7年間、ユーイング肉腫に侵され闘って来たスウィフト・マイヤー君(18歳)。そしてそんな彼を2年間支えて来たアビー・リッカーさん(18歳)。高校生だった二人が初めて出会ったのは、病院の中でした。

共通の友達が白血病で入院していたために、お見舞いに訪れたのが2年前。それから付き合うように。でもスウィフト君はユーイング肉腫を発病していたのです。

ユーイング肉腫とは骨や軟部組織にできる悪性腫瘍です。悪性腫瘍は、一般的に「がん」と呼ばれますが、肉腫は骨や軟骨、筋肉や神経など発生する細胞が、がんとは異なります。つまり、どの組織に発生するかによって「がん」か「肉腫」かが変わるります。

ユーイング肉腫は、7割が20歳までに発症しています。10代、20代の年齢に集中して発生していて、20歳までに発症する患者が5割程度います。このように小児から若年層に多いのが、この病気の特徴でもあり、骨肉腫の次に発生頻度の多い骨腫瘍だと言われています。

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日本では年間約50人ほどが発症しているそうです。

これまで6回も入退院を繰り返してきた

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7年もの闘病生活の中で6回も入退院を繰り返して来たスウィフト君。そして7回目、意識不明に陥って病院に搬送されました。11日間昏睡状態だったスウィフト君ですが、目覚めた時にある決心をしたのです。「アビーと結婚したい」と。

自分の命が、いつ尽きるかはわからない。でも、生きていた証に、精一杯恋人を愛した証を残しておきたい…そう思ったのでしょうか。スウィフト君はアビーさんに胸の内を打ち明けました。

「最初はジョークだと思いました」とアビーさん。「だって、彼っていつもそんなジョークを言う人だから。でも本気ってわかって驚きました。」驚いたのは本人だけではなかったでしょう。話を聞かされたアビーさんの両親も驚いたようですが、事情が事情。そして何より二人がそう願うのならと結婚を承諾したのです。

集中治療室の廊下でウエディングは行われた

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他の患者の迷惑にならないようにと、外で彼らを見守るゲストもいました。数人の親族に囲まれて、ICU(集中治療室)の廊下でウエディングは行われました。アビーさんの「ヴァージンロードを歩きたい」という念願も叶いました。

スウィフト君のベッドに歩み寄るアビーさん

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この場所は、偶然にも二人が初めて出会った場所。思い出の場所でウエディングをあげることになったスウィフト君とアビーさん。二人の中にはきっと二人にしかわからないいろんな思いがあることでしょう。

結婚指輪は高校の先生からのプレゼント!

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嬉しいことに、二人の結婚指輪は高校の歴史の先生がウエディングギフトとしてプレゼントしてくれたのだそう。誓いの言葉を述べ合い、スウィフト君にキスをするアビーさん。

アビーさんのお父さんもスウィフト君を大好きなようで「彼が息子になってくれてこれほど嬉しいことはないよ」とメディアのインタビューにもコメントしています。

記念すべきウエディングは、プロのカメラマンに撮ってもらいました。病床でのウエディングではあったものの、医療関係者や親族たちは二人のためにウエディングケーキも準備。普段は殺風景な廊下も華やかにデコレーションしたりと、周りの温かな気遣いが溢れていたようです。

幸せそうな笑顔を浮かべるスウィフト君とアビーさん。このセレモニーの後、すぐにスウィフト君はICUへ戻り治療を続けました。将来、アビーさんは看護師になりたいという夢があるそうです。今後、そのためにカレッジへ進む予定だとか。

「本当は彼が良くなるまで待ちたかったんです。でも彼が背中を押してくれて。自分のやりたいことは僕を待たずにやるべきだよ、って言ってくれて。彼はいつも私をサポートしてくれるんです。」

希望をこめて、新たな誓いを約束した二人

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結婚という人生において最大のイベントを迎えた二人。病床でのウエディングでも、彼らの心にはまた一つ強い絆が生まれたことでしょう。アビーさんの腕には「HOPE」と刻まれたバングルが。希望を持って二人でこれからの人生をサポートし合いながら生きていこうという信念が伺えます。

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スウィフト君の治療はまだまだ続きますが、この日を励みに辛い闘病生活を乗り越えて欲しいと願う筆者です。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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