重度の皮膚病でオイルまみれになっていたジェマ

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カリフォルニア州のあるシェルター(動物保護施設)に一匹のホワイトジャーマンシェパードが連れられて来た時、ボランティアをしていたジョーレーンさんの目に留まりました。

「本当に可哀相な状態だったんです」

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当時のことを思い出して涙ぐむジョーレーンさん。ジェマはかなり痩せ細っており、全身何故かオイルにまみれていたそう。そしてシャワーをしてみると、重度のダニによる皮膚病に侵されていることがわかり、広い範囲で皮膚は炎症を起こしていました。「相当痛くて辛かったと思います。」

ジェマの飼い主は、そんな状態になっているジェマを獣医院に連れて行く代わりに捨てたのです。

シェルタースタッフとジョーレーンさんの手当てとケアが続いた

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保護して治療にあたるうち、ジョーレーンさんとジェマの間にはいつの間にか特別な絆ができていました。1日2、3回お風呂に入れて皮膚病にかかっている傷口に薬を塗るということを繰り返すうちに、ジェマは少しずつ毛並みが良くなってきたそうです。

痩せ細っていた体が少しふっくらし始めた

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この頃、ジョーレーンさんは、ジェマを里親として自宅に引き取っていました。病気が完全に治って体調がもとに戻るまで、そして新しい飼い主が見つかるまで、ジョーレーンさんはジェマの傍にいたいと思ったのです。

そして、体調も健康に戻りつつあると喜んでいたところ、ジェマのお腹が膨らんでいることに気付いたジョーレーンさん。獣医院に診てもらうとジェマのお腹に赤ちゃんがいることがわかり驚いたそう。「助けたのはジェマだけだと思っていたけどジェマのお腹には5匹の赤ちゃんがいたんです。」

ジェマは無事に5匹の仔犬を産んだ

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仔犬は5匹とも無事に生まれました。ジェマの体調が100%完璧には戻っていなかったために、引き続きジョーレーンさんがケアをすることに。そして仔犬は新しい飼い主に引き取られて行きました。

「でも、ジェマも元気になって新しい飼い主が見つかったんです」

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懸命にジェマの世話をしてきたジョーレーンさんにとって、もはやジェマは家族同様でした。シェルターでボランティアをしていたジョーレーンさんは、St. Bonnie’s Sanctuaryという保護センターのカウンセラーもしていました。そのため、ジェマのために新しい飼い主を見つけ、接見して手続きを行いました。

家族同様に過ごして来たジェマと別れるのは辛いけれど、これから新しい家族がジェマを幸せにしてくれるなら…喜びもひとしおですがやはり別れを思うとジョーレーンさんの目には涙が溢れました。

そして半年後…

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それから半年後、ジェマはすっかり新しい家族の一員となり幸せに暮らしていました。病気も完全に回復したようで毛並みも美しく、健康そうです。

愛に溢れる生活を送るジェマ

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新しい家族となったジェマを温かく迎え入れたのはジャネットさんと彼女の息子でした。初めてジェマに会った時から「この子だわ」と感じたというジャネットさん。引き取ってからというもの、息子さんとジェマはいつも寄り添っているのだとか。家族であり親友であり、同士であり…。そんな素敵な関係を築いているのでしょう。

「ジェマを引き取ってわかったことがあるわ」

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ジャネットさんは、今回ジェマを引き取って「愛される価値がある動物ばかりがシェルターにいるのだ」と気付いたと言います。そして新しく家族となった自分たちも、愛情を懸命に注いでやることが大事なのだと。

「もしこれから先、ジェマにとっても大きな庭と家が必要なんだったら引っ越してもいいとさえ思っているぐらいよ」そう言ったジャネットさんからも、ジェマに対する深い愛情が伝わってきます。

穏やかな幸せがいつまでも続きますように

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過去には辛いこともたくさんあっただろうジェマ。ジョーレーンさんと出会って救われて、お腹の命も守ることができました。ジェマ自身が仔犬たちを育てることができなかったのは少し残念ですが、もらわれて行った先できっと仔犬たちも幸せに暮らしていることでしょう。

死にかけ同然だったジェマを救ったジョーレーンさん。そして新しい家族となったジャネットさんと息子くん。いい人たちに巡り会えて本当に良かった。これからも、ジェマにたくさんの幸せが続いていきますように。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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