・世界最高齢の人間

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「長生きをしたい」そんな願いを持っている人も少なくないこの世の中。現在生存する人間の中で最も長生きしている方はいったい誰なのか。またその人はどんな人なのか、長生きの秘訣が気になりますよね。

ギネスワールドレコーズは、2016年5月16日にイタリア人のエマ・マルティナ・ルイジア・モラノさんを世界最高齢者として認定しました。

・長生きの秘訣は

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エマさんはなんと1899年の19世紀生まれです。誕生日は11月29日で現在116歳。ハッキリとした口調で長生きの秘訣を語る姿が印象的です。
彼女がどうして長い間健康な生活を送れてきたのか、AFPのインタビューで驚くべき事実が発覚しました。

彼女が毎日食べているモノは何なのかと聞くと、意外な答えが返ってきたのです。皆様はそれが何だかわかりますか?健康にいいものと言えば…野菜?果物?色々と想像が膨らみますね。

1.卵を2個

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なんと彼女は何十年にもわたって卵を2個食べているとのことです。
1個は生で、2個目は調理して食べています。ある日医師から卵が貧血にきくと言われたことがキッカケでした。

・卵に含まれる鉄分が貧血を予防

鉄には、【体温を維持する作用】、【疲労防止、成長を促進する作用】などがあるということです。また、女性に多い貧血は、その90%が鉄分の欠乏によるものといわれています。

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確かに卵に含まれる鉄分が貧血にきくという情報あるようです。

・卵の健康効果が凄すぎた

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しかし貧血以外にも色々と健康効果が期待できそうな雰囲気がします。本当に卵はそんなに健康にいいのかというところが気になりましたので少し調べてみました。すると、予想以上に長寿に繋がる健康効果が期待できる食材だということがわかりました。

・卵は完全食

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卵は多くの栄養素がバランスよく含まれた完全食とも呼ばれることがあるようです。

・良質なたんぱく質

単一で必要な栄養素を豊富に含んだ食品または食事を“完全食”といいます。
卵は、その“完全食”として認められている食品です。
特に『良質なたんぱく質』が豊富に含まれており、さらにビタミン・ミネラルのバランスがとてもいいんです。

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卵のたんぱく質が“良質”と称されているのは、たんぱく質を構成するアミノ酸に由来するものであり、卵は全ての“必須アミノ酸”を豊富に含んでいるからです。

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必須アミノ酸とは人間の体内で生成できないアミノ酸のことを言います。卵を食べるとそれらの全てを補ってくれるとは驚きですね。

卵の、おもに卵黄の部分には、「ビタミンA・D・E」や「ミネラル」の(リン)、(鉄)、(亜鉛)、(銅)などが豊富に含まれています。

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完全食と言われているからといって、卵だけ食べていればいいというわけではありませんが、多くの栄養素を補ってくれる健康に近づくための心強い味方だということがわかります。

・ガン予防になる

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まず卵に含まれる多くの栄養素が、ガン予防に効果があることがわかっています。

・メチオニン

必須アミノ酸の一種であるメチオニンは、動物性タンパク質のなかではタマゴに非常に多く含まれています。このメチオニンが、がん予防に大きな働きをすることが注目されています。また、ビタミンEやカロチンなどに、発がんを抑える作用のあることが研究の結果わかってきています。

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必須アミノ酸のうちの一つ“メチオニン”にはガンを予防する働きがあります。
また、卵の豊富なビタミン、特に“ビタミンA”や“カロチン”なども、発がん性を抑制するということが分かっています。

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・ビタミンE

「ビタミンE」には、強い抗酸化作用があり、過酸化脂質を抑制して、【動脈硬化を予防する作用】や【生活習慣病を予防する作用】が期待されるということです。

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・ビタミンA

「ビタミンA」は、皮膚や目の角膜や粘膜をはじめ、口腔、気管支、胃腸、子宮,肺などの【粘膜を健康に保つ作用】があります。特に、目の網膜の組織を形成する栄養素として重要な働きがあるということです。
その他、【発がん性の抑制作用】、【成長促進作用】などが期待されるそうです。

