世の中には「どうしてそんなことをするのか」という理解の範疇を超えた事件を起こす人もいます。米カリフォルニア州で起こったこのニュースもその一つと言ってよいでしょう。

病気で片足を失った4歳の少年の義足が盗まれた

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4歳のリアム君は足の難病である「FATCO症候群」を患って生まれてきました。そのため右足を切断し義足生活をしていました。ところが最近、家族と海に出かけた先でその義足が盗まれてしまうという事件が起こったのです。

「服も靴も義足も全部盗まれちゃったんだ…」

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家族に悲劇をもたらした犯人は、リアム君のお母さんのカメラを盗んだだけでなく義足まで盗んで行ったのです。リアム君のお母さんのアマンダさんは「カメラに入っていたメモリーカードは、子供たちの成長を残した大切なものだったんです。それを盗むだけでなく、子供の義足まで盗むって…『なぜ⁉』という気持ちでいっぱいです。怒りを感じます。」とABCニュースのインタビューでコメント。

盗んだ犯人は、きっとビーチに置かれてあった目につく物を根こそぎ取って行ったのでしょう。それにしても心無い輩がいるものです。この事件にはリアム君のお兄ちゃんたちも怒りを隠せない様子。

「怒りと悲しみが混ざった気持ち」

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「義足が、それを付けている人にとってどれだけ大切かってことがわからないんだ。リアムの足を盗んだ人に怒りと悲しみを感じる」とコメント。そしてそんな気持ちは家族だけでなく、お母さんのアマンダさんがFacebookに事件のことを綴ったことがきっかけで拡散。新しい義足のために設置した寄付金サイト「GoFundMe」で「リアム君を助けてあげたい!」と寄付を申し出る人が相次いだのです。

リアム君の為に寄付金が続々と!

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これまで、GoFundMeには1万9千ドル(約190万円)以上もの寄付金が集められています。多くの人が心無い輩に義足を奪われてしまった幼いリアム君に支援の手を差し伸べているのです。

中には無料で義足を提供したいという人まで現れました。「Essential Orthotics and Prosthetics」という会社のオーナーは自身も四肢が義足という境遇のために、今回のリアム君のニュースには心を痛めたようで「リアム君に2つの異なる義足をプレゼントしたい」と申し出ました。

一つはゴーストバスターズのデザインのものを

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リアム君は「ゴーストバスターズ」のファンということで、義足の一つにはそのデザインを施し、もう一つには水泳の時にも装着できるウォーターレッグだそう。ニュースを知った人の中には、日本の「マネーの虎」のアメリカ版バラエティ番組「シャーク・タンク」の出演者もいたようで、ロバート・ハージャヴェック氏は「リアム君とその家族にディズニーランド旅行をプレゼントしたい」と語りました。

「4歳の子供がそんな目に遭ったことを想像するだけで胸が痛む。最近、世の中で実に悪いことばかり起こっていてそれが目立つだろう。だけど、中には思いやりがある良い人もいるんだということを彼に是非知って欲しいんだ。」

リアム君は、自分の義足が盗まれたと知った時、父親のフランクさんに「パパ、大丈夫だよ。僕、クリスマスに新しい足をお願いするから。」と明るく言ったそう。そんな我が子の姿を見て「どうしてこんな風に言えるんだろう」と感心したとインタビューで語ったフランクさん。

自分の大切な義足が盗まれても前向きな姿勢を忘れない4歳のリアム君。そんな彼には多くの人からの支援はきっと値するものでしょう。これまで集まっている金額は、紛れもなく多くの人の善意であり思いやり。使い道はこれから考えると父親のフランクさん。「チャリティ団体に寄付したり、子供たちを障がい者向けのキャンプに連れてってやりたい」とも話しています。

新しい義足を手に入れたリアム君

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親が心配したよりも心の切り替えが早かったリアム君。先日、義足のプレゼントを申し出てくれたマイケル・メティチェッチアさんと面会。念願の義足を手に入れることができました。

「ワオ!すごい!」興奮してはしゃぐリアム君を見た家族も、マイケルさんも心から喜んだことでしょう。「7月にクリスマスが来た!ありがとう!」と義足の送り主のマイケルさんにハグをしたリアム君。早速義足をつけて廊下を走る姿が見られました。

こんな純粋な子供の義足を盗む人がいるなんて、本当に悲しい。でもそんな出来事も多くの人の温かい支援で吹き飛ばすことができた様子。リアム君、本当に良かったね!

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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