かけがえのない野生動物を保護すべく、多くの団体が日々その活動に当たっています。アフリカ南部のジンバブエでは「Aware trust」ジンバブエチームがこの10日間、上空からヘリコプターで怪我した一頭の子象を見つけようと必死に捜索していました。

後ろ足を怪我した子象

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左の後ろ足に怪我を負った子象がいるという報告を受けて以来、Aware trustチームは子象が発見されたジンバブエ南部を中心に捜索。

罠にかかった傷跡が痛々しい子象

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密猟者により仕掛けられた罠にかかったのでしょう。子象の左足には鋭いワイヤーがはまったままの状態でした。腫れて炎症を起こした足を引きずりながら必死で母親象に着いて歩いていた子象。そして母親象も決して我が子を見捨てはしなかったのです。

片時も子象の傍を離れない母象を眠らせてから治療に

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子象を発見したチームメンバーは、母親に刺激を与えないように麻酔で先に眠らせました。そしてその後子象の治療に。放っておけば感染症を起こしたりして命がなかったかも知れない子象。プロの獣医スタッフの救助により救われたのです。

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「傷の痛みと闘っていたのでしょう。思っていたよりもほっそりと痩せていました。」とチームメンバーはその様子をFacebookで公開。傷が骨にまで達し深刻ではあったものの、血の循環は良かったらしく組織細胞までは侵されていなかったそうです。

痛み止めを注射し、抗生剤をたっぷり打ち込み傷の手当をして念のためにレントゲンまで撮ったレスキューチーム。子供だけにその若さで回復力の速さが期待されているところです。

実は治療費には莫大なお金が…

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こうしたほとんどの動物保護団体は非営利団体です。そのため、社会からの寄付金で成り立っています。実は、野生動物の救助や保護には私たちが思ってもいない多額のお金がかかるのです。今回の子象の救助と治療にも6,000ドル(約63万円)ほどの費用がかかったそう。Aware trustチームはFacebookでもっと多くの野生動物の保護に当たるためにも寄付金を呼び掛けています。

先月も頭を銃で撃ち抜かれた象が…

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心無い密猟者、もしくはトロフィーハンターと呼ばれる人たちにより傷つけられている野生動物が多く存在する悲しい現実。先月もAware trustチームは、頭の真ん中を銃で撃ち抜かれた象が自らチームの車に寄って来る姿を発見。数週間も傷ついた状態で歩き回っていたこの象は、なんとか助けてほしいと訴え出たのです。

傷つけたのも人間なら救うのも人間。あまりにも皮肉な状況ですが、象にとってはチームを信頼するしかなかったのでしょう。

レントゲン検査で明らかに

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「通常、銃弾が組織を貫通してしまうと、熱によってその周りもだめにしてしまいます。でも組織を貫通しなければ、大抵そのままで残っていることが多いのです」と手当てに当たったAware trustメンバーのマラビニ博士は言います。

この象も、あと数センチ上に銃弾が命中していれば間違いなく致命傷となったでしょう。幸いにも感染症を起こしていたものの頭蓋骨をかすめて骨の洞に亀裂が生じていただけだったそう。

肩にも負傷した後があった…

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密猟者は恐らくこの象の心臓を狙ったのでしょう、とチームは話します。肩にも銃による膿瘍が見つかったのです。過去にも襲われた傷跡があったというこの象。助けを求めた時には非常に穏やかで、チームも安心して診察に当たることができたのだそう。

象は非常に優れた認識能力を持ち、人間を見分けることができると言われています。きっとこの象もAware trustのメンバーが良い人間だということがわかったのでしょう。治療後も暫くは地域担当スタッフにより監視が行われているということです。

野生動物を無慈悲に傷つけるハンターや密猟者。その一方で保護と治療にベストを尽くすAware trustのチーム。こうした記事を目にする度に考えさせられます。まだまだ保護資金が足りないために、随時寄付金は募集しているとのこと。この記事を読んで少しでも心を動かされた方、募金をしようと思って下さる方はFacebookへお願いします。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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