みなさんは小学生の頃、悪戯っ子にはどんなお仕置きが与えられていたか覚えていますか?筆者の小学校では、トイレ掃除や校庭でランニング5周などがありました。今思えばそれも懐かしい思い出。でも時代が変わり、今こういうことを「お仕置き」でしてしまうときっと「体罰」「虐待」などと問題視されてしまうのでしょう。

アメリカにある「お仕置き」のない学校

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米ボルチモア州にある「Robert W. Coleman(ロバートW.コールマン)」小学校には、悪い態度の生徒に「お仕置き」がありません。その代わり、生徒にさせるあることが話題になっているのです。

それは…瞑想の時間を与えることだった

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だいたい、お仕置きをしたところで効き目があまりないというのはよく聞く話。それならば違う方法でマインドの切り替えをしてみよう…そんなアイデアでもって生まれたのが、この瞑想の時間というわけなのです。

「Mindful Moment Room」に集まる子供たち

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部屋にたくさんの子供が集まっています。みんなおとなしく座り瞑想していますね。この時間、子供たちがすることは簡単です。深く深呼吸して頭の中を空っぽにするだけ。そうすることで心身共に疲れが取れ、落ち着くことができます。落ち着いたら自分がしてしまった悪戯や悪い行いを反省することもできるでしょう。

これまでの「お仕置き」とはまるで異なった瞑想時間を設けるというこの斬新なプロジェクトは、ボルチモア州を拠点に活躍している『Holistic Life Foundation』という非利益団体とのパートナーシップにより生まれました。

体内の免疫機能もアップする

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大人でもヨガなどで瞑想の時間を大切にする人も多いでしょう。専門家によると、瞑想する時間を持つことはストレスの改善以外に、体内の免疫機能のアップにも繋がるのだそう。

この小学校では、悪い態度を取った生徒だけでなく社会不安症を抱える生徒や、頭痛や腹痛など不調を訴える生徒にも参加してもらうようにしているといいます。授業が終わった後、子供たちは部屋に集まりそれぞれ瞑想をします。どうやらこのユニークな「お仕置き」方法は効果がある様子。

「テストの時に役に立った」

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5年生のある生徒は、こうした瞑想の時間を設けることでテストの時にも役立ったと話しています。「他の子はガサガサ落ち着きがなくうるさかったんだけど、僕は『落ち着いて、深呼吸して…』って自分に言い聞かせてその通りにしたんだ。そしたらテストも落ち着いてできたよ。」

また、家庭内で問題がある場合も子供が瞑想する習慣を身に着けることで穏やかになるという例も。「今朝、パパにすっごく頭きたんだ。でも『深呼吸して~』って心の中で思ったら、喧嘩をせずに済んだよ。」

少なくとも今のところは生徒の態度にも効果があり、この瞑想時間は順調に行われているようです。『Holistic Life Foundation』の代表者は「普通、子供たちは飽きっぽく、じっとして瞑想なんてしたがらないと思いましたが、実際に多くの子供が好きになってくれているようで、実に素晴らしいですね」と驚きの声を寄せています。

現在、イギリスとアメリカの多くの学校が取り入れ中

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大人も子供も効果が期待できる瞑想時間を、イギリスの学校も積極的に取り入れようとしているようです。また、アメリカでもこのロバートW.コールマン小学校だけでなく他州の学校でも精神の安らぎを求めた時間が設けられているとのこと。

悪い態度の生徒を廊下に立たせたり、トイレ掃除させたりするお仕置きはもう時代遅れなのでしょう。この先、ひょっとしたら子供たちや先生にとってもプラスになる瞑想時間が必須科目となる日が来るかもしれません。心と体に良いことをこんな風に取り入れる学校ってなんだか素敵ですね。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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