あなたが子供の頃、好きだった先生、もしくは今でも覚えている先生はいますか?筆者にはいます。中学2年生の時の担任の数学の先生です。その先生は、数学が大の苦手だった筆者に夏休み期間中も補習授業をしてくれたりして数学の成績が伸びない筆者を根気よく教えてくれました。

教師としてそれは当たり前の行為であったかも知れません。でもその先生の生徒への情熱が痛いほど伝わり深く感謝しました。卒業後も年に1度は年賀状のやり取りをしていましたが今はもうお亡くなりになられました。

今でもその恩師のことを思い出すことがあります。今からはるか30年も前のことであっても忘れることはありません。自分のために一生懸命になって教えてくれた先生、頑張ることを教えてくれた人というのは、人生の中でかけがえのない存在になるのではないでしょうか。

このほど、米コロラド州のある学校で、一人の若い女性教師が100人以上もの生徒に手紙を書いたことが話題となっています。彼女の目的はいったいなんだったのでしょうか。

2ヶ月以上かけて自分の生徒全員に手紙を書いた

出典 https://www.facebook.com

教師の名前はブリトニー・ダラスさん(25歳)。きっかけは今から2か月前のこと。懇談会である一人の生徒の親から衝撃的な事実を耳にしたブリトニーさん。実は暫く学校を休んでいたその生徒が、実は自殺未遂を図ったことを聞かされたのです。

「見た目には彼女はとても明るく、賢い生徒でした。自殺するようにはとても見えなかったので聞いた時には激しいショックを受けました。」そしてブリトニーさんはその生徒に何かできることはないかと考えたのです。

最初は自殺未遂を図ったその生徒に手紙を書いたというブリトニーさん。病院でブリトニーさんからの手紙を読んだ生徒は、涙を流しながら「私が死んでも誰も悲しまないって思ってた。誰かが、私のことをこんなに素敵だと言ってくれるなんて思ってもいなかった。」とお母さんに告げたそう。

「あなたは、特別な存在よ」

出典 https://www.facebook.com

それからブリトニーさんは、自分の教え子、実に130人に向けて一枚一枚、直筆で手紙を書き始めたのです。全ての生徒に書き終わるまで2ヶ月かかってしまいました。それでも、ブリトニーさんはどうしても生徒たちに伝えたかったのです。「あなたは特別な存在なのよ」と。

一人一人の生徒へ向けて気持ちを込めた手紙を書くということに関して、その後メディアのインタビューで「100人以上もの子供たちになんて、さすがに一人や二人は何を書こうか悩んだのではないか」と聞かれたブリトニーさんですが「それが、驚くことに彼らの名前を見たら思いが自然に浮かんできたんです。」と話しています。

更にはメディアの「手紙を書いたからって自殺願望のある子供を止めることはできないでしょう」という厳しい意見に「それはできません。でも私が書いたことがSNSでも広まり、生徒自身も喜んでくれて自分の価値を少しでも見出してくれることが大切だと思っています。」

そう語るブリトニーさんは、子供たちの不安や繊細さを受け止めるのはやはり大人が愛を持って接し親身になること、そして社会で自分は必要とされているのだという存在を認識させることが大切ではないかと訴えています。

更には、SNSを通して自分のしたことが拡散されれば、自殺を図ろうとしている子供たちを未然に防ぐという活動が広がってくれることを期待していると話しています。ブリトニーさんの投稿には多くの人が反応し、なんと1週間で18万件近くものシェアを受けたそう。

ブリトニーさんは、インタビューで「年々、子供たちの自殺は増えています。学校や社会という枠組みの中で生きて行くことを困難だと感じる子供が多いためではないでしょうか。私たち大人は、子供たちの心や行動を変えようとすることよりも励ましを与えることが大切。子供たちと一緒にできることを考えたりして『自分という価値の大きさ』を伝えたい」と話しています。

社会でベストを尽くすために頑張る子供たちには計り知れないプレッシャーがあることでしょう。学校からも、親からも、世間からも色んな圧力を受けてしまっている子供たちが多いということに大人が気付き、そのプレッシャーを少しでも軽減してあげることが、私たち大人としての役割ではないでしょうか。

ブリトニーさんがしたことは、間接的に多くの人に感動と励ましを与えました。直接彼らが抱えている問題解決にはならなくとも、ブリトニーさんの思いやり溢れる手紙は、少なくとも一人一人の心に深く沁みたことでしょう。一人の人間としても素敵なブリトニーさんのような教師に恵まれた生徒たちは幸せですね。

この記事を書いたユーザー

Mayo このユーザーの他の記事を見る

公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

得意ジャンル
  • 話題
  • 社会問題
  • 動物
  • 海外旅行
  • 育児
  • テレビ
  • カルチャー
  • 美容、健康
  • ファッション
  • 感動
  • コラム
  • おもしろ

権利侵害申告はこちら

Spotlightのライターなら1記事最大3000円もらえる!日本最大級メディアでライターデビューのチャンス