世界に店舗数2.2万軒以上を誇る米コーヒーチェーン店「Starbucks」。地図でスターバックスの店舗がある国を見てみるとこの通り。

アフリカ、中東、中央アジア、グリーンランド以外のほとんどの国にスターバックスの店舗があることがわかります。

ご存知の通り日本を始めとして一部アジアでも大人気のスターバックス。このほど、マレーシア、クアラルンプールのショッピングモールに、スターバックス初の「聴覚障がい者向け」店舗がオープンし話題になっています。

従業員13人のうち10人が聴覚障がい者

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耳の不自由なスタッフでサービスするこの企画は「The Society of Interpreters for the Deaf (手話通訳者協会)」の協力の下行われました。

今回、この店舗でシフトマネジャーに昇進したMohammad Aizad Bin Ariffin(モハメッド・アイザッド・ビン・アリフィン)さんはコーヒーチェーン店で3年の勤務経験があり、いつか聴覚障がい者スタッフで店をやるという夢がありました。このほど、スターバックスがその企画を実行したことにより、モハメッドさんは夢を実現させたのです。

世界一静かなスターバックスが誕生した

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賑やかなスターバックスもいいけれど、静かな世界観のスターバックスも落ち着きがあって素敵。スタッフは手話とメニューカードで注文を聞き取ります。そしてもちろん、笑顔でサービス。

スタッフは手話通訳者協会にて手話トレーニングを受ける

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他のスタッフと手話をして意思を伝えあうシフトマネジャーのモハメッドさん。

健常者にとってコーヒー一杯のオーダーは簡単でも、障がいを持つ人たちにとってはオーダーしたいものが上手く伝えられなかったり、プレッシャーや屈辱感を感じる人も少なくありません。

これまでにも、ある店舗では手話の勉強をしているバリスタが聴覚障がいを持つ客に対応したことが話題になったこともありました。手話ができるスタッフがいるというだけでも聴覚障がい者にとっては精神的にも利用しやすくなるのです。

聴覚障がいを持つ人たちにとっては、仕事を得ることもなかなか厳しく手話ができても相手が手話を知らない人との対接客業となってしまうと、敬遠され差別を受けることも少なくないといわれます。でもここではそんな人たちにも仕事のチャンスを与えることができるのです。

静かな空気が流れる店舗内

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手話がわからない客に対してはメニューカードで注文を受け、商品が出来上がるとスクリーンに番号が点灯される仕組みとなっているそう。客は会計の時に渡された番号札と照らし合わせ商品を受け取ることができます。

普段の賑やかなスターバックスの光景からは程遠い静寂の中のサービス。スタッフは話すことはできないけれど笑顔と100%のサービス精神で接客にあたります。

「夢が叶って嬉しいし他の人たちにも夢を与えたい」

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シフトマネジャーのモハメッドさんは「マネジャーに昇進した嬉しさはもちろんありますが、自分のことだけでなく、同じように聴覚障がいを持った人たちに仕事を与えられる機会を持てたことも嬉しい。障がいを持っていても夢は叶うということをみんなにも知って欲しい」と語りました。

モハメッドさんの次の夢は「スターバックス史上初の聴覚障がい者ストアマネジャー」だそう。夢が叶っても更なる目標に向かって頑張れるのは、何より聴覚障がいを持つ人たちに希望を与えたスターバックスのおかげ。このような素晴らしい企画は、是非、世界展開させてほしいですよね。

超えられなかった壁を越えよう

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聴覚障がいやその他の障がいを持つ人にとって、公共で買い物をするということは何かと不自由を感じることも多いはず。言葉の壁や車椅子で通れない段差の激しい道路など、多くの超えられなかった壁を超えるきっかけとなったのがこの店舗なのです。

心で伝え合うサービスを目指すスターバックス

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店側のそんな気持ちが伝わって来るようですね。

これをきっかけにして、もっと社会がいろんな障がいを持つ人との壁を失くしていけたらなと思う筆者。やってみて、できることなら続けてみよう。そして世界中に広げて行こう。そんな気持ちでこれからもこの聴覚障がい者バリスタのスターバックスが世界中に展開していくことを願わずにはいられません。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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