英バーミンガム、キャシディさん一家

イギリスのバーミンガムに暮らすルーシー・キャシディさん(27歳)は3人の子供のシングルマザー。今回、末っ子のエミリーちゃん(3歳)に眼窩腫瘍があることが発覚し、国営病院からの寄付金で米フロリダ州へ治療に行けることになりました。

フロリダでレーザー治療をしたエミリーちゃん

眼窩腫瘍が発覚してから、今年3月に手術を受けたエミリーちゃんでしたが、再発してしまい抗がん剤治療が必要となったのです。適切な治療がイギリスにはなくアメリカに行かなければならなかったので、病院側は予算を調整し、エミリーちゃん一家はフロリダへ。

キャシディさん親子が揃ってアメリカに滞在している間、地域住民はサプライズを考えていました。というのも、キャシディさんたち家族はボロボロの家に暮らしていたのです。

もともと古い家だったために、長年住んでいる間に天井や壁が剥がれ落ちていたのですが、修理には結構なお金がかかるためにままならない状態でした。屋根はあっても、古く荒れた家に住んでいたために、地域の住民と不動産屋、そして大学生たちが「エミリーちゃんの病気がきちんと快復するように綺麗にリフォームしよう」という企画を立てたのです。

がん患者を支援するチャリティ団体「Help Harry Help Others」のジョージー・モーゼリーさん(32歳)は、2011年に息子のハリー君をがんで亡くしました。それ以来、チャリティ団体を設立し、同じ苦しみと闘っている家族とFacebookなどで交流を広げて来たのです。

今年の始め、モーゼリーさんはキャシディさん一家を訪れ、家の改装が必要なことを知りました。そしてエミリーちゃんたちがアメリカに行っている間に、是非リフォームを完成させようと意気込みました。

モーゼリーさんは、「エミリーちゃんは病院と家を行き来しなければならない生活を続けています。せめて家でゆっくり寛げるような空間を作ってあげることができれば」と、モーゼリーさんは、リフォームの匠と化しました。

モーゼリーさんの呼びかけに、多くの協力者が集まった

出典 https://www.youtube.com

モーゼリーさんの呼びかけで、予想以上に多くの協力者が現れました。アメリカに出発する前に、キャシディさんには「壊れている部分を修理しておきますね」とだけ伝えておきました。そして、無事にエミリーちゃんの治療を終え帰国したキャシディさん一家。母親のルーシーさんは家に入るなり、嬉しいサプライズを受けることになったのです。

「オーマイガー…!」

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部分的な修理だと思い込んでいたルーシーさんは、あまりの変わりように驚きを隠せません。

荒れたキッチンも…

キッチンのシンクは、5年前に壊れたのだそう。以降、ルーシーさんは食器を浴槽で洗ってきました。その不便さも、もう必要ありません。

見違えるほど美しく、明るくなりました!

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モデルハウスのように綺麗ですね!

バスルームも新しくリフォーム完成!

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ボロボロだった壁や天井も…

すっきりと生まれ変わりました!

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子供たちの部屋も、ピンクで統一

エミリーちゃんの部屋だけでなく、もちろん姉二人の部屋も綺麗にリフォーム。ドールハウスが設置された新しい部屋に、子供たち3人も大喜びです。

「まるで夢のようです」

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ルーシーさんは「まさかこんなことまでしてもらっていたなんて…。あまりの変わりように驚きました。新居のようです。信じられません。」と胸いっぱいになりながら喜びをインタビューで語りました。

今回のリフォームにかかった費用は、6万ポンド(約830万円)。その費用はなんと地域住民たちの寄付金によって全て賄われたのです。キャシディさん一家が、どれだけ近所の人たちに好かれているかがよくわかりますね。そしてコミュニティの温かさ…。今回、キャシディさんは深く身に沁みたことでしょう。

「夢を叶えてくれてありがとう」

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キャシディさんは、モーゼリーさんにお礼の花束を渡しました。きっと言葉では言い表せないぐらいの感謝の気持ちが詰まっているはず。

エミリーちゃんの環境に良いようにと、他人がここまで親身になって家をリフォームし、更にその費用までも捻出してくれるとは…。今更ですが近所の人たちの団結力というのは強いものなのだなと実感させられますね。

エミリーちゃんも、この先、アメリカで受けた治療が効いて元気になりますように。新しく生まれ変わった素敵なお家で、キャシディさん一家が幸せに暮らすことを願う筆者です。

*記事掲載に当たっては出典元の許可を得ています。

出典 YouTube

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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