アメリカやカナダの高校では、学年最後に「プロム」と呼ばれるフォーマルなダンスパーティーイベントが催されます。北米で育つ人にすれば、プロムは学生時代の一生の記念に残る人生最大のビッグイベントといっても過言ではないようです。

男性はタキシード、女性はドレスを着用し、卒業に先駆けて一歩大人の仲間入りをする社交パーティーのようなこのプロムは、親にとってもこれまで育てて来た子供たちが大きく成長した姿を見ることのできる嬉しい機会でもあるのです。

プロムの日が近付くと、男女共に一緒に参加する相手を見つけたりとワクワク感が伴います。特に女性はどんな華やかなドレスを着ようかと嬉しい悩みを抱え、その日を待ち遠しく感じる人も多いそう。

プロムの会場へは親も参加できるため、子供たちの成長した姿に目を潤ませる親も。ところが、このほどフロリダ州のある学校で行われたプロムに警察官たちの姿が…。

リバーリッジハイスクールの生徒、アリーナ・コダックさんの父、チャーリーさんは2014年勤務中に撃たれて死亡。本来なら娘の晴れ姿に目を細めたくさんの写真を撮ったであろうチャーリーさんの姿を、ここに見ることはできません。

殉職したチャーリーさん

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そこでアリーナさんの母テレサさんは「亡き夫の代わりに、娘を同僚たちにエスコートしてもらったら…」と思いついたのです。

「悲しくもあり、光栄でもある」

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娘のアリーナには内緒で夫の同僚たちに話をしたテレサさん。チャーリーさんが亡くなる前も、同僚たちは家族のようにチャーリーさん家族と接して来ました。そしてチャーリーさんの大切な娘、アリーナさんの成長も陰ながら見守って来たのです。

そんな彼らが今回、アリーナさんをサプライズでエスコートすることを依頼されて「NO」と言うはずがありません。

アリーナさんの乗った車が到着するのを待つ警官たち

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「チャーリーがここにいないから、僕たちは代わりにこの場所に立たなければいけない。それはとても悲しいこと。だけど、アリーナの晴れの日を亡きチャーリーに代わって見届けられるというのはとても光栄なことだ。」とチャーリーさんの同僚ジェフ・ヤングさんは語りました。

車から降り立ったアリーナ

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出迎えた警官たちの姿に驚いたアリーナは、その後すぐ笑顔に。彼女にとっても彼らは幼い頃から見守って来てくれた大切な人たち。この記念すべき大イベント「プロム」にエスコートしてくれることに感激以外ありません。

大好きなパパと一緒に…

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この日、警官たちはアリーナさんとチャーリーさんの写真を1枚のアルバムにしてアリーナさんと一緒に記念撮影。写真からは仲の良い父娘像が垣間見えます。

「『絶対に忘れない』という言葉を信じている」

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メディアのインタビューで、アリーナさんは「父の同僚たちは、これまでずっと私たち家族を見守って来てくれました。父が亡くなった後も『君のお父さんや君たちのことは決して忘れないよ』と言って、その言葉通りしょっちゅう電話をしてくれたり、父が生前私を気にかけてくれていたように彼らも私のことを色々気遣ってくれているんです。」

チャーリーさんと同僚たちの間には、仕事だけの関係ではなく特別な友情もあったのでしょう。愛する同僚の死後も変わらずその家族を見守り続けるというのはとても素敵なこと。「みんなのことすっごく大好きです!」とアリーナさん。

「きっと父も天国から見てくれています」

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美しいドレスを身に纏い、成長したアリーナさんを何より喜んでいるのは天国にいるチャーリーさんでしょう。思いやり溢れる父の同僚たちに囲まれて笑顔を見せるアリーナさん。「父は、きっと今も見守ってくれています」と力強く語りました。

「父が見ているから、いつも笑顔でいるようにしています」

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チャーリーさんの良き人柄がこのようにいつまでも続く友情関係を同僚との間に育み、思いやりを育てたのではないでしょうか。アリーナさんの美しい姿は、アリーナさん自身が信じているようにきっとチャーリーさんも空の上から見ているに違いありません。

「毎日笑顔でいるようにしています。父が見てくれているから。」悲しみを乗り越えて成長していくアリーナさんを、亡きチャーリーさんだけでなく同僚たちもきっとこれからも見守り続けていくことでしょう。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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