記事提供:TOCANA

27日、NASAエウロパに関する重大発表を行い、ハッブル望遠鏡がエウロパの氷の下から水蒸気が噴出していることを捉えたと発表。

海が存在する可能性を示唆したことで生命の存在も期待されているが、エウロパに水があることは数年前から判明していたため「やはりその程度の発表か」と、少々肩透かしな結果となった。

なのでトカナではもっとその先の話を伝えたい。そう、“宇宙人の存在”についてだ。

これまでにも地球外生命体とのコンタクトについて度々発言をしてきた理論物理学者スティーブン・ホーキング博士が、自身が出演した最新のドキュメンタリー映像で最も地球に似ている惑星「スーパー・アース」に言及、地球外生命体が存在する可能性を示唆した。

■「スーパー・アース」に生命体が存在する!?

出典 http://www.dailymail.co.uk

このドキュメンタリー映像は『スティーブン・ホーキングの一番好きな場所』(Stephen Hawking's Favorite Places)というタイトルの25分のショートフィルム。

視聴者をブラックホールから太陽外惑星まで連れて行き、ホーキング博士が最新の研究を交えて解説を加えるというもの。しかし、ただの解説にとどまらないのがホーキング博士のすごいところだ。たとえば、同映像の中で博士は次のように語っている。

「星を眺める度に、そこには私を見つめ返す何かがいるのではないかと想像を膨らませていました…そして、大人になるつれ、人類だけが特別な存在ではないと強く思うにようになっていきました」(ホーキング博士)

「いつの日か、グリーゼ832cのような惑星からシグナルを受け取るかもしれません。しかし、彼らに答えるには細心の注意が必要です」(同)

「グリーゼ832c」とは、地球から見て「つる座」の方向に約16.1光年離れた位置にある恒星グリーゼ832を公転している惑星である。

2014年オーストラリアのニューサウスウェールズ大学の研究チームが、グリーゼ832cの重力が引き起こす恒星のわずかな動きのブレから発見した。地球と似た環境を持つが、地球より5倍以上の重さがあるため「スーパー・アース」の別名を持っている。

出典 http://www.dailymail.co.uk

ホーキング博士や天文学者の国際チームによると、グリーゼ832cは主星グリーゼ832から適切な距離を保った「ハビタブルゾーン」(生命居住可能領域)にあるため、液体の水が地表に存在する可能性が高いという。

「近年、何千もの太陽系外惑星が見つかりましたが、ある惑星は炎と溶岩が地獄のように燃え盛り、別の惑星は固いダイヤモンドのようになって死に行く惑星です」(同)

「地球のような惑星はいくつか存在しますが、驚くべきことに、グリーゼ832cは地球からたった16光年のところにあるのです」(同)

出典 http://www.dailymail.co.uk

しかし、グリーゼ832cがいくら第2の地球になる可能性があるとはいえ、岩石組成や大気など異なる点が多々あるのも事実だ。博士に説明してもらおう。

「この惑星では1年は36日です」(同)

「息が詰まるような分厚い大気が地表を覆っている可能性もありますし、太陽の重力の影響を大きく受けているかもしれません」(同)

「惑星の半分は常に太陽に面していますが、ピクニックに最適の場所とは到底言えませんね」(同)

■宇宙人発見には「思いやりと謙虚さ」が大事

問題は太陽との距離にあるようだ。博士によると、太陽光の強さのため、植物が存在するとしても、その葉は黒か紫だろうとのこと。しかしそれでも、グリーゼ832cに液体の水分が豊富にあるとしたら、高度な知性を持った動物がいる可能性は十分あるという。

「地球からでは、グリーゼ832cの様子を見て確かめることはできませんが、進化した知的生命体が存在するなら、彼らの発するシグナルを聞くことはできるはずです」(同)

「世界一敏感な電波望遠鏡を用いて、我々は何を聞くことになるでしょう?」(同)

「おそらく宇宙人が奏でるオペラ演奏や、電話のベルの音だと思います」(同)

コロンブスがアメリカ大陸を発見した時のように、地球が宇宙人に侵略される可能性があるため「地球外生命体とコンタクトをとるべきではない」と口酸っぱく警告を発してきたホーキング博士だが、意外なことにその発言からは期待と興奮が伺える。

さらに博士は、地球外知的生命体の発見は人類の在り方を変えてしまうほどのインパクトを持つだろうと語る。

「知的生命体の発見は歴史上最も偉大な発見となるでしょう。人類のあり方を変えてしまうかもしれません」(同)

「人類だけが特異な存在であるという考えは捨てて、思いやりと謙虚さをもって行動しなければならなくなるでしょう」(同)

まるで古代宇宙飛行士説の世界的第一人者ジョルジョ・ツォカロス氏の言葉を聞いているかのようだ。先日トカナのインタビューでツォカロス氏も、宇宙人を考えることは人類の謙虚さを要求すると発言していた

理論物理学と宇宙考古学、両者の方法は違っても宇宙を探求する者として深いところで共鳴しているのかもしれない。

それにしても、ホーキング博士の発言には毎回驚かされるばかりだ。今後も博士の発言からますます目が離せない。

ショートフィルム『スティーブン・ホーキングの一番好きな場所』は、「CuriosityStream」で有料で視聴可能だ。ホーキング博士と束の間の宇宙旅行を楽しんでみるのも良いかもしれない。

出典 YouTube

出典:Daily Mail
出典:CuriosityStream

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