・ガンになってしまったら…

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もし、あなたが17歳にしてガンになってしまったらその時あなたはどうしますか。

上の写真は、アンドレア・シエラ・サラサルさん、米・テキサス州生まれの17歳の高校生です。彼女の母親は今年の2月に首にしこりを発見します。念のため病院に行くことに。まさか、それがガン腫瘍であるとは2人とも想像もしていませんでした。

・アンドレアさんの人生は一変

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彼女の腫瘍は鎖骨の上と胸にあり、ステージ2の結節硬化型ホジキンリンパ腫と診断されました。
治療のため学校にフルタイムで行けなくなってしまったアンドレアさん。また、化学療法の影響により髪の毛が抜けてしまいました。化学療法を行う前は自分に自信がい満ち溢れていたと語る彼女、髪の毛が抜けはじめた自分を鏡で見て「これほど自分に自信が持てなくなるものなのかと」落ち込んでいたといいます。

・ホジキンリンパ腫とは

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ホジキンリンパ腫とは悪性リンパ腫の一種です。今回アンドレアさんは首元から発見しましたが、リンパ組織は体中にあるためどこからでも発症する可能性があるというです。

悪性リンパ腫とはリンパ組織をつくっている細胞が悪性化したがんであります。悪性リンパ腫は大きく2つに分けられ「ホジキンリンパ腫」と「非ホジキンリンパ腫」があり、それぞれ腫瘍細胞の性状や形態の違いなど、いわゆる病理組織学的所見をもとに組織分類されています。リンパ組織は体中にあるためホジキンリンパ腫はどこからでも発症し、肝臓、骨髄(大きな骨の中にある組織で血液を作っている)および脾臓などに拡がる可能性があります。

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・自覚症状

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アンドレアさんは「痛み」を感じたという事ですが、痛みを感じないケースもあるようです。痛みがなくても、身体に腫れやしこりのようなものを発見した場合は医師への相談をすすめています。

ホジキンリンパ腫は表在リンパ節、特に頸部リンパ節の腫れで発症することが多いです。その多くは痛みがなく、弾性硬で、可動性に富み、線維化により硬化します。また、腫瘤の場所により圧迫症状がでることもあります。
ほとんどの方が、リンパ節の腫れや腫瘤を自覚し、検診などでホジキンリンパ腫が発見されることは比較的まれです。2週間以上続く痛みのないリンパ節の腫れや上記の症状がみられる場合には医師への相談をおすすめします。

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・日本での発症率

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日本では10万人に1人いるかいないかの割合でホジキンリンパ腫が発生しています。若い方にも発症する可能性があるガンです。

ホジキンリンパ腫の疫学
悪性リンパ腫は、わが国では、10万人あたり7~8人に発生しますが、そのうちホジキンリンパ腫は約10%程度です。成人のホジキンリンパ腫は、主に20歳代と60歳代の人に発症します。また、ホジキンリンパ腫は小児にも発症しますが治療法は成人とは異なっております。

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・闘病生活を有意義に過ごせるように

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まだ若いアンドレアさん、病院で過ごす時間が多く治療に専念しなければならないのは彼女自身にとって試練でした。しかし、多く人の温かい心とサポートに彼女も笑顔を見せます。

そんな彼女の闘病生活が少しでも有意義になるようにと母親のアドリアナさんはある提案をしました。

・モデルになってはどうか

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オシャレが大好きなアンドレアさんは13歳の頃からモデルの仕事が趣味、闘病中はウィッグをつけてオシャレを楽しむこともありました。

そんな彼女を思って母親は、がんを患うことになった娘のことと、娘はモデルの仕事が大好きだということをを写真家やモデル事務所へ伝えたのです。すると、娘の元に仕事のオファーが舞い込んでくるようになりました。

・自信を取り戻した彼女

アンドレアさんはそれをきっかけに自分に自信を取り戻します。ガンだって、髪の毛がなくったって、自分はモデルは出来るのだという自信に満ちた笑顔を見せるようになりました。

そして、写真家のヘラルド・ガルメンディアさんが撮影したアンドレアさんがあまりにも美しいということで、世界中で話題になることになりました。

その写真がこちらです。

・美しすぎるアンドレアさん

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ドレス姿でソファーに横たわるアンドレアさん。

・まるでプリンセス

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笑顔と自信に満ち溢れた表情に引き付けられます。

・なんて美しいんだろう

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軽やかで可憐、それでいて17歳の少女のかわいらしさも感じます。

・大人っぽい表情も素敵

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とても素敵なアンドレアさんに心が奪われてしまいました。

・アンドレアさんに元気をもらった人たち

この写真により、アンドレアさんは各メディアでとりあげられるようになりネットを中心に大きな話題となりました。

「がんだからって、私はプリンセスになるのをやめない」
そして、彼女のツイッターの投稿には20万以上の「いいね!」が寄せられるなど大反響となっています。彼女に多くの勇気と元気をもらった人たちであふれかえりました。

・「アンドレアさん、アナタはとても美しいわ。大好き!」

・「あなたはとっっっっても美しい&感激したわ。わお!」

・「オーマイガー!アナタは素晴らしい!!!オーマイガー あなたはとても可愛い 嫉妬しちゃうわ!!」

・同じような境遇の方からもツイートが

「私も、ガンだからと言って結婚式でプリンセスになりたいという気持ちは抑えられなかった。髪の毛のないあなたは最高にカッコいい」

・有名メディアに取り上げられ「夢みたい」とツイート

彼女の努力が認められ、現在彼女の姿は多くのメディアに取り上げられています。彼女も「夢みたい」と喜びのツイートをしていました。

・ホジキンリンパ腫の生存率

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闘病生活にも負けずに美しい姿をみせるアンドレアさん、病気がよくなるようにと願う人が世界中にいます。彼女の病気は治るのでしょうか。

生存率・予後
欧米からの報告ではI期で90%以上、II期で80~90%、III期で50~90%、IV期で40~65%が治癒し、全体として新しく診断された患者さんの約75%は治癒可能と考えられています。日本ではまとまった治療成績がまだありませんが、欧米とほぼ同等と考えられています。

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ハッキリしたことは言えませんが、彼女はステージ2という事だったので助かる可能性が高いと考えられます。彼女の笑顔がずっと続くようにと願います。

・「自分自身の価値をわかっていれば、他人にどう思われようと関係ない」

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彼女がTwitterでつぶやかれていた言葉の一つです。17歳とは思えない強く美しい言葉です。
自分自身を認めて自分の価値を理解した時にこそ、相手からも自分が魅力的に映るのかもしれませんね。
自分との向き合い方について考えさせられた実話でした。

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考えさせられる話から面白い話まで…ジャンルにとらわれず自分の心に響いたことを伝えていければと思います。

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