見知らぬ人に親切行為をすると、いつかまたどこかで、親切をした本人からではなくとも、誰かから親切行為を受けることがきっとあるのではないでしょうか。このほど、それを見事に証明した心温まるニュースが飛び込んで来ました。

米テキサス州のウエイター、ケーシー・シモンズさん

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32歳のシモンズさんは、「他人を笑顔にすること」が大好き。見知らぬ人でも、いつでもハッピーでいてほしい、笑顔でいてほしいと思うシモンズさんは、彼のその独特な人生哲学により、これまで他人に笑顔を与えて来たそう。

チェーンレストランでいつものように仕事をしていると…

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シモンズさんが勤務しているのは、「Applebees(アップルビーズ)」というチェーンレストラン。いつものように仕事をしていると、ある一組の客が店内で一番安いメニューをオーダーしました。それはフレーバーウォーターで、値段はたったの37セント(約37円)だったそう。

接客に当たったシモンズさんに驚きの出来事が

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このカップルの接客をしたシモンズさんですが、お勘定が終わりレシートを見ると、なんとチップが500ドル(約5万円)も追加されていたのです。37セントのメニューに500ドルのチップ⁉驚いたシモンズさんは、テーブルの上にあったナプキンのメモに目が行きました。そこには…

「母が笑顔を見せたのは、あなたのおかげよ」

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ナプキンにびっしりと書かれたシモンズさんへの感謝の言葉。実はこのカップルの女性は、先日シモンズさんが出会った一人の女性の娘さんだったのです。

スーパーで買い物代を払ってあげたシモンズさん

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シモンズさんが、スーパー「kroger(クローガー)」で買い物をしていた時のこと。一人の女性に目が留まりました。その女性は、項垂れていてとても悲しそうでした。シモンズさんは持ち前の才能を生かして「どうしたんですか?元気だしてくださいよ!」と全く見知らぬ女性に、そう話しかけたのです。

そして、シモンズさんは「この代金、僕が払いますよ」と言って女性の買い物代金、17ドル(約1700円)を支払いました。「悲しそうな女性が、とにかく笑顔になってくれたらいいなと思って。」

この女性の娘さんは、その後母からシモンズさんがどこで働いているかを聞いたのでしょう。そして翌日、娘さんはシモンズさんが勤めるレストランに入り、ナプキンにこっそりと感謝の気持ちを綴ったのです。

「ケーシーさん

先日は本当にありがとう。あなたが親切にしてくれた女性は私の母なのです。母はちょうど父を亡くした3年目の命日を迎えていて、悲しみに沈んでいました。あなたが母に出会った時は、母が1年で最も深く落ち込んでいる日だったのです。父が亡くなってから、私も母の笑顔を見ることはほとんどありませんでした。

あなたは、悲しそうな母の姿を見て歩き去ることももちろんできたでしょう。でも、母に「あなたは綺麗だね」と言ってくれただけでなく、買い物代まで払ってくれましたね。母は自分で払うこともできました。でも、母のあんな嬉しそうな顔を久しぶりに見ることができて、私も本当に嬉しいのです。

どうか、いつまでも、その『あなたらしさ』を失わずにいてください。このチップは、先日のほんのお礼の気持ちです。ありがとう。」

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「大切なのはお金じゃなく、気持ちだと思ったんだ」

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買い物代をわざわざ支払ってあげたシモンズさんですが、「お金の問題じゃないんだ。他人にどう接するかということが大切なんだ」と後にメディアのインタビューで語っています。

見知らぬ誰かにでも、ちょっとした親切心で接する…それをしたシモンズさんには、素敵なプレゼントが舞い込んできたのです。「ウエイターの仕事していて、こんな大金のチップをもらったのは初めてだよ」と嬉しそうに話すシモンズさんの顔には笑顔が。

「見知らぬ人にも笑顔を」という彼の親切のジェスチャーがきっかけとなって起きた嬉しい出来事。彼には、500ドルのチップを受け取る価値がじゅうぶんあると言えるのではないでしょうか。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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