「カメラアイ」を知っていますか?

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目にしたものをまるでカメラのように画像として記憶に残し、絶対に忘れないという特殊な能力を持つ「カメラアイ」と呼ばれる人がこの世に存在することをご存知ですか?

辞書や教科書を丸暗記というような常人ではなかなかできないことができる才能を持つために、世間から「羨ましい」と憧れを持たれることもあるそうですが、一度見たら絶対に忘れないという記憶の中には、本人が忘れたいことでも決して忘れることができないという記憶も含まれるために、「カメラアイ」であることは一概に良いこととはいえないようです。

「カメラアイ」は先天性のもの

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記憶力が人並み以上に優れているというのは、先天性のものだそう。また、「カメラアイ」と呼ばれる瞬間記憶能力を持つ多くの人は、自閉症などの発達障害を持っていることが多いのだとも言われています。

医学ではサヴァン症候群(savant仏語:賢人)とも呼ばれる「カメラアイ」を持つ人は、絶対的な記憶力のために悩みも抱えることもあるようですが、それを仕事に生かして活躍しているという人達もいます。英ウエスト・ミッドランドの警官、アンディ・ポープさん(38歳)もその一人。

過去4年間で850人以上の犯罪者を認識

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アンディさんは、2005年からPCSO(Police Community Support Office)「地域警察補助官」として、バーミンガムにあるウエストミッドランド警察に勤務しています。元はスポーツショップで働いていたというアンディさんの「カメラアイ」の能力は、この仕事にかなり役立っているようで、過去4年の間に、実に850人以上もの犯罪者を割り出した経験を持っています。

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毎日、アンディさんは出勤時間よりも30分早く出勤します。そしてコンピューターの前に座り、指名手配になっている犯人の写真を順番に見て行きます。写真が目の前に現れると即座にアンディさんの脳がその画像をキャッチし、次々と犯人の顔を記憶していきます。


写真を目に焼き付けるアンディさん

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写真のどんな情報も見逃さない自信を持っているアンディさんは、およそ1年ほど前に見た写真の犯罪者を、特徴となった「ほくろ」だけで見分け、割り出したという凄腕の持ち主。

イギリスは世界一CCTV(監視カメラ)が多い国として知られていますが、そこに映し出される犯罪者の容貌は、正直クリアではないものがほとんど。でもアンディさんは瞬時にその顔を記憶に叩き込み、犯人の割り出しに貢献しているのです。

アンディさんのおかげで、犯人逮捕に繋がっている警察としても嬉しい限り。名誉賞を受賞したアンディさんは「この仕事に貢献できてうれしい」と警官であることを誇りに思っている様子。

アンディさんは地域サポートの警官ということで、直接、凶悪犯罪などの捜査に関わることはしませんが、地域住民が安心して暮らせるようにバスや電車などの公共機関との連携プレーで、常に担当のエリアをパトロールしています。

実験をしてみたところ…ビンゴ!

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アンディさんの能力がどの程度のものかを実験した動画もYouTubeに公開されています。イギリスではロンドンに次いで第二の大都市と呼ばれているバーミンガムのタウンセンターで、多忙な時間に街を歩く大勢の人たちの中から、限られた人物を見つけるというのは至難の業。でもアンディさんは短時間の間にスーパーヒットしました。

子供頃、アンディさんは自分の先天的な能力には全く気付かなかったそうです。以前の仕事の時も気付かず、警官になって初めて上司から「君は他の人よりも記憶力が優れている」と指摘され、その才能に気付いたといいます。

しかし、アンディさんには苦手なものもあった…

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アンディさんの場合、瞬間記憶能力といっても画像のみの記憶力に優れているようで、数字などを覚えることは大の苦手なんだそう。

「記念日とか誕生日を覚えるのが苦手だから、いつも妻には文句を言われていますよ」と笑いながら語ったアンディさん。それでも、自分の夫が仕事に深く貢献している姿を奥さんもきっと誇りに思っていることでしょう!

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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