様々な事情があって、実の母親と別々に暮らしていた10歳の少年。父との二人暮らしに慣れているとはいえやはり母親が恋しいことに変わりはありません。でも、その母親が9か月間も行方不明で、もしかしたらもうこの世にはいないかも知れないという絶望を感じていた時に、ふとYouTubeで見かけたとしたら…。

ユーチューバー「PrankNation」を見ていたら…

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大人気ユーチューバーのブルック・ロバーツさん(写真)が送る「PrankNation」という社会実験動画があります。米フロリダ州在住の10歳のエヴァン・オルセン君は、ロバーツさんの動画の大ファンでいつも欠かさず見ています。

そんなある日、いつものようにロバーツさんの動画を見ていたら、なんと消息不明だった母親が写っているではありませんか。

ホームレスに食料を分け与える動画を配信していた

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ブルックさんが自ら、街のホームレスたちに食料を用意し、それを分け与えている動画をエヴァン君は見ていました。するとそこには母の姿があったのです。驚いたエヴァン君はすぐに父のエディーさんに知らせました。

「息子のあんなに喜んだ顔を見たことがない」

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エディーさんは、エヴァン君が興奮して「ママが生きている!」と叫んだ時の顔を「見たことがないぐらい嬉しそうな顔だった」と話しました。9か月もの間、行方を探したけれども見つからず、もう死んでしまったのではないかとさえ思っていた自分の母親が生きていたのです。もちろん、これ以上嬉しいことはないでしょう。

母のジェイミーさんは統合失調症だった

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深刻な精神病を抱えているジェイミーさんは、この9か月の間にホームレスの身となり路上生活をしていました。ロバーツさんがジェイミーさんに食料を分け与えた場所はロサンゼルスであり、フロリダとはかなりの距離がありました。

エディーさんはロバーツさんにメールで連絡し、息子エヴァンの母親がロバーツさんの動画にいたこと、その母は9か月も行方不明になっていたことを説明しました。最初はそんなメールをもらって冗談だと思ったロバーツさんでしたが、事態の深刻さに気付き、是非協力して、エヴァン君の母ジェイミーさんを探し出そうとエディーさんに申し出ました。

エディーさんはフロリダからLAへ

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ロバーツさんがジェイミーさんを見たというLAにやってきたエディーさんと共に、ロバーツさんも一緒に何日間もジェイミーさんを探しました。ところが、広いLAの街の中ではなかなかジェイミーさんを見つけることはできませんでした。

LAのSkid Row(スキッド・ロウ)で数日後にジェイミーさんを見つけたエディーさん。説得するも、ジェイミーさんはフロリダへ戻ることを拒否しました。統合失調症であったジェイミーさんは本来ならば治療薬を飲まなければならなかったのですが、ホームレス生活になっていたために、病院へ行くこともなくもちろん薬代を払う余裕もありませんでした。

「ママ、家に帰って来て、お願い」

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今回、エヴァン君は父と一緒にLAへ行くことができなかったために、動画に気持ちを収めていました。そこには「ママが生きていて本当に嬉しいよ。ママ、お願いだから家に戻ってきて。大好きだよ」というエヴァン君のメッセージが…。

エヴァン君の幼いころから、ジェイミーさんは精神を病んでしまっていたために、エヴァン君とは離れ離れで暮らしていましたが、エヴァン君にとってはジェイミーさんはかけがえのない母親であり、人生の一部であることに間違いはないのです。

エヴァン君の心の中には常に母の存在があった…

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そこで、ロバーツさんとエディーさん、エヴァン君は協力し合ってジェイミーさんの治療のために寄付を募ることにしました。寄付金サイト「GoFundMe」にアカウントを設置したことで、これまでに7000ドル(約73万円)の募金が集まりました。

ジェイミーさんに会いに行ったエヴァン君

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病んでいても、ホームレス生活をしていても、愛する母に代わりはなくエヴァン君はジェイミーさんに「戻って来てほしい」と懇願しました。そしてジェイミーさんが同意した時、エヴァン君は「僕は世界で一番幸せだよ!」と叫んだと言います。これまでどんなに辛かったことでしょう。周りは、ジェイミーさんがもうこの世にはいないと信じていたのですから。

YouTubeを通して信じられない奇跡が起きた

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ロバーツさんの動画のおかげで、家族がまた一つに戻ることができたのはまさに奇跡と言えるでしょう。ロバーツさんは、感情面でも「今回の動画はこれまでで一番ハードだった」と述べています。時間も2週間と随分かかった分、一つの家族が再会できたことはロバーツさんにとっても何より喜ばしいことだったに違いありません。

「ママ、大好きだよ」

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エヴァン君の顔に笑みが戻ったことは、きっと父親のエディーさんにとっても嬉しいこと。そしてこれをきっかけに、エディーさんとロバーツさんは、現在も頻繁に電話で連絡を取り合っているといいます。

一本の動画が生み出した人の縁。そして家族の行方と絆。今回の出来事は、またもSNSの力の凄さを再認識させられますね。これからは、エヴァン君にもっと笑顔が戻りますように!

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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