イギリス、マンチェスターのロックデールに暮らすパイーダさん(20歳)は、9歳の時にHIVに感染していることがわかりました。実は、母親のメイヴィスさんもHIV感染を患っていたのですが、娘のパイーダさんがHIV感染者と判明するまで、自身の病気のことを全く知らなかったそうです。

HIVをうつした母の葛藤

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自分の娘が自分からうつってHIV感染者になったという衝撃は、母のメイヴィスさんを打ちのめし、激しい「うつ」にも陥りました。当時、9歳とパイーダさんがまだ幼かったためにすぐには病状を告げず、2年後、パイーダさんが11歳になった時に真実を告げました。

学校では苛められたことも…

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ジンバブエ出身のパイーダさんは、自分がHIV感染者と知って自殺したくなるほどショックを受けました。学校でも噂は広まり、これまで食べ物や飲み物をシェアしていた友達が避けるようになるという辛い経験をしたこともあったそうです。

母親のメイヴィスさんも罪の意識で苛まれる日々を過ごしました。「母国ジンバブエでは、多くの人がHIVで命を落としています。私の親族もHIVで亡くなった人がたくさんいるので、娘の具合が悪くなると自分のせいだと罪の意識を感じずにはいられません」と胸の内を語りました。

HIV感染者であることを知って以来、毎日のように学校で廊下に出ると囁かれるヒソヒソ話にうんざりしていたパイーダさんは、ついに16歳の時、自分がHIV感染者であることをカミングアウトする決心をしました。「もう隠す必要はないんだって思うとホッとしました。」

そしてFacebookで自分の気持ちやHIVについて、また感染に対しての注意喚起などを促すようになりました。

やがて、パイーダさんは自分が妊娠していることに気付きました。HIV感染者である故に、また自分がそうだったように、お腹の子供にもうつしてしまうかも知れない…そんな不安はありましたが産みたいという気持ちに変わりはなく、勇気の決断をし出産しました。

現在、カイ君は5か月になった

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パイーダさんは毎日欠かさず薬を飲んでいます。妊娠中はかなりの不安が襲いましたが無事に男児を出産し、現在その息子カイ君はすくすく育って5か月になりました。HIV感染になっているかどうかの検査をしたところ、なんとカイ君はネガティブだったのです。

「シングルマザーだが、HIV感染者でも親にはなれる」

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パイーダさんは、自分がHIV感染者であるために「親になる」ことへの恐怖があったと言います。それは誰しも否定はできないでしょう。でも、カイ君はネガティブの結果が出て、シングルマザーではあるもののパイーダさんの心の中には「感染者でも親になれるんだ」という実感が湧いたようです。

子供が好きで子供が欲しかったというパイーダさんですが、やはり世間の声は必ずしもポジティブなものばかりではありません。「20歳で、避妊もせずに子供を産むってことは、相手にHIVをうつしてるってことじゃないのか」という批判がネット上でも相次ぎました。

自分がHIV感染者であるなら、性交渉には細心の注意を払わなければならないはずという社会の声が多く寄せられています。ただ、毎日欠かさず飲んでいる薬は性交渉時に相手にHIVをうつすことはまずないということなのですが、それでも「配慮の問題」ではないかということなのでしょう。

「より絆が深くなったような気もします」

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苦悩や葛藤を乗り越え、現在HIVに感染していないカイ君という孫もできたメイヴィスさんは「母娘、共にHIV感染者と言われた時にはどうしようかと思い悩みましたが、二人でこの病気と闘うための絆が生まれました。病気を知る前よりも、母娘の関係は深くなった気がします」と語っています。

「HIV感染者だからって死ぬわけではない」

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HIVに関する知識がないと「死」を連想してしまうことも多いでしょう。だからこそ、パイーダさんはSNSで、より多くの人にHIVのことを知ってもらおうと呼びかけています。HIVに感染していても死ぬと決まったわけではなく、適切な治療法で子供を持つことだってできるのだということをパイーダさんは社会に知って欲しい、と話しています。

発見した時のショックは大きいけれど、「ひょっとして」と思ったり「おかしいな」と思うところがあれば、検査をする必要性は言うまでもありません。そしてその後の結果によって、向き合う自分の姿もおのずと見えて来るのではないでしょうか。これからもパイーダさんには、強いシングルマザーとして頑張って子育てして欲しいですね。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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