米ルイジアナ州の洪水被害

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米南部ルイジアナ州で今月11日の夜から発生した大雨は、各地に洪水被害をもたらしました。現在、洪水による死者は13人、3万人を超える人々と1400匹のペットが救出され、避難所には7000人を超える人々が集まっています。

4万棟の住宅が被害を受けた

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災害はどこの国で起こっても同じですが、文字通り全てをさらって行きます。人の命はおろか、家も、思い出も全部…。災害の後に残るのは絶望感。震災した人たちの悲しみは計り知れないでしょう。ルイジアナ州の洪水被害も多くの人の家を奪ったばかりでなく、大切な写真など、思い出の品も水浸し、もしくは流れて損失してしまったという人が悲しみを露わにしています。

ルイジアナ州に住む写真家、キンバリーさん

出典 https://www.facebook.com

キンバリー・アンさんはプロの写真家でルイジアナ州に暮らしています。今回は、幸いにも彼女の自宅は高台にあったために洪水被害を免れることができました。でも、キンバリーさんの家族が浸水被害にあった近所の人たちのヘルプをしていて、ほとんどの人が水浸しになった家族との写真を捨てていると知ったのです。

「ダメよ、捨てないで!なんとかして修正できるから!」

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キンバリーさんは洪水被害に遭った人たちへのメッセージをFacebookを通して綴りました。

「今回、ルイジアナ南部で洪水被害に遭われたみなさんへ

どうか、水浸しになってしまった写真を捨てないで。
私は、単にフォトスタジオを経営しているだけではなく、プロの写真家としての経験も豊富です。だから、濡れてしまった写真の修復の仕方も知っています。

フォトショップを使って修正することも可能ですし、皆さんの大切な写真を無料で私が修正させて頂きます。濡れた写真を束ねずに、一枚一枚並べて平らにして乾かしてください。まとめてしまうと下の写真がダメージを受けてしまうから。

詳しい方法を知りたい方はどうか私に連絡して。大切な思い出と素敵な写真は必ず元通りになりますよ!」

出典 https://www.facebook.com

キンバリーさんのこのメッセージはたちまち拡散。4,000人以上のユーザーから「なんて素敵なの」「是非、お願いしたい」というコメントが寄せられました。思っていた以上の大反響となったために、キンバリーさんは、プロのチームとボランティアの人たちの協力を得て、みんなの写真を修整することを決心しました。

洪水被害に遭った人たちの中には「被害に遭っても、家はまたいつか立て直すことができる。でも思い出はできない。亡くなった家族の写真はもう戻ってこないんだ」と悲しむ人や「息子は震災の10日前に亡くなりました。この濡れてしまった写真が、私が唯一持っている息子の写真なんです」という母親もいました。

キンバリーさんの「写真は修整できる」という言葉に元気づけられた多くの人たちは、それぞれがたくさんの写真の修整をキンバリーさんに依頼。とても一人ではできないキンバリーさんに、オーストラリアやアメリカ各州のプロの写真家がヘルプをオファーしてくれたそうです。

ただ、それはデジタル処理のみ。たくさんの家族から修正してほしい写真を集めて、濡れた写真を乾かすという体力勝負の作業は、なんとキンバリーさん一人が行っています。自宅のスペースでは足りないために、倉庫などを借りて作業をしていくつもりだと語るキンバリーさん。

思い出が消え失せてしまわないためにも…

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現在、ルイジアナ州では壊れた家屋の復興作業が始まったそう。

個々の人の心に刻まれた記憶は、なににも代えることはできません。だからこそ、写真が大切な思い出となるのです。子供の頃、両親の家で遊んだことや、10代になって親から初めて車をプレゼントされた時の嬉しかったこと…その時その時のかけがえのない日々を修復するのが自分の仕事だと語るキンバリーさん。

キンバリーさんの声掛けで、どれだけ多くの人が救われたことでしょうか。濡れてしまった写真やアルバムをどうすることもできずに捨てるしかないと思っていた人たちの心に希望の光が差したに違いありません。

「困った時にはお互い様ですから」と言うキンバリーさんは、今日も多くの写真の修復作業に懸命に取り組んでいます。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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