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高齢になればなるほどガンの発症率は上がっていきます。卵はそのガンを予防するのを助けてくれる効果があるようです。

・骨を丈夫にするのを助けてくれる

人間が骨をつくるうえで必要な栄養素としては、カルシウムが代表的ですが、カルシウムが充分に働くためには、たんぱく質、ビタミン、さらに鉄分、マグネシウム、亜鉛、リンなどと多くの栄養素の助けが必要です。タマゴはビタミンCと食物繊維以外のすべての栄養素を含んでいるので、毎日食べることによって、丈夫な骨づくりに役立ちます。

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骨密度を低下させない食事療法
カルシウム、ビタミンD、ビタミンKなど、骨の形成に役立つ栄養素を積極的に摂りましょう。カルシウムとビタミンDを同時に摂ることで、腸管でのカルシウム吸収率がよくなります。

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高齢になると骨がもろくなり、骨が曲がってしまったり骨折したりといった症状が出る方も少なくありません。卵は丈夫な骨づくりにも一躍かっていました。

・ボケ予防になる

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歳をとると物忘れが激しくなったりと「ボケた」なんて言葉をきくようになりますが、卵に含まれる成分がボケ防止に効果があるようです。

最近、アルツハイマー病(老人性認知症)の治療薬として期待されているのが、タマゴの卵黄に含まれるコリン。コリンは、脳で記憶や学習に深いかかわりをもつ神経伝達物質アセチルコリンの原料となるものです。タマゴはすべての食品の中でも、最もコリンの含有率が高く、大豆の3倍近くもあります。

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卵には“コリン”という物質が含まれており、
これは脳の伝達物質になります。コリンはアルツハイマー病の予防にも効果的という研究もあります。

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最も多く含まれている「グルタミン酸」は、海藻や大豆などの旨み成分のひとつです。【脳の機能を妨げる成分のアンモニアを排出する作用】や【認知症の改善作用】などがあるということです。

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卵にはアルツハイマー病を予防する成分が多く含まれているということがわかってきました。

・肝臓を丈夫に

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さらに卵には二日酔いを防いだりとアルコール分解を助けてくれるアミノ酸が含まれています。

 タマゴに含まれるメチオニンは、肝臓でアルコールが分解されるときに必要なアミノ酸でもあります。このメチオニンは、二日酔いの薬に必ず入っているほどで、タマゴ100gにつき約400mgも含まれています。これは他の食品に比べて、ずばぬけて高い数値です。

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メチオニンは肝臓でアルコールを分解するのに必要な物質であり、
二日酔いの薬に使われる成分です。

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次いで多いのが《必須アミノ酸》の「ロイシン」です。【肝機能を円滑にする作用】や【筋肉を強化する作用】さらに、【筋肉を保持する作用】があるということです。

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「リジン」は、《必須アミノ酸》のひとつで、身体の組織を修復して、成長に関わる働きをします。【細菌やウィルスに対する抗体作用】、【ホルモンや酵素を作る作用】、【集中力を高める作用】、【肝機能の強化作用】、【カルシウムの吸収を促進する作用】など、たくさんの働きをするということです。

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お酒が好きな方にも嬉しい効果があるようですよ。また、上記のとおり肝機能を強化する以外にも多くの健康効果が期待できることがわかります。

・風邪予防にも

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これだけ栄養素が含まれているわけですからもはや愚問かもしれませんが、風邪予防などの免疫力を高める効果が期待できます。

亜鉛は、ビタミンCとともに、【コラーゲンの生成を促進する作用】や【免疫力を強化する作用】、【味覚を正常に保つ作用】、【ビタミンAの代謝を促進する作用】、【傷の治りを早くする作用】、【コレステロールの沈着を予防する作用】など、さまざまな働きをしているということです。

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卵の卵白には“リゾチーム”という酵素が含まれており、これは菌をやっつけて風邪の予防や風邪を治すのに役立ちます。
実際に風邪薬の原材料として“リゾチーム”が使われています。

