イギリスでのスーパーでのサービスは、日本のそれと大きく異なります。個人主義のイギリスでは、客が商品のことでなにか問題があってそれをスタッフに言っても、事務的に処理をすることが多く、SNSで苦情のメッセージを送ってもイギリス独特のジョークで返されることがあります。でも、それはイギリスでは普通のこと。

今回、ノーフォーク在住のエマ・ショークロスさんがイギリスの大手スーパー「TESCO(テスコ)」で経験したことを、Facebookを通して綴りました。そのメッセージが話題となり、現在10万以上の「いいね」、7千以上のシェア、そして2千件以上のコメントが寄せられています。

大量の買い物を済ませレジに向かった母

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エマさんは、いつものように買い物カートにたくさんの食料を入れレジに向かいました。幸いにも誰も並んでいないレジを見つけて、カートからベルトコンベアに次々と品物を置いていきました。

レジの店員は、「こんにちは」と言って「袋は要りますか?」と聞いてきました。エマさんが「5枚ください」と言うと、店員は袋を数えたのですが、確認するように2回数えてエマさんに渡しました。そして黙々と品物をスキャンし始めました。でもエマさんは気付いたのです。その店員の動作が遅いことに…。

エマさんはFacebookでTESCO宛てにメッセージを綴りました。「その男性は、私に何も話さなかったんです。そしてパンをスキャンする時に鷲掴みにして、くちゃくちゃにしたのです。他の品物をスキャンする時にもとても時間がかかっていました。」

そして大量の品物を清算する時になって、エマさんはお金をその店員に渡しました。すると店員は何度もお金を数えて、お釣りを渡す時も2回も数えて渡したそう。店員がゆっくりと、しかしながら懸命に仕事をしている姿を見ていたエマさんは気付いていました。その店員が自閉症であることを。

「待っている間は完璧な時間でした」

出典 https://www.facebook.com

店員がスキャンをして清算を済ませる間、エマさんはその店員に話しかけたそうです。「どうやって仕事を見つけたの?」「ここでの仕事はどう?」エマさんは、普通ならイライラして怒鳴りつけてしまいたくなるような遅い対応のスタッフに、腹を立てるどころか「この時間は私にとっては完璧な時間でした」とFacebookに綴っています。

というのも、エマさんには12歳になる自閉症の子供がいたのです。「スーパー側が、自閉症の人でも偏見を持たずに、従業員として雇うという懐の深さに嬉しくなりました。他の会社ではなかなか自閉症を患う人は受け入れられにくいものです。でも、彼にいい機会を与えてくれてありがとう、と自閉症の子供を持つ親から言いたかったのです。」

「全ての人に平等の権利を与えてくれて、ありがとう」

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TESCOのスローガンは「どんな小さなことでもお手伝いします」というもの。TESCOのカスタマーサービスがそれを100%できているかというとこれはまた別の話ですが、少なくとも、スローガンに沿った採用をしているのだということがわかったエマさん。

「全ての人に平等の権利を与えてくれて有難う。今日はあなたのスーパーで買い物できてよかったです」とメッセージを締めくくりました。このエマさんのメッセージには、「すぐに人を判断してはいけない」という人として大切なことも含まれています。

忍耐強くエマさんが、自閉症の店員の接客に耐えたことも素敵だし、自閉症の人を雇うスーパー側も素敵。このエマさんの投稿には多くの人が感動し、「TESCO、よくやった」「エマさん、あなたは素晴らしい人だわ。読んで泣けたわ」「忍耐強いあなたをリスペクトします」「心が温まった」という称賛のコメントがたくさん寄せられました。

自閉症を抱えた人は子供でも大人でも、まだまだ社会から距離を置かれることも少なくなく、周りの人の理解と受け入れが必要だと筆者も思います。TESCOが自閉症の人にこのような機会を与えたということで、他のスーパーももっと積極的に自閉症の人たちに社会で平等に生きるチャンスを与えていくようになれば、少しずつでもきっと世界は変わっていくはず。そう思いませんか?

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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