米バージニア州に住むギャレス・キャラハンさんは、2011年に3つのがんの宣告を受けました。5年後に生きられる可能性はわずか8%と言われたキャラハンさん。いつ命が終わるかも知れない恐怖との闘いの中で、心残りなのが愛する娘の成長を見続けられないこと…。

キャラハンさんと娘のエマさん

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自分が娘にできることはいったい何だろうか。そこでキャラハンさんは、毎回ナプキンにメッセージを綴ることを決心します。そのナプキンは娘のエマさんが学校へ持って行くランチボックスの中に入れるもの。

毎日学校でランチを食べる時に、父からのメッセージを見ることになったエマさん。最初は、そのアイデアが気に入ってもらえるかどうか不安だったキャラハンさんですが、時に自分の好きな著名人の名言を、時に自分自身の思いをナプキンに綴っていきました。

「エマが卒業するまで826枚のナプキンを書くぞ!」

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「because I said I would(有言実行)」という非利益団体に参加したキャラハンさんは、エマさんの高校卒業までに826枚のナプキンにメッセージを書き上げる目標を定めました。

これまでメッセージが書かれたナプキン

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「親愛なるエマへ

自分自身を受け入れなさい。自分らしくあれ。

愛を込めて。パパより」

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「親愛なるエマへ

車を運転する時はシートベルトをするんだよ。君の命は家族にとって大切なのだからね。

愛を込めて。パパより」

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「親愛なるエマへ

誰も君のためにはしてくれないよ。自分を奮い立たせるのは自分でしかないぞ。

愛を込めて。パパより」

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「親愛なるエマへ

自分は成功すると信じること。

愛を込めて。パパより」

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「最後までやるか、全くやらないか。『ちょっとやってみる』というのは無しだ  ヨ―ダ」

キャラハンさんはスター・ウォーズの大ファンなんだそう。ヨ―ダの名言もナプキンに書かれてあります。メッセージに含まれるポジティブ思考はきっとキャラハンさんの人生を通して、本来ならエマさんに時間をかけて伝えていきたかったことでしょう。

時に優しく励ますように、時に厳しく突き放すように、一言一言気持ちを込めてナプキンにメッセージを書いていくキャラハンさん。あと、どれぐらいエマさんと一緒に過ごすことができるのでしょうか。限られた命を惜しむように、キャラハンさんは娘さんへの思いを日々募っていきます。

そしてそうすることで父と娘の絆がより一層深まっているのでしょう。キャラハンさんのこのナプキンのメッセージは「ナプキンノート」と呼ばれSNSで多くのシェアを生みました。

日本語訳でも本になった!

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去年、出版された日本語訳の「ナプキン・ノート」。家族の絆やあり方を深く感じることができるのではないでしょうか。

父の娘への愛の深さが伺える

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「親愛なるエマへ

時々、奇跡が起こって欲しいと思う時に君の目を見ると、私は既にその奇跡を生みだしたと気付くんだ。君という奇跡をね。

愛を込めて。パパより」

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「親愛なるエマへ

いつも愛しているよ。

愛を込めて。パパより」

順番としては親が子供より先に逝くのが自然。でも、病気で思っていたよりもずっと早くに旅立たなければならないと知った時、恐らくほとんどの人が言い様のない悲しみと辛さを味わうことでしょう。

愛する家族の前から自分の存在が消えてしまう怖さ。子供の成長を自分がもっと年を取るまで見ていくことができると思っていた親にとって、それが叶わない失望感は相当のものに違いありません。

でも、キャラハンさんはユニークな方法で自分の存在とエマさんへの思いを綴り形に残しておこうと試みたのです。この「ナプキン・ノート」は全米で話題になり、人々に感動をもたらしました。

成長したエマさんとキャラハンさん

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医師の宣告通り「5年後生きるチャンスが8%」ということならば、今年2016年は宣告を受けてちょうど5年目。キャラハンさんは今もがんと闘っています。1日でもエマさんと長く過ごせるように、子供を持つ親の筆者も、キャラハンさんにそう願わずにはいられません。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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