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医師が解説する医療・健康サイト「Doctors Me」編集部です。
口臭といえば、ニンニクなどを食べた場合や加齢によるドライマウスが原因というイメージがありますが、それよりも強烈な、排水溝のようなにおいがする場合があることをご存知でしょうか。
口臭の原因には思わぬ病気が隠されている場合もあるので、注意が必要です。

今回は口臭と病気の関係について、医師の建部先生に解説していただきました。

そもそも、なぜ口臭がするのですか?

誰の口の中にも、差はあれど存在するのが口臭です。
原因には、大きく分けて以下の4つが存在します。

・生理的な口臭
誰でも持っている口臭で、唾液の分泌が減るドライマウス状態が原因です。
例えば、寝起き、空腹時、薬剤、口呼吸、ストレスなどで口の中の唾液の循環が減ると、口腔内の常在菌がさらに繁殖しその過程で出来たさまざまなニオイ物質が原因となるものです。

・飲食物等による口臭
ネギやニンニク、スパイス等の食品、一部の漢方薬やビタミンB類などの薬、他には喫煙や飲酒が原因となるものです。

・全身の疾患による口臭
虫歯や歯周病、入れ歯のお手入れが不適切であった場合、口腔内の細菌の繁殖によるものがあります。
また、内臓疾患として、高度な肝障害や、副鼻腔炎(蓄のう症)に由来するものがあります。

他にも、尿毒症ではアンモニア臭がともないますし、糖尿病がひどい場合や過度な糖質制限ダイエットを継続した場合はケトン臭という、甘酸っぱい臭いの口臭(体臭のこともある)をともなうことがあります。

・精神的な原因による口臭
いわゆる口臭恐怖症、自臭症といったもので、口臭を訴えて医療機関を受診し、検査をしても口臭は全く認めないものです。

他人との関わりや仕事がうまくいかないなどの理由を、口臭が原因と決め付けてしまっているケースもあります。

「カビや排水溝のような臭い」の口臭は肝機能低下の特徴?

高度な肝障害により昏睡状態に至ったときに、肝性口臭という甘くカビのような臭いのする口臭として感じられることがあります。

また、先天的または後天的な要因で肝機能が低下し、トリメチルアミン尿症※1という病気になった場合にも起こりえます。 このトリメチルアミンが魚の生臭い臭い・生ゴミの臭い・下水道の臭いのする口臭として感じられることがあります。

※1:トリメチルアミン尿症……
別名魚臭症と呼ばれる、食べたものを消化する際に発生するトリメチルアミンが分解されず、汗や呼気や尿から発散されてしまう病気です。
肝機能障害や肝機能低下などによってトリメチルアミンを分解する酵素が欠落してしまったことにより、引き起こされます。

そのような臭いがするのは、体内でどんな変化が起きている場合ですか?

高度な肝障害による昏睡状態で生じた肝性口臭の場合、体内に取り込んだ必須アミノ酸のメチオニンを分解した際に生じたメルカプタンや、タンパク質分解で生じた人体に有害なアンモニアを肝臓で処理できない場合に生じます。

それによって、血液中の口臭の元になる物質が肺へ到達し、一定以上になると吐息の中にその物質が多く含まれ、口臭となります。

気になった場合、何科でどのような検査を受ければよいですか?

口臭は、歯周病やドライマウスによることが多いのでまずは歯科を受診し原因が無いかを調べてもらいましょう。

特殊な専門歯科(口臭外来)では、口臭測定機による口臭検査、唾液検査、患者様から一定の距離をおいての口臭測定を行う官能検査、口腔内検査、舌診などの検査があり、次に慢性的な鼻づまりや蓄膿症の有無を確認するため耳鼻咽喉科の受診になります。

いずれの診療科でも異常が認めない場合は、消化器疾患・糖尿病などを疑って内科を受診されるとよいでしょう。

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医師からのアドバイス

「カビや排水溝のような臭い」のする口臭については、内科的な病気が原因している可能性がありますが、まずは歯科や耳鼻咽喉科で問題がない場合、内科受診を考えていただければと思います。

また、これに当てはまらない多くの生理的な口臭は、他人からの指摘で気づかされることが多く、原因に応じた対策で改善されることが多いので、マウスウォッシュなどを取り入れてみてはいかがでしょう。

(監修:医師 建部雄氏)

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