ダウン症でも恋愛することはもちろんあります。相手を「愛する」気持ちというのはダウン症の人も健常者と同じように持っています。

オーストラリア在住のダウン症のカップルは、周りが見ていてもとても微笑ましくキュート。ゆっくりと彼らのペースで愛を育みあっています。そして彼らには夢があります。

ダウン症のマイケルさんとテイラーさん

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ダウン症のマイケルさん(25歳)とテイラーさん(21歳)は、水泳が趣味。その競技会を通して二人は出会いました。ずっと「彼女が欲しい」と願っていたマイケルさんの目の前に現れたテイラーさんは、まさに理想の女性でした。

オーストラリア、クイーンズランド在住のマイケルさんとテイラーさんはダウン症で生まれてきました。双方の親は、子供たちが将来自立できるようにとサポートしながら子育てしてきました。やりたいことに何でもチャレンジするようにも励まして来ました。そのおかげで、マイケルさんは現在水泳のコーチとしても活躍しているほど。

6年前に大好きな水泳を通して出会ったタイラーさんとは、趣味も共通しており二人の絆はグンと深まりました。

微笑ましいカップルの姿に両親は…

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マイケルさんとテイラーさんの両親は、互いが知り合えたことでとても喜んでいました。交際することになっても、ダウン症の若いカップルをサポートしていく気持ちが十分ありました。

しかし、マイケルさんがテイラーさんとの結婚を考えていると知った時、双方の両親は複雑な心境になったと言います。

二人は「精神的にはまだまだ子供」

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マイケルさんの両親も、テイラーさんの両親も、ダウン症の我が子が自立してくれることを願っているのは事実です。でも、結婚して子供を育てていくとなると話は別だと言います。

「仕事だってできず、車の運転もできません。子供を育てていくということは二人が考えているよりも大変なことだというのを理解していないのです」とテイラーさんの母キャサリンさんは複雑な胸の内を語りました。

ダウン症同士のカップルが、子供を望んでも子供を持てるという可能性は非常に難しいそう。もし、奇跡的に授かったとしても50%の確率で子供はダウン症であるとキャサリンさんは言います。

「親が二人ともダウン症であることは、子供にとっても大変難しいこと」とマイケルさんの父親サイモンさんも、二人が子供を持ちたいと願うことを懸念しています。「親として宿題も教えられないというのは、子供の成長に差し支えます。」

親としては、二人が愛し合う気持ちは理解できるが、現実の壁は厚いのだということをわかってほしいというところなのでしょう。

「私はもう大人だから」

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双方の家族が心配する気持ちは理解しているとテイラーさんとマイケルさんは言います。「子供の頃は『愛』がどういうものかわからなかったけど、今は大人だからわかるわ」というテイラーさん。マイケルさんも「僕らは仕事だって見つけるし、子供を育てていきたい」と「普通の」生活を築くことを願っているだけだと言います。

「親の不安や心配が度を過ぎて過保護になってしまうのはよくないと思う」というマイケルさん。互いに20代であるにも関わらず、デートには親が待ち合わせ場所に連れて行き、細かい指示を出し、双方の家を訪れても「お泊り」は無し。もちろん性交渉もまだ。責任を持てないからと両親から禁じられているためです。

「ダウン症」だからといって、そうした束縛にうんざりしているところもあるマイケルさんとテイラーさんですが、両親としては「まだまだ二人は結婚には早すぎるし、向いていていない」と現実の厳しさを考慮して反対しています。

「幸せなカップルをサポートしてあげて」

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このカップルのことを知ったネットユーザーからは「健常者でも無責任に子供を産んで育児放棄している人がいっぱいいる。彼らは彼らなりに責任をもって子育てして行けると思う」「幸せなカップルに必要なのは、家族のサポート。どうか結婚を許してあげて」「きっとうまくいくんじゃないかな」といった励ましの声が寄せられています。

現実は、確かに厳しいでしょう。でも、ダウン症の恋人同士にももちろん幸せになる権利はあります。段階を経て、彼らが結婚へと進むのならば双方の家族がサポートしてあげることが何より彼らにとっても励みになるのではないでしょうか。

マイケルさんとテイラーさんの幸せいっぱいの笑顔を見ていると、彼らの未来がこれからも共に続くことを願わずにはいられません。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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