末期がんを患う父親とできる限りこの夏休みを楽しみたい。10歳のスカイラーちゃんはそう思いました。米ニューヨーク州ニュー・シティ在住のスカイラーちゃんは、幼い頃から姉と一緒に消防士である父のアランさん(61歳)に連れられてプールへ行っていました。アランさんは時間が許す限り娘たちが大好きな水泳をさせたいという気持ちもありましたが、自身も水泳が大好きでした。

そして何より大好きな水泳を共に楽しむことでかけがえのない家族の時間を過ごしていたのです。ところが今年はそうはいかなくなってしまいました。アランさんは現在、末期のがんと闘っています。

市営のプールでは細菌感染の恐れがあり泳ぐことができない

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今まで子供たちを欠かさずプールへ連れて行っていたアランさんですが、多発性骨髄腫を患うようになってから治療に専念。そして市営のプールには細菌感染の恐れがあるために行くことができなくなってしまったのです。

多発性骨髄腫とは、本来、異物から私たちの体を守ってくれている細胞ががん化してしまい、さまざまな症状を引き起こす病気です。

患者さんによって症状はさまざまですが、一般的に

①血球(赤血球、血小板、白血球)が減少し、貧血などの症状が起こる
②骨に障害が起こり、腰痛が起きたり、骨折しやすくなる
③腎臓の機能が悪くなり、むくみが出たり尿が減る

というのが三大症状です

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今年5月に、ドナーの造血幹細胞を移植して正常な血液を作る治療をする造血幹細胞移植(ぞうけつかんさいぼういしょく)を受けたアランさん。感染症を起こしやすい体質になっていたために、雑菌が多いとされる市営プールの使用は一切禁じられていました。

家族と一緒に過ごすことができる唯一の時間といっていいのがプールだったために、アランさん自身もそれができないストレスが溜まるように。そしてスカイラーちゃんもお父さんと一緒に遊べないことを悲しく感じていました。

スカイラーちゃんから連絡を受けたプール会社は…

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サイトでお父さんとよく行っていたプール「Westrock Pools」を調べてメールをしたスカイラーちゃん。返信をもらえるとは期待はしていなかったそう。それでも、プール好きの父のためになんとかしたいという思いで事情を打ち明けたところ、プール会社のオーナーの目に留まり、素晴らしいサプライズをしてもらったのです。

ある日曜日、プール会社から突然の電話を受けたアランさん一家。スカイラーちゃんのお母さんのターラさんは娘が何をしたのか全く知りませんでした。電話をもらったスカイラーちゃん自身もビックリ。そして更に驚くべきことは、プール会社から家族のためにプールを寄付されたこと!

これでアランさんは思いっきり泳ぐことができる

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家族だけのプライベートプールを、プール会社から寄付してもらうなんてアランさんも驚きを隠せません。スカイラーちゃんの気持ちにいたく感動したプール会社のオーナー、アンドリューさんは「スカイラーちゃんのお父さんと一緒にプールで遊びたいという気持ちに同情しましてね。10歳の子供にとって親と一緒に過ごす時間ほど大切なものはありませんから」とコメント。

それにしても太っ腹のサプライズ。人間としても器が大きくなければこのようなことはなかなかできません。しかも、アンドリューさんは年に一度のプールのメンテナンスも無料で提供することを約束してくれたのです。

「この夏は思いっきり家族と楽しめる」

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見知らぬ誰かの善意によって家族全員が救われました。アランさんにとって、末期のがんを患いながらもプライベートプールで伸び伸び泳ぐことによって癒しにもなるし、気分も紛れることでしょう。そして何より子供たちと一緒に過ごす時間が増えて嬉しいに違いありません。

娘の父への思いが素敵なサプライズとなった

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プール会社の善意の思いやりにも敬服ですが、10歳のスカイラーちゃんのアランさんへの思いもヒシヒシと伝わってきます。家族ゆえに、父親の病気の重さも理解しているかも知れません。でも、できるだけ楽しんでもらおうとお父さんを前向きにさせることを考えているのはやっぱり家族愛の深さ。

アランさんの治療もこれから大変でしょうが、この夏は思いっきり家族とプールで楽しんでほしいですね。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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