提供記事:まぐまぐニュース!

未だに収束の目処が立たない熊本地震の混乱が続く中、海上保安庁の調査により、南海トラフ周辺に巨大地震を引き起こす「ひずみ」が存在することが明らかになりました。

まさに地震大国・日本で暮らす我々にとって避けては通れない巨大地震。

その発生時期を予知・予測しようと努力する民間団体の存在をご存知でしょうか?

最新の地震予測情報を伝えてくれる3つのメルマガを紹介します。

海底の直接測定でわかった南海トラフのひずみ

最大で震度7の揺れが観測され、熊本県を中心に大きな被害が出た今回の熊本地震。

発生から1か月半経った現在も、余震とみられる揺れが頻繁に起こっており、終息する目途はまったく立っていない。

そのいっぽうで、先日イギリスの科学誌ネイチャー電子版に掲載された海上保安庁による論文が、大きな波紋を呼んでいる。

その内容とは、南海トラフ周辺の広い範囲で、地震を引き起こす源とされる「ひずみ」が蓄積されている、というものだ。

南海トラフといえば、四国の南方から駿河湾に至る海底に存在する水深4000m級の海溝で、近い将来起こるとされる、巨大地震の震源域として注視されているエリア。

国が発表した被害想定によると、最大でマグニチュード9クラスという巨大な地震の発生が見込まれており、その場合は津波などにより、約33万人の死者が出るとされている。

海上保安庁では2000年度から、日本列島周辺の海底にGPS観測器を設置し、ひずみがたまる陸側と海側のプレートの境目の動きを測定。

今回の論文では、南海トラフ沿いに設置した15か所のGPS観測から、06年度から15年度に発生した地盤変動を分析し、その結果が明らかにした。

それによると年間で最大5.5センチも移動する地点も存在するなど、南海トラフの広範囲にひずみが蓄積されていることが判明。

また具体的なエリアとしては、四国の沖合や遠州灘の沖合で、特にその傾向が顕著であることがわかった。

出典海底地殻変動観測から推定された南海トラフ全域のひずみ蓄積の分布(海上保安庁HPより)

これまでは海底の動きを正確に測定する術がなく、陸地にある観測点のデータから、海底の動きを推定していたという。

しかし今回の分析結果は、海底の動きを直接測定したデータが用いられた点で非常に画期的で、これにより南海トラフにおける巨大地震発生のメカニズム解明が進むのではと、大きな期待が寄せられている。

活発化する民間団体による地震予測

このように南海トラフ地震の発生が現実味を帯びてくるなかで、より具体的な地震予測や予知を目指す民間団体による活動が、ここ近年で活発化している。

そのひとつが、東海大学の地震予知研究センター長を務め、地震予知研究の第一人者として知られる長尾年恭教授らを中心に、2011年に設立されたのがDuMAだ。

今年5月に創刊されたばかりのメルマガ『DuMAの「地下天気図」』では、地震活動の静穏化・活発化を、天気図の「低気圧」「高気圧」になぞらえたマップを随時公開。

大地震が発生する前触れのひとつとされる“地震活動が静穏化しているエリア”が視覚的に解ると、好評を博している。

ちなみにDuMAによると、最近では中国・四国地方に地震活動静穏化の異常が顕著に出ているという。

中国地方には、熊本地震の震源となった布田川・日奈久断層帯に匹敵する、山崎断層という活断層が存在するため、今後の推移には要注目とのことである。

いっぽうで、独自の「短期地震予測」をメルマガ『地震解析ラボの「週間地震予測情報」』を通じて提供しているのが、地震解析ラボという団体。

この「短期地震予測」の特徴として挙げられるのが、文字通り予測発表日から長くても3週間以内に起きる地震を予測し発表している点だ。

地震予測では、その位置や規模よりも「いつ起こるのか」が最も難しいとされるが、そこにあえてチャレンジしているところが、とても意欲的な試みといえるだろう。

そして忘れてはならないのが、民間による地震予測・予知のパイオニア的存在であるJESEA(地震科学探査機構)だ。

全国各地に点在する電子基準点から得られるデータを元に、地震の予測を行い、メルマガ『週刊MEGA地震予測』を通じてその情報を発信しているJESEAは、2015年に発生した震度5以上の地震をすべて的中

また今年度からは、NTTドコモの基地局に最新の電子基準点を設置する計画を進行させるなど、より高精度な予測の実現に向けて進化を続けている。

「地震予測は不可能」と言われてきたが、批判を恐れずに具体的な地震予測や予知を目指す民間団体も増えてきた。それは会員が納得して購読する有料制だからこそできるのかもしれない。

また、こういったメルマガを読むことで、防災への高い意識を常に保つための自身の動機付けにもつながる。

高精度な地震予知・予測の実現に向けて努力を続ける、これらの団体を応援するつもりで最新地震予測を確かめてもらいたい。

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