自分の子供が誘拐される…普通の親なら、そんなことを考えただけでも気がおかしくなってしまうでしょう。でもそんな事件は世界中で起こっています。子供を誘拐された親は、果たして子供が無事でいるのか、どこの誰に連れ去られたのか、怒りと悲しみで壊れそうになってしまうはず。

そんな思いを9年間味わった両親がインドのデリーにいました。そしてこのほど、誘拐された子供は無事に親元へと戻ってきたのです。

1歳半の時、連れ去られた息子と再会

子供の母親ファリダさんは、9年前、2人目の子供を妊娠していました。診察を受けるためにデリーにあるバブ・ジャグジーバン・ラーム病院へ、当時1歳半だったアフサル君を連れて来院。診察室の外で一人待っていた男児はその後、忽然と姿を消してしまったのです。

2007年の11月から両親の時間は止まったまま…

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子供を誘拐された両親にとっては、この9年間はまさに地獄だったことでしょう。特に母親からすれば自分が産んだ子供が1歳半で突如目の前から消え去ってしまうのです。病気や事故で亡くなったというのでもなく、まさにある日突然、消えてしまうという事実をどのようにして受け止めればいいのでしょうか。

当時すぐに警察に通報し、捜査をしたものの足取りを掴むことはできませんでした。アフサル君の両親にとっては、これまでの9年間は、きっと時間が止まってしまったかのような苦悩の日々だったはず。それでも息子に会えると信じてきたのでしょう。両親の思いは執念となって、ある形で思わぬ展開を見せたのです。

アルバムが発見の手掛かりになった

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今から4か月前のこと。ファリダさんはデリーのクリシュナ・ナガル地区の親戚のもとを訪ねました。結婚式のアルバムを見せてもらっていた時に、ふと見覚えのある顔の子供が写っていたのです。それは紛れもなく、息子のアフサル君でした。9年の月日が経っても母は我が子の顔をしっかりと覚えていたのです。

9年ぶりに発見した息子の姿。なんと同じデリーにいたとは。両親は必死になって息子の親と偽る男女の行方を探しましたがわからず地元の警察に通報。そして警察はアフサル君を誘拐した男女を突き止めました。

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9年ぶりに発見した息子の記者会見をする父親。

警察の調べによると、アフサル君をこれまで「我が子」と偽って育てていた男女は最初は曖昧な受け答えをし、「この子は自分たちが産んだ子供だ」と主張していたそうです。実は、「急に子供を連れて来た」と思っていた近所住民もいたようですが、この男女は「今まで祖父母の家に預けていた」と嘘を付いていた様子。

住民たちの証言がもとになったこともあり、この男女は「自分たちが誘拐した」と2007年にアフサル君を病院から連れ去った罪を認めました。

「子供ができず、咄嗟に誘拐してしまった」

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アフサル君が発見された地区では、アフサル君はこの男女の子供として学校にも通っていました。この男女は警察に「子供がなかなかできなかった。この子がベンチで一人で座っているのを見て、咄嗟に誘拐してしまった」と話したそう。

子供がいなかった夫婦が子供欲しさに咄嗟にしてしまった行動とはいえ、アフサル君と彼の両親の人生を大きく変えてしまった罪は重いでしょう。

「人身売買も視野に入れて捜査する」

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インドにはネパールから多くの子供が人身売買されてやって来ます。また、国内でも人身売買の取引がされているというインドは子供たちが犠牲になることが多く、警察側は今回の事件で「人身売買の線からも捜査を進めていく」と話しています。

9年ぶりに実の親と再会できたアフサル君ですが、現在、10歳になっておりこれまで親と思っていた人が自分を誘拐した人物であり、9年後に目の前に現れた男女が両親だと言われても、戸惑いを隠せないそうです。

そしてアフサル君の両親も、当然我が子が発見されて嬉しいには違いなくても、この9年間の溝をどのように埋めて行けばいいのか、という葛藤にこれから悩まされることになるかも知れません。

誘拐というのは、命が助かってもこんな風に本人や家族にとてつもないトラウマを残すもの。アフサル君が一日も早く実の両親に慣れることを願ってやみません。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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