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風邪薬の原料となる成分も卵に含まれるとは驚きですね。

・担当医もビックリ

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実際にエマさんの担当医カルロ・バーヴァさんは彼女の回復力に驚きを見せています。体調の悪い日もありますが、必ず回復し元気になるということです。体調のいい日はとても元気なんだとか。もしかして卵効果のおかげかもしれませんね。

・ちなみに美容効果もある

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卵にはビタミンA、ビタミンB群、ビタミンE、葉酸や、鉄や亜鉛、カルシウム等の豊富なビタミンやミネラルが含まれています。綺麗なお肌を保つためには、毎日大量のビタミンやミネラルを摂取する必要があります。

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ビタミンやミネラルが多く含まれているということは美肌を保つのにも効果があるということは美を意識する女性ならピンッときたのではないでしょうか。若々しさを保つために卵を食べているというのは理にかなっているのかもしれません。

・長生きの人は卵を食べている

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全国の100歳以上の長寿者のうち1500人を対象として、食生活を調査した結果、『ボケ知らずで心身ともに元気なお年寄り』は、毎日欠かさずタマゴを食べていることがわかりました。

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日本でも、長寿者の食生活を調査したところ、健康なお年寄りは毎日卵を食べているという調査結果が出ているようです!
エマさんの食生活にも納得ですね。

2.朝食はクッキー二つと水か牛乳

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さらにエマさんは90年間きまった食生活を続けてきたということなので、彼女の食事内容を簡単にご紹介します。
朝食はクッキー、毎日欠かさず食べているとのこと。脂肪分が多いお菓子のクッキーとは驚きですね。

3.昼食はパスタ

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昼食は主にパスタと生肉を食されるとのことです。野菜を特にとるように気を付けているわけでもなく、現代の若者の食事内容とあまりかわりませんね。

4.夕食は水

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そして、夕食は水だけとのことです。一日を通し、全体的に小食な生活をしていました。

・小食な理由は歯がないから

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彼女があまりものを食べない理由は歯がないからだと言います。「昔はいい声が出たんだけど、今は歌も歌えないわ」とジョーク交じりでインタビューに答えていました。
肥満から来る生活習慣病などが現代社会では問題になっていますが、ある程度食事をセーブすることで体の健康が保たれるということがあるのかもしれませんね。

・ずっと一人暮らし

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もう一つ、興味深かったのが彼女は30代に離婚して以来ずっと一人暮らしをされてきたということです。この話を聞いて、ストレスがかかるような家族と暮らしていない方が、自由に伸び伸びと自分らしく生きられるのではないかと受け止められる方もいらっしゃったようです。

「誰にもしばられずに人生を楽しんでいる」

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彼女は長寿の秘訣の一つとして、「誰にもしばられずに人生を楽しんでいる」と答えています。ストレスをなるべく感じず、自由に生きれる生活こそが長生きへの近道なのかもしれません。

・ギネスに登録される意味

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現在エマさんは男女あわせた最高齢でもあります。こちらはこれまでの最高齢の方(フランスのジャンヌ・カルメンさんの122歳164日)より6歳若い記録です。 ちなみに男性の世界最高齢は、ナチスによるホロコーストを生き抜いた112歳のイスラエル・クリスタルさんです。

ギネスワールドレコーズ記録管理部・代表のマルコ・フリガッティは、モラノさんの偉業について以下のように述べています。
「世界最高齢の方の記録カテゴリーは世界中の注目を集めています。19世紀の終わりに生まれた方々のおひとりとして、モラノさんはいろいろなことをご経験されてきており、彼女は我々に人生を良く生きるための教えを与えてくれています。」

出典 http://www.guinnessworldrecords.jp

こういったニュースを耳にすると世紀をまたぎ様々な経験をされてきたご長寿の方々を大切にしなければならないと改めて実感させられますね。

・いかがでしたか。

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そして、私たちは健康のために、健康食にこだわったり、特別な運動をしなければなどと思いがちですがエマさんのお話は少しいつもと切り口が違って驚きました。
あなたにとっての幸せは何ですか。長生きしたい人はエマさんのアドバイスに考えさせられたのではないでしょうか。

※エマさんの模様は以下の動画から確認できます

出典 YouTube

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