世の中には、アッと驚くような出来事が実際に起こり得るものなのだと、世界で起こる様々なニュースを見て実感させられます。

米フロリダ州マイアミのゴールデンビーチに暮らす68歳の男性には2回の離婚歴がありました。彼の結婚は、元妻が子供たちを連れて出て行ったことで行方がわからなくなり、子供とも接触を持てず、私立探偵を雇ってまで捜索したのですが、居場所は突き止められなかったそうです。

2度目の結婚をするも…また離婚

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その後、男性は2度目の結婚をしますがやはりうまく行かずに2009年に離婚。2度目の結婚でも子供が生まれていたために、離婚の手続きで男性は経済的にも困窮する状況となってしまいました。

2011年に転機が訪れた

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家族とも別れ、子供とも疎遠になってしまい、経済的にも苦しい生活を強いられていた男性に転機が訪れたのは2011年のことでした。男性は、宝くじで数百万ドル(数億円)当選するという幸運に恵まれたのです。

これまで住んでいた狭いアパートから、豪華物件が立ち並ぶゴールデンビーチへと引っ越した男性。金銭面は何の不自由もなくなったものの、やはり一人の生活は孤独でした。

2度目の妻や子供が連絡してくる時は、決まってお金の無心…。そんな生活に嫌気がさした男性は、真剣に結婚相手を探すサイトに登録し3度目の結婚を試みようとしました。そして、そこで24歳のある女性に出会いました。

女性に不思議なデジャヴを感じた男性

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その女性はジャクソンビル在住のシングルマザーでした。女性は子育てをしながらエキゾチック・ダンサーとして生計を立てているということでしたが、その女性のプロフィール写真を見て、男性はなぜかデジャヴを感じました。

「どこかで出会ったような気がする」そんな親近感が湧いた男性は、女性に興味を持ち会うようになりました。

そして実際に会ってみると二人はすぐに意気投合。女性によると、10代の頃荒れた生活をしていて妊娠してしまったと言います。ところが怒った女性の父親に家から追い出されたと男性に話しました。

何度かデートを重ねるうちに、男性は女性を愛するように。そして2015年の大みそかに意を決してプロポーズしました。女性の返事はイエスということで、天にも昇る気持ちだったことでしょう。

そして二人は結婚

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ところが、その天にも昇る気持ちは長くは続きませんでした。

結婚して3か月目に、男性のアルバムを見ていた女性は、なんとそこに自分の父親が写っているのを発見しました。この女性の父親というのは、男性が最初の妻との間に設けた長男で、男性が結婚した女性は紛れもなく血の繫がった孫だったことがわかったのです。

驚愕の事実が発覚するも…

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「なんということだ」とショックを感じ、同時に申し訳ないことをしたという罪の意識まで湧いた68歳の男性。もちろん孫だとわかった女性も驚きを隠せなかったことでしょう。ところが、この2人は離婚をすることはありませんでした。

男性は「この真実を知らなければ、二人の関係はうまく行っていたに違いありません。でも真実を知ったからといって、二人の関係は変わるべきではないのです。私は既に2度も結婚に失敗しています。だから3度目は何としてでも成功させたいのです」と話しているそう。

そして、孫である女性の方も男性同様にこの衝撃的な事実を楽観的に受け止めているようで、「どんなカップルも異なり、自分たちだけの特別な関係というものがあるはず。私たちの絆はとても強いので、この結婚を諦める必要などないのです」と話しています。

血の繫がった孫と祖父とわかった時点でも驚きですが、更に世間を驚かせたのは離婚をせずに、結婚生活をうまくやっていくように努力すると二人が決めたこと。

ただ、この女性の子供は男性にとってひ孫にあたるので、なんとも複雑極まりない家族関係となり女性の子供の成長にも影響が出るような気がしてなりません。とはいえ、男性と女性の出した結論、果たしてうまくいくのかどうか…誰にも知る由はないでしょう。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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