もうすぐ新学期

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日本はまだ夏休みですが、海外では一部の学校は既に新学期が始まっているところもあります。筆者の住むイギリスでは9月5日から新学期となっています。欧米では、このシーズンは学年や学校が変わるまさに新しい学期ということで、先生も新しく入れ替わることが多く、親子共々ちょっとドキドキしたりしています。

小学校では特に、これから成長していく子供たちへ、いろんな可能性を伸ばしてあげるように教師もあれこれ頭を悩まさなければならないことでしょう。教師によって教育方法も子育てと同様、様々な方法があります。このほど、米テキサス州のゴッドリー小学校に勤めるある女性教師が、ユニークな教育方針を考え付いたそうです。

「宿題は出しません」

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2年生の担任であるブランディ・ヤング先生は、一枚の手紙を各親へ渡しました。そこには

「この夏、私なりにいろいろ考えて新学期は何か新しいことを始めようと思いました。
そこで今学期からは、あくまでも授業でやり残した勉強を家で完成させるということ以外の宿題は出さないことにします。

宿題をさせることが、子供の成長に直接繋がるとは私は思わないからです。

むしろ、あなたのお子さんと一緒に過ごす時間を作ってあげてください。一緒にご飯を食べたり、本を読んだり外で遊んだりして、お子さんと互いにいい関係を築くようにしてください。そして早く寝かせてあげるようにしてください。」

と書かれてあったのです。

「ウチの子、既にこの先生が大好きだって!」

出典 https://www.facebook.com

この「ヤング先生の素敵なアイデア」をFacebookに投稿したのは、サマンサ・ギャラガーさん。娘のブルッキーちゃん(7歳)の新しい担任の先生がこのヤング先生というわけで「娘はもう既にこの先生が大好きだって言ってるわ!」というメッセージと共に投稿すると、たちまち拡散し7万以上のシェアとなりました。

「子供は宿題をする以外に学ぶことがたくさんある」

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ヤング先生は、米CBSのインタビューで「子供たちにとって、1日中学校で一生懸命勉強することはとっても疲れることだと思います。だから家に帰っても宿題に追われるようなことをさせたくありません。宿題をする以外にもっと大切なことはたくさんあるはずです。宿題以外からいろんなことを学ぶことで、子供たちに人間として大きく成長してほしいと思っています。」と語っています。

自身も親という立場にあるヤング先生。だからこそ、意味のあるチャレンジをしたかったのでしょう。「何事も、それがうまくいくかどうかはやってみないとわかりません。もし、うまくいかなければまた別のことにチャレンジすればいいのです。」

このヤング先生のユニークな教育方針に、多くの子供を持つ親が称賛の声を寄せています。「この先生のアイデア素敵ね。最近の子供は、テクノロジーの発達のおかげで家でも十分遊べるようになってるけど、もう一度外に出て学ぶということも教えたいわね」「こんな先生にウチの子供の担任になって欲しいわ」「これがきっかけになって、教育の何かが変わるといいね」などといった前向きなコメントも。

「紙とペンを持つことだけが学ぶことではない」

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どんなに学校の成績が良くても、それが将来の自分に直接繋がっているかというと、やはり人によって違うのではないでしょうか。もちろん、成長過程において学校の教育はとても大切。でも世の中にいる才能溢れる人を見るとそれだけではない、ということがよくわかります。

学校の勉強ができなくても、他の才能が開花してそれで有名になった人もいれば、経済的な事情で学校にすら行くことのできなかった人が、ビジネスの才能がありミリオネアになった人もいます。つまりは、「学ぶ」ということは紙とペンを持って宿題に励むということだけではないのだとヤング先生は言っているのです。

良い先生に巡り合うことも…また大切

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子供たちにとって、ヤング先生のような「良い先生」に巡り合うことも大切。ヤング先生のような人は、きっと一人一人の生徒の性格をきちんと把握し、個性を大切に伸ばしてあげられる先生でしょう。

子供を人間として大きく成長させることに一生懸命な先生って素敵ですよね。ヤング先生のようなユニークな教育方針でのびのびと成長してくれる子供たちが増えると、きっと将来何かが変わる気がします。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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