周りの同年齢の19歳の女性のように、ラーマ・ハルナさんには夢があります。それは野菜や果物を売るお店を開くこと。でも彼女にはそれはかなり難しいこと。なぜなら彼女の世界はボウルの中だけだからです。

下半身のない状態で生まれたラーマ・ハルナさん、19歳

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ナイジェリアの北部に位置するカノ州在住のラーマさんは、非常に稀な先天性疾患により下半身を持たずに生まれてきました。生後半年たった頃、高熱を出し腹痛に襲われたラーマさんは、それ以降頻繁に体に痛みを感じるように。そして原因不明のまま上半身の成長が止まってしまったのです。

ボウルの中全てがラーマさんの世界

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ラーマさんには24時間の介護が必要になります。お母さんはラーマさんをプラスチックのボウルに入れて持ち運びをします。時にボウルに入ったラーマさんを車椅子に乗せて移動することも。手や腕の痛みが酷い時には全く動かすことができなくなるために、常に誰かのケアを必要とする人生を送っています。

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寝かされるとまさに生後半年の赤ちゃんのサイズ…。常に持っている棒は顔に止まりにくる蠅を追い払うため。

「家族全員で私をサポートしてくれているわ」

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7人きょうだいの1人であるラーマさん。彼女だけが障がいを持っています。ラーマさんのきょうだい全員が両親と共にラーマさんのケアをしています。でも特に仲がいいのは10歳の弟、ファーハッド君。

「できることを全部しています」

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姉を支えるために誠心誠意、懸命にケアをしているファーハッド君。「水浴びをさせたり、毎日車椅子を押して出かけたり。親戚のウチに行ったりもします。周りの人が姉のことを見て助けてくれることがとても嬉しいんです。」

「医療費が高額過ぎて大変です」と父は語る…

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ラーマさんの疾患は原因不明ということで、それを解明するため専門医にかかるには高額なお金がかかるとのこと。これまでも家族は必死で働きその収入をラーマさんの医療費にあててきました。

父のフサーニさんは「もう、売れる全ての家財道具は売り払いました。これまで稼いだお金は全てラーマの医療費に消えました。私は農家をしていて、マーケットでも働いています。とにかく時間があればラーマの医療費のために働いているのです。でもナイジェリアの医療費には私たちには高すぎて…。」と苦しい胸の内を語りました。

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必死で働いても、医療費はあっという間に消えていく…それでも我が子のためにまだ新しい仕事を探しているというフサーニさん。一方、母やきょうだいも力を合わせてラーマさんが不自由を感じないようにと日常生活をサポートしています。

イスラム教のラーマさん家族が言われることは…

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周りの同じイスラム教の人たちに「ラーマの原因はきっと呪いだ」と迷信的な理由付けをされることもあるという家族。家族は、きちんと治療を受けさせたいと願っており将来ラーマさんのために寄付金が集まることを願っています。

頻繁に痛む症状から少しでも解放させてあげたいという家族。最近、ナイジェリアのある出版社がスーパーに弟と買い物に来ていたラーマさんに注目し、メディアに取り上げる代わりにとラーマさんに車椅子を寄付してくれたのです。車椅子を寄付してもらっただけでもラーマさんの移動範囲は大きく変わることができました。

「もっと姉のことを知って欲しい」

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ラーマさんのことが大好きなファーハッド君は「もっといろんな人に姉のことを知ってほしい。そして姉を助けようと思う人が現れてほしい」と語っています。家族の願いはラーマさんを専門医に診せること。下半身がなくても、原因さえはっきりすればその対処法を考えることもでき、痛みに対しての薬も処方してもらえるかも知れないのです。

ボウルの中の世界では終わりたくない…!

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いつの日か自分の店を持ちたいと将来の夢を語るラーマさん。ボウルの中の小さな世界では決して終わらせたくはないというラーマさんの強い意志を感じ取ることができます。その表情はキラキラとしていて実に前向き。

多くを望まず、日々生きていることを神に感謝しているというラーマさんの将来の夢が、いつの日かどんな形でも叶えられる日が来ることを願う筆者です。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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