今、ローマのカトリック教会が困っています。エクソシスト(悪魔払い師)を継いでくれる人がいないというのです。

エクソシストは悩んでいた

説教台に立つビンチェンツォ・タラボレッリ神父(79)は、エクソシストです。そう、エクソシストは実在します。

カトリック教会では悪魔払いエクソシズム、その儀式を行う神父エクソシストと呼んでいます。

エクソシストには、教区司教の認可を受けた神父だけが就ける。エクソシズムは厳密に定められた儀式に則って行われ、「悪魔に憑かれた者」に聖水をかけ、十字架にキスをさせて悪魔を追い出す。その際、「悪魔よ、我は汝に命じる」「悪魔よ、帰れ」などの決まり文句がある。

出典 http://www.huffingtonpost.jp

悪魔払いの様子は映画『エクソシスト』で描かれ、世に認知されました。その恐ろしさから、トラウマになった方も多いかもしれません。

映画『エクソシスト』(1973年)

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12才の少女リーガンに取り付いた悪魔パズズと二人の神父の戦いを描いたウィリアム・ピーター・ブラッティ(オスカーを受賞した脚色も担当)の同名小説を映画化したセンセーショナルな恐怖大作で一大オカルト・ブームを巻き起こした。

出典 http://movies.yahoo.co.jp

しかし実際は、とても地道な活動なのです。

助けを求める人々が

キリスト教カトリックの総本山バチカン市国で、タラボレッリ神父はもっとも多忙な悪魔払いの専門家です。前任者からエクソシストの役職を継いで27年の、大ベテラン。

悪魔払いを求めて、週に3日、各30人の人々が訪れるという多忙ぶり。
中には13年もの間、通い続けた女性もいるのだとか。さながら、病院のようです。

"Before doing exorcisms I urge people to see a psychologist or a psychiatrist, and I ask them to bring me their prognosis. I'm in touch with many psychologists who send their patients here."

出典 http://www.bbc.com

「悪魔払いをする前に、彼らを心理学者や精神科医に会わせるようにしています。そして、診断書を持ってくるように頼みます。私の所に患者を送って来る多くの心理学者とは、連絡を取っていますよ」

自分は悪魔にとりつかれている、あるいは自分の周りに悪魔が出て苦しんでいると訴え、教会に助けを求めてくる人には最初に必ず精神医学的な検査をする。

そして、検査の結果どこにも異状がなく、精神科医もお手上げとなるごくまれなケースでカトリックの信仰に基づいたエクソシストの出番がくる。 

出典 http://www.swissinfo.ch

困り果てた本人や家族が最後に駆け込むのが、エクソシスト。なぜなら、キリスト教では悪魔は存在すると考えられているからです。

Within the Catholic Church, the concept of possession by demons is an accepted belief.

出典 http://www.bbc.com

カトリック教会内部では、悪魔に取り憑かれるという概念は受け入れられているのです。

「だって、怖すぎます」

錯乱する人々に救いの手を差し伸べるエクソシストは敬われる存在ですが、若者には人気がありません。

But younger priests are not particularly attracted by the prospect of spending hours in windowless rooms, reading exorcism rites to disturbed believers.

出典 http://www.bbc.com

しかし、若い神父たちは、何時間も窓のない部屋で過ごし、取り乱した信者に悪魔払いをし続けることを思うと、特別に興味を惹かれないようです。

タラボレッリ神父は、こう言います。

"I told the bishop that I can't find anyone willing to do this. Many of them are scared. Even priests can be scared. It's a difficult life."

出典 http://www.bbc.com

「私は司教に言ったんです、この職務を継いでくれる者を探すことはできせませんと。彼らの多くは怖がっています。司祭でさえ、怖がるでしょう。難しい人生です」

何が怖いのか

出典 https://www.amazon.co.jp

映画『ザ・ライト エクソシストの真実』はホラーですが、超常現象的な実話を元に悪魔払いの現場を描き、その困難さを伝えました。

タラボレッリ神父も、不思議な現象に遭遇したことがあります。

"As the rite continued, she started feeling worse and worse. So when I told the devil: 'In the name of Jesus, I order you to go away', she started to vomit little metal pins, five at a time.

"Aside from pins she would also vomit hair braids, little stones, pieces of wood. It sounds like something from another world right? Instead, it's something from this world."

出典 http://www.bbc.com

「悪魔払いを続けていると、彼女はどんどん具合が悪くなっていきました。私が悪魔に”神の名の元において命ずる、立ち去れ”と言った時です、彼女は小さな金属のピンを吐き出し始めたのです、5回に渡って」

「ピン以外にも編んだ髪の毛や、小石や、木片を吐きました。まるで別の世界の話みたいでしょう?そうじゃなく、この世界の出来事なのですよ」

こうしたケースは他にも報告が。その結果、若者が敬遠する事態になっているのです。

日本のお祓いも

日本にも、「お祓い(おはらい)」という儀式があります。

神社でのご祈祷は、災厄を祓い、神様からのご加護をいただけるよう、祈りを捧げて願い求める神事です。

出典 http://jinjahan.com

悪魔という概念が無かった日本では、古来より、何物かにとり憑かれるという考え方がありました。

つき‐もの【×憑き物】
人に乗り移って、その人に災いをなすと信じられている動物霊や生霊・死霊。物の怪 (け) 。「―が落ちる」

出典 http://dictionary.goo.ne.jp

『今昔物語』にも

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[物託(ものつき)の女、物託つて云く、己は狐也、祟をなして来れるに非ず、ただ此所には自ら食物散らふものぞかしと思ひて指臨き侍るを以て被二召籠一て侍るなり—]
『今昔物語』本朝附霊鬼部第四十

現代語訳:[物の怪が乗り移った女はこう言った、私は狐だ。祟りを行うために来たのではない。ただここには食べ物が散らばっているだろうと思って覗いていたら、閉じ込められてしまったのだ、と]

これが日本最古の、憑き物の記述だと言われています。

日本に置き換えて、もしも神社で祈祷を行う後継者がいなくなったらと考えると、エクソシストの現状は深刻だと分かります。

エクソシストは治療者

今年9月に亡くなったバチカンの主任エクソシスト、ガブリエーレ・アモルト司祭(91)によって、国際エクソシスト協会(AIE)は設立されました。

バチカンでのエクソシスト養成講座では、神学や儀礼に加え、医学や犯罪学も含まれているそう。

(アモルト司祭は)悪魔に立ち向かう唯一の武器は「篤い信仰心」であり、「超能力やオカルトなどは一切必要ない」という立場を貫きました。

出典 http://www.el-aura.com

エクソシストは、投薬では効果が得られない人々の心を癒すカウンセラーとも言えるのでしょう。

カトリック教会のエクソシストを受けるのは無料です。
後継者不足に直面しながらも、これからも需要は尽きそうにありません。

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映画感想ブログ『世界映画博』やってます。第28回東京国際映画祭WOWOW賞選考委員。サッカー好きの元作家です。

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