視覚障害者の総数の推計は、2億8500万人で、その内3900万人が全盲、2億4600万人が弱視。

しかし、改めて見ると、凄く大きい数字ですね。世界の人口、70億人くらい。
24人に1人は視覚障害者という計算です。

出典 http://wbuap.exblog.jp

多くの人にとって目が見えることは当たり前のことです。しかし常に真っ暗な闇の中だったら言いようのない不安と恐怖に押しつぶされてしまうことでしょう。

世界保健機関WHOが2010年に発表したデータでは全世界で約2億8500万人の方がなんらかの視覚障害をもっているそうです、実に約24人に1人の割合にあたります。

カナダ人のキャシー・ベイツさんは一見しただけではわかりませんが、視覚に重度の障害があります。

彼女が11歳の頃に突然「シュタルガルト病」という遺伝子に起因する病気を患い、視力が大幅に低下してしまいました。赤ちゃんを出産した当時(29歳)では普通の眼鏡などを使用してもほとんど物を認識することが出来ない状態でした。

シュタルガルト病とは

ドイツの眼科医、Karl Stargardt が1901年に報告したことからこの名前が付けられた。若年性の黄斑変性では最も多いか最も一般的である。
視力障害と色覚異常を呈する。周辺視野は最後まで良好という報告が多いが、視力は最終的に厳しく減らされる。

視力障害としての遺伝子の開始(発症)は6歳から20歳の間という報告があるが、7~12歳という文献もあり、個人差が大きいと考えられる。おそらく、子供であれば最初に読書において困難に気づくか目の異変を自覚するかも知れない。


出典 http://www.h7.dion.ne.jp

この病気は若年層の黄斑と呼ばれる目の組織の病気でもっともと多いそうです。

しかしキャシーは特殊な視覚補助眼鏡の助けを借りて、生まれたばかりの息子と感動の再会を果たしました。

出典 http://www.dailymail.co.uk

生まれたばかりの我が子との対面、思わず息をのむ母親。

出典 http://abcnews.go.com

ちいさな手、柔らかな指も爪もしっかりと見ることが出来ます。

出典 http://www.dailymail.co.uk

わが子の顔をまじまじと見つめます。

出典 http://www.dailymail.co.uk

「なんて美しいの」しっかりと赤ちゃんを抱き寄せます。

出典 http://www.dailymail.co.uk

「生まれたばかりのわが子を見ることが出来て、彼をもっと好きになりました。」

出典 http://www.dailymail.co.uk

愛おしげに赤ちゃんの足にキス。

出典 http://www.dailymail.co.uk

「赤ちゃんの足の指が主人にそっくり、唇は私に似ているわ。」

感動の瞬間をご覧ください

出典 YouTube

この動画は現時点で480万回以上も再生されています。

動画でもわかるようにキャシーにはすでに1人の子供がいます。最初の出産の時には長男の顔を見ることが出来ませんでした、ですから今回の出産で赤ちゃんを見ることが出来たのは本当に感動したことでしょう。


出典 http://www.cbc.ca

特殊な視覚補助眼鏡のおかげで生後6週の息子に絵本の読み聞かせが出来るキャシー。

実はこの動画が投稿されたのには大きな意味がありました、それはこの視覚補助眼鏡「eSight」をより多くの人に知ってもらう為。



この視覚補助眼鏡「eSight」は、­リアルタイムで映像に補助を加え、キャシーのように完全に視覚を失っていない視覚­障害者が周囲を見ることを手助けをしてくれます。さらにユーザが、自分の好みに応じて、コントラスト、明るさ、陰影を調整することが出来るという素晴らしいものなのです。

しかし15,000ドル(日本円で1500,000円)と高額で視覚障害がある人誰もが気軽に購入出来るものではありません。

視覚障害者の9割は低所得国に住んでいます。

出典 http://wbuap.exblog.jp

すべての視覚障害者が「eSight」を使うことが出来るように力を貸してほしい、そのためにキャシーはこの動画を投稿しました。

州や国、その他大勢の人々の手助けが必要なのです。

念願の我が子との対面、多くの人にとって人生でもっとも感動する瞬間の一つですよね。

この「eSight」が普及すればもっと多くの感動を味わえる人が増えるのではないでしょうか。下記のサイトで募金活動を行っているそうです、ぜひ皆さんの力を貸してください。

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