記事提供:サイゾーウーマン

こんにちは、ちかこです。シェアハウス住まい、おびんぼーで生涯独身の私が、突然子育てをすることになりました。いま、1歳の姪の育児をしています。家庭崩壊の状態にあった妹から赤ん坊を引き取ったのです。

(第1回) (第2回)

妹の子ども、妹の旦那の連れ子、2人の引取先

姪を引き取る決断をしたのは私が善意の人間というわけではなく、気の小さい人間だということが最も大きい要因です。ここで何もせず立ち去った場合、妹に育児能力がない以上、親子共々餓死するかもしれない。誰かに通報されたとして、行政が介入した場合どうなるでしょうか?

姪は児童養護施設に入ることになる。私は当初、それでもいいかなと考えました。物語などではひどいイメージがありますが、現実の施設は崩壊した家庭で育つより健全な環境であるという確信があったからです。

でも……私は悩みました。妹は児童養護施設に子どもを入れた事実に生涯苦しむことになるでしょう。それは罪人の証しのように消えず心に刻印される。彼女は現在廃人のようですが、時間がたてば人当たりのいい頑張り屋な本来の妹に戻るかもしれない。

私にとっても、妹と姪を厄介払いよろしく行政に押し付けて逃げたという事実が残れば、耐え難いものになるという予感がありました。つまり、姪を引き取る決断をしたのは自分の心を守るためです。40数年生きてきて後悔ばかりしてきました。この大事な局面で進む道を誤ってはいけない。

この家には旦那の連れ子がいます。私は小学生である彼について引き取ることは微塵も考えませんでした。金銭的な理由を抜きにしても、妹の子どもならば血のつながりがあります。しかし妹の旦那の連れ子に愛情を持てといわれても無理です。

子育ては生易しいものではない。煮詰まり、私の感情が暴発しても、血のつながりが理性を呼び戻してくれるかもしれない。しかしながら、自分と何の関係もないと感じてしまう男の子に慈愛をもって接することができると、自分の人格に己惚れていませんでした。

それでも、この家の子どもである以上、放置していくわけにはいきません。熟考しました。旦那の元に連れていって置いてこようか? しかし不倫相手とされる女の家がわかりません。突き止めたとしてDV男とやり合うことを考えるだけで気分が悪くなります。

とりあえずこの選択肢を保留しました。しばし考え、私が姪を引き取るならば旦那の親族に引き取ってもらえばいいのではないか? と思いつきます。放心状態の妹と会話し、なんとか旦那の両親がまだ健在だと聞きました。

私にとっては何の感情もわかない男の子、けれど彼らにとっては血のつながった孫です。

妹の旦那の両親に会いに行く

駄目ならばその時また違う手段を考えればいい。私はすぐに連絡を取り、事情を簡単に説明してアポを取りました。電話の主のしゃべり方が常識的だったので、手ごたえを少し感じました。

後日、彼らの家に訪問し、私はあなたたちが引き取るのが筋だということを粘り強く話しました。結果として、小学生の彼は妹の旦那の両親に引き取ってもらうことになりました。

現在、妹は病院に入院中です。彼女の症状は思ったよりも重く、私はそれを考えるとため息がでるのですが、焦りを感じてもしょうがありません。妹が回復するまでの間、私は1歳の姪を育てることになりました。生涯子育てとは縁がない。

そう確信していたので育児に関してはまったく知識がありません。それでもネットなどで知識を吸収し、同居人に助けられながら、なんとか3人で暮らしています。環境が変わったことが原因なのか、夜泣きがひどく精神的に追い詰められることもあります。

つい感情的に怒鳴ってしまって自己嫌悪に陥ることも何度かありました。そんな時は深呼吸をして、姪も環境が変わって不安でしょうがないのだろう。彼女の方がつらいんだ、自分がしっかりしなければと喝を入れます。

妹の容態が安定するのはいつなのか? 姪と意思の疎通がとれるようになった時、両親のことをどうやって説明するのか? いろいろ不安は尽きませんが、今は彼女を健やかに育てることだけを考えています。

ちかこ

東京都練馬区生まれのアラフォー。趣味は猫と節約とミステリー小説を読むこと。現在は妹に代わり姪(1歳)を子育て中。

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