。でも親御さんたちへはかなり失望と怒りを感じてしまったので、責めないようにすることは結構難しいというのが正直な気持ちです。

パーティーに来られなかった言い訳はさぞたくさんあることでしょう。子供が病気になったり、既に予定が入っていたり、子供に渡した招待状すら見ていなかったり…。来てもらえなかった理由が何だったのかなんてことは全くわかりません。

でも、1つだけわかっていることはマーロンはこの9歳の誕生日を決して忘れないだろうということ。友達の誰も祝ってくれなかったという記憶は彼の中に一生残っていくでしょう。親としてそれは耐えられないほど悲しいことなのです。

パーティーに行けないという一言を言うのはとっても簡単なことだったのはないでしょうか。電話やメール、スマホのメッセージなど一言連絡してもらいたかった。私は今後、これを教訓にして、絶対に招待状を無視することだけはしないでしょう。」

出典 http://www.peanutlayne.com

オレゴン州の消防署から招待を受けたマーロン君

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誰も返事をせずに来なかったために、マーロン君の両親は100ドル(約1万円)出して購入したみんなの分のピザも無駄になってしまいました。悲しい思いをした1日となってしまいましたが、クリスティンさんのブログをオレゴン州の地元消防署員が目にして、マーロン君を特別に消防署へ招待したのです。

マーロン君と両親は、消防署でVIP待遇を受けました。友達に来てもらえなかったけれど、最終的には違う形ででも誕生日を祝ってもらうことができたマーロン君。本当に良かったですね。

来年こそはみんなに祝ってもらえる誕生日だといいね

出典 https://www.facebook.com

誕生日の招待状をもらったら、行くか行かないかの返事をするのはマナーではないでしょうか。筆者は必ず返事を出します。人数の確認をしてパーティーの準備をすることの大変さを実感しているだけに、返事もしないで無視するということはできません。

でも、マーロン君だけでなく誕生日に誰も来ないという悲しい思いをしている子供たちがたくさんいるようです。自分が生まれた日はやはり特別な日。プレゼントは望まなくても仲のいい友達に「おめでとう」を言ってもらえるだけで子供たちは幸せなのではないでしょうか。マーロン君の来年の誕生日が楽しい日になることを願う筆者です。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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