◆ PANDA EXPRESSが日本進出

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チャイニーズレストランチェーンとして全米店舗数1位の、PANDA EXPRESS(パンダ・エクスプレス)が日本国内で2016年中にオープンするそうです。これは一風堂などを運営する株式会社力の源ホールディングスが、一風堂を海外進出させる過程でパートナー企業との間で浮上した企画なんだそう。

当社は一風堂などの全米展開を促進していく為のパートナーとしてPRGを選定し、合弁会社としてI&P Runway, LLC(本社:米国、カリフォルニア:出資比率:当社グループ51%、PRG49%)を設立し、事業を開始しています。その過程において、PRGが海外展開を広めている「PANDA EXPRESS」の日本進出が発案され、本年6月に準備会社としてIPRJを当社が設立し市場調査並びに出店の可能性を探って参りました。

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こちらが公開された店舗イメージです。本格的な中華料理店という訳ではなく、カジュアルに楽しめるフードコートやファストフードショップのようなイメージですね。

◆ フードコートなどに必ずある人気店

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海外旅行先で食べて事がある人もいるのでは?PANDA EXPRESS(パンダエクスプレス)は1983年、創業者Andrew CherngとPeggy Cherng夫婦により米国カルフォルニア州で開業。カジュアルなチャイニーズレストランチェーンとして親しまれています。
現在ではアメリカをはじめ、グアム、カナダ、メキシコ、韓国などなどに出店し、全世界で1,958店舗(2016年9月23日現在)を展開中。

パンダエクスプレス(Panda Express)はアメリカ風中華料理を提供するファミリーレストランのチェーン店。アメリカ合衆国ではもっとも多い中華料理レストランチェーンのひとつ。パンデックス(PANDEX)と略される。

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アメリカではショッピングセンターやスーパーマーケットのほか、空港・駅・遊園地・大学キャンパスなどにあるため、とっても親しみのある中華料理のチェーン店なんです。統計によると、アメリカでは37の州のうち1,054箇所に店舗があるんだとか!同国でもっとも大きな中国料理チェーン店のひとつとなっています。
ハワイグアムなど、日本人がよく訪れる海外旅行先にも必ずあるので、滞在中に利用した事がある方も多いのでは…?

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テイクアウトもしやすく、写真のボリュームで10ドル前後とリーズナブルなので、軽く食事をしたい、安く食事をしたい、ホテルで食事をしたい、1人で食事をしたい、という人にもとっても便利なんですよね。

もっとも収益を上げているのはホノルルのアラモアナセンターにある店で、年間4百万ドル以上である。

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◆ 安くて美味しく手軽に食べられる中華料理

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パンダエクスプレスで取り扱っているメニューは種類が豊富!オレンジチキン、ブロッコリービーフ、中華風チキン、宮保鶏丁などがあります。セットメニューとしてチャーハン、蒸しご飯、炒麺、ミックスベジタブルなどと組み合わせる事が出来るのでお腹も大満足です。
仕入れ材料の段階からグルタミン酸ナトリウムを使用していないのが特徴とされているので、安心して食べられるのもうれしいですよね。

グルタミン酸ナトリウム(グルタミンさんナトリウム, monosodium glutamate (MSG); グルタミン酸ソーダ、グル曹とも)はグルタミン酸のナトリウム塩。歴史的な経緯から化学調味料として有名だが、現在ではうま味調味料(近年では「アミノ酸等」と表示されている)と呼ばれることも多い。

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グルタミン酸ナトリウムは血管内に入ります。摂取頻度や量が多いほど血中濃度が高くなり、フリーラジカルとして血管を傷付け心臓発作や脳卒中、片頭痛、喉の腫れ、下痢、嘔吐、不整脈などを引き起こす。

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特に中華料理店で使われることが多いため、チャイニーズレストランシンドロームとしてアメリカでは一般市民の間でもその危険性は常識となっており、州によって使用を制限されています。

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気になるオーダー方法は…?
まずside(主食)を、Chow mein(焼きそば)、Fired Rice(チャーハン)、White Steamed Rice(白飯)から1つ選びます。次に好きなEntree(おかず)を10種類くらいある中から選ぶのですが、おかずの種類は2つ、または3つが基本となっています。追加料金を払えばいくつでも追加が可能ですので、みんなでシェアしても!

パンダエクスプレスを食べるシステムはとてもシンプルです。

主食(side)を決める
おかず(main)を決める
レジでお金を払う食べ物を持って席で食べる

完全にファストフードスタイルです。

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◆ メニューの種類はかなり豊富!

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選べるメニューは10種類以上!

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特におかずは種類がかなり多いので、例えば海外旅行中に何度訪れても食べきれないほどなんですよ。

◆ 1番人気はオレンジチキン

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そんなパンダエクスプレスで私が大好きなメニューは、やっぱりオレンジチキンです!
北斗晶さんのブログでもおなじみで、段々と日本でもメジャーになってきた感のある料理です。
オレンジチキンに関しては、値段の高い中華料理屋よりもパンダエクスプレスの方が美味しいんじゃないかとさえ思います。

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10種類前後あるおかずの中で、一番人気となっているのが、揚げた鶏肉を甘酸っぱいオレンジソースで絡めたピリ辛の「オレンジチキン」です。
ハワイリピーターの中には「あのオレンジチキンの味が忘れられない!」と、何度も訪れる人もいるほど!

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国によってはこのように、オレンジチキンの味を再現できるソースが販売されているほど人気があるんです。こちらはスーパーなどでも入手する事が出来るそうで、ハワイ旅行者さんがまとめ買いをする事もあるんだそう。

◆ 実は昔、日本にもありました…。

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実はこのパンダエクスプレス、2009~2010年頃まで日本国内でも展開されていました。ですが、店舗数は少なく、橋本サティ店と神戸ハーバーランド店が確認されています。残念ながら現在はどちらも閉店しているとの事。
あの味が忘れられない…!という方には、今回の復活はかなりうれしいのでは?

◆ フォーチュンクッキーが楽しみ!

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そんなパンダエクスプレスのもうひとつのお楽しみは、このおまけでついて来るフォーチュンクッキーなんです。中からこんな英語で書かれたメッセージが出て来ます。

パンダエクスプレスでは、1食につき1個、おまけに必ずこれが付いてくるんです♪
カリッとして甘すぎず美味しいですよ。

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筆者がハワイで食事をした時に引き当てたメッセージはこちら。結構深い。

◆ オープンが待ち遠しい!

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現時点では2016年内にオープンするとの情報だけが公開されており、具体的な場所やオープン時期はまだわかっておりません。ですが、何度かハワイで食べた事がある筆者はかなり楽しみにしております!都内で行きやすい場所にあれば是非出かけてレポしてこようと思いまーす!

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池袋を中心としたB級ブログネタ、ハワイネタ、プチプラコスメネタ、美容と健康によい食品ネタなどを中心に記事を書いているSpotlight公式ライターです。ジュニア・スーパーフードマイスター取得。
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