人の網膜は、赤・緑・青の3色を感じることができますが、色覚異常を患っている人たちにはその区別がつかず、本当の色を知らないまま生活しているという人もたくさんいるのです。

先天赤緑色覚異常とは?

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先天色覚異常の中で最も多く存在し、赤系統や緑系統の色の弁別に困難が生じる人が多いといわれる。色の弁別に困難が生じるだけで、視力は正常である。日本人では男性の4.50%、女性の0.165%が先天赤緑色覚異常で(日本人では男性の約5%、女性の0.2%)、日本全体では約290万人が存在する。白人男性では約8%が先天赤緑色覚異常であるとされる。

出典 https://ja.wikipedia.org

男性のほうが確率が多く、世界全体で見るとおよそ12人に1人の男性が、そして女性は200人に1人の割合で先天性赤緑色覚異常になっているそうです。筆者の住むイギリスでも約270万人の男性が赤緑色覚異常だという結果も出ています。

色覚異常の例
・信号の色がわかりにくい(特に夜間の点滅信号)。
 ・「止まれ」などの赤い標識が目立ちにくく、視界に飛び込んでこない。
 ・紅葉を見ても、葉の色の違いがよくわからない。
 ・青と思って買ったシャツが実は紫だった。
 ・色分けしている地下鉄やバスの路線図の区別がつきにくい。

出典 http://www.fujitaec.or.jp

決して少なくはない発症率ということで、ここ数年の技術の進歩により色彩を選別することができる特殊なレンズを使ったサングラスがアメリカで発売されるようになりました。

アメリカに住むジミーさんとジェイスさんも生まれつき色覚異常を患っています。これまで20年以上、本当の色を知らずに生きてきました。そんな彼らに両親がサプライズでプレゼントをしたのです。

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両親は息子二人に、アメリカの塗料メーカー「EnChroma」という会社が制作している特殊サングラスを贈ったのです。このハイテクサングラスをかけることで、これまで見えなかった色彩の認識を補助できるという非常に優れた商品で、値段は1つ400ドル(約4万円)以上。

決して安くはない値段ですが、これをかけることにより新しい色の世界を感じることができます。

サングラス越しに父が持つ色とりどりの風船を見ると…

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目の前にはお父さんが、赤、紫、オレンジ、緑色の風船を掲げていてサングラスをかけた息子の様子を伺います。「目を閉じたままかけてみて」とお母さんに言われてそうしたジミーさん。そして目を開けて風船を見ると…

「色が…!色がわかる!」

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手で口を押さえ、初めて見る色の世界に感動するジミーさん。生まれてからずっと同じ色しか見ることができなかった暗い世界が、一気に明るさを取り戻したのです。

続いてジェイスさんもかけてみた

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ジミーさんと共に先天性の赤緑色覚異常で生まれてきたジェイスさん。彼もサングラスをかけると…。

思わず号泣!

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「色が…見える。なんて眩しいんだ。」

互いに喜びを分かち合う二人

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ジミーさんとジェイスさんにとっては、まさにこのサングラスはブレイクスルーでした。普段色の識別が問題なくできる人にとっては、「色の判別がつかない」ことがどんなふうに人生に影響を与えるのかということはわかりいくいものでしょう。

色がはっきりと識別できないことで、日々の生活にちょっとずつ不便さや危険が生じてしまうのです。それを失くすために開発されたこの特殊なサングラスは、値段が高くても価値ある商品といえるのではないでしょうか。

EnChroma 社では各種デザインを取り揃えている

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サングラスの形も一種類というのではなく、その人に合ったデザインを選べる様子でとても便利です。日本でもこんなサングラスが発売される日がくるといいですね。

感動が止まらないジミーさんとジェイスさん

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感極まる息子二人を見て、この動画を撮影していたお母さんも涙ぐんでしまいます。両親の愛が形となった素敵なサプライズ。愛する息子たちが、今後色を認識できることによって彼らの人生が、文字通り明るくなるのは間違いないでしょう。

家族の愛を感じる感動の動画を、是非みなさんもご覧ください!

出典 YouTube

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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