子供を持つ親にとって、子供を何の障害もなく育てたいと思う人がほとんどではないでしょうか。でもそれはしょせん理想論。現実社会には様々な障害や妨げがあり、子供たちは逆境やいじめを乗り越えていかなければならないのです。

今回、一本の動画をご紹介しましょう。アメリカでも老舗の保険会社である「American Family Insurance」が制作したCMです。動画の最後が「さすがだな」と唸ってしまう心揺さぶられる出来栄えとなっているのでご注目!

一生懸命何かを見ている少年

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動画は、この少年が主人公。部屋で必死に少年が見ているものは…

フラメンコを踊るダンサーだった

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どうやら少年はフラメンコが大好きな様子。「将来はこんなダンサーになりたい」そう思っているのでしょうか。

仕事から父親が帰宅

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仕事を終えて帰ってきた父の手にはプレゼントが。「お前にいいものをやろう。明日から早速始めるんだ。」そう言って差し出されたのは少年にとって意外なものでした。

柔道着…

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予想していなかったプレゼントに困惑しつつも少年は笑顔を見せます。

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この時、動画を見ている私たちは「父親は、息子に強い男の子になってほしいという思いがあるのか」という感想しか抱かないでしょう。今でこそ、ジェンダー問題もあり男女共にどちらが何をするかというのはあまり問うべきではない時代になりました。

でもきっと田舎に住んでいる人や国、宗教の教えによっては「男子はこうあるべき」という信念を持っている親も多いでしょう。この少年の父親もそういうタイプなのでしょうか。

「よぉ、パパっ子ちゃん!どこ行くの~?」

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少年の隣に住んでいる男子たちはいつもこの少年をからかって楽しんでいる様子。父親と早速柔道に出かける少年に「パパっ子ちゃん」と声をかけて笑います。うつむき早足で父と通り過ぎる少年。

柔道なんて初めてで、最初は投げ倒されてばかり。気が乗らなかったものの、何度も練習するうちに「頑張らなきゃ!」という闘志が湧くように。帯の色も変わり、少年は少しずつ強くなっていきます。

頑張ろうと思う気持ちが自信に繋がる

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遅くまで必死に稽古をし、体力をつける少年。「やってやるぞ」という闘志は自分の自信へも繋がります。そして、試合では見事優勝。トロフィーをもらうことができました。

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トロフィーを受け取り、両親を見やる少年。

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両親も、拍手をしながら感無量の様子。

肝心なのはここから…!

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そして、ある日父親がまた少年にプレゼントを渡します。なんだろうと思い箱を開けてみると…

フラメンコダンサーの衣装が‼

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中身を見て驚きを隠せない少年。父は、自分の好きなことをちゃんと知っていてくれた…。「有難う!」思わず父に抱き着きます。

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少年の本当にやりたいことを後押ししてくれる父親。ところが息子への溢れる愛の真意は更に深かったのです。

「おーい、パパっ子!いい衣装じゃないか」

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嬉しくてフラメンコダンサーの衣装を着て外出する少年。その姿を見て、また隣の少年たちは囃したてます。「見ろよ、あれ。おーい、パパっ子ちゃん、なかなか素敵な衣装じゃないか。」あれこれとからかう声を投げかける男子たちを一瞥し、少年は「なんとでも言ってろ」というような表情でクールに通り過ぎます。

「あれ?あいつ…」

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少年の堂々とした態度に、肩透かしをくらったような隣の家の男子たち。いつもならからかいの言葉に小さくなっていたのに、気にも留める様子がないなんて。

その様子を自宅の窓から見ていた父親

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そう、父が愛する息子に与えたのは「自信」だったのです。柔道をさせることで自分に自信がつき、なにものも恐れない精神力を身に着けることができた少年。これからは一人で誰のからかいにも動じることはなく、堂々と前を見て歩くようになるのです。

「夢を追い求めるためには保障が必要」

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最後に、保険会社らしく「夢を追い求めるには保障が必要」というメッセージが流れるのですが、なるほど言いえて妙だと納得せざるを得ない仕上がりです。夢を追うのは決して簡単なことではありません。

この少年も、もし柔道をせずにいたら自信も中途半端、からかわれたら委縮してしまっていたかも知れません。でも柔道をし「精神の保障」を得たことで堂々と夢に向かって進むことができるのです。

子供を想う父だからこその演出に、思わず涙がホロリとなってしまいます。自分の思い通りに息子に柔道だけをさせる父ではなく、少年の夢を理解し心から支えてくれる愛溢れる父だったのです。

強い自信と根性を身に着けた人は、より一層人間としても強くなれます。この動画からは「保障」だけではなくそうした奥深い何かを感じることができるのはないでしょうか。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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