「臓器移植」と聞いてあなたはどんなことが頭に浮かびますか?日本では「臓器移植のためにアメリカで手術」「臓器移植のための募金活動」といった言葉をメディアでよく耳にするのではないでしょうか。

日本は、悲しいことに臓器移植に関しては海外よりもかなり遅れを取っています。移植医療の普及・啓発を続ける「グリーンリボンキャンペーン」のディレクター雁瀬 美佐さんによると、現在、臓器移植を待っている患者は日本に14,000人ほどだそう。

そのうち、移植手術が受けられるのはわずか300人程度。つまり2%ほどの非常に低い確率なのだとも。移植を待っていてもそれが叶わずに命を落としてしまう人の数の方が多いのです。

移植手術に関しては、日本が海外より医学的に遅れを取っていることもありますが、私たちの移植に対する認知度も十分とは言えないのではないでしょうか。

もし、ニュースで日本国内のどこかの赤ちゃんが「アメリカで移植手術」と聞いてもなんだか遠い出来事のような気がしていませんか?それはひょっとしたら、誰にでも起こり得ることなのかも知れないのに…。

では、臓器移植についてもっと知るには…?

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臓器移植は、対岸の火事の出来事ではないのです。もし、あなたのお子さんや大切な家族が不慮の事故にあってしまったら?臓器移植すれば助かると言われたら?迷うことなくそれを希望するでしょう。そして毎日、その臓器移植を待っている患者が日本にも世界中にもたくさん存在するのです。

自分が臓器移植を知ることは、子供に伝えるいいきっかけにもなります。いろいろ本を読んだりネットで調べてみるのもいいでしょう。今、日本では子供たちに臓器移植の大切さを学んでもらうためにわかりやすく教育する方法として、「Second Life Toys」というキャンペーンが行われています。

壊れたおもちゃを別のおもちゃで修理する

出典 https://www.youtube.com

大切にしていたおもちゃが壊れてしまった時、「残念だね」と言いながら捨ててしまうよりも、修理をしてまた遊べるようにすること。これは物を大切にする精神を子供に養わせるのと同時に、命を繋ぐというとても大切なことを学ばせるきっかけにもなるのです。

つまりは「おもちゃの移植手術」。ゾウの鼻が壊れればリスの尻尾で補い、鶏のトサカが壊れればカエルの手をくっつける…。色は違えど元の姿と変わらぬ姿になり、壊れた物に新しい第二の人生が与えられるのです。

そしてそこには、ドナー(臓器提供者)がいて臓器移植者がいるという仕組みを子供たちに学んでもらい、移植者の命はこのドナーによって補われているということを知ってもらいます。

子供にとって身近なおもちゃで教えることで知識として頭に入りやすく、またドナーにお礼の手紙を書くというマナーも教えることができるのです。

大好きなぬいぐるみを、捨てずにまた持って遊べることは嬉しい。そう子供は感じるはず。そこが学びの大きなステップ。「ダメだと思わなくても、ドナーに移植してもらえれば助かるんだよ。」ということを知ると、それがいかに大きく大切なことかを理解できます。

命は重く、繋がっているということを子供たちに学んでもらえることで人に対する優しさも育っていくのではないでしょうか。誰かの思いやりが命を救うきっかけになるということを子供たちに知ってもらうことで今後の移植手術への関心が増し、10年後、20年後に期待できる日本になるかも知れないのです。

誰かの親切で移植された命は、第二の人生を送ることができます。筆者も息子も、ドナーカード保持者です。万が一のことがあった時には喜んで誰かの役に立ちたい、そう思っています。

そして息子に何かあった時にも誰かに助けてほしいから、息子も誰かを助ける立場の人間であって欲しいと思っています。日本にも多くの移植待ちの患者さんがいるために、少しでも彼らの臓器移植手術の確率が上がって欲しいと切に願います。

渡米することは高額な費用が必要です。精神的にも負担になるでしょう。一人でも多くの患者さんが国内で手術できるようになることを望む筆者。

もし、あなたにも何かできることがあるなら…

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人は常に持ちつ持たれつ。あなたのその勇気と優しさが多くの人を救う結果に繋がります。「Second Life Toys」キャンペーンでは、現在ドナーとなるおもちゃの寄付と移植によるおもちゃの修理を希望する方を募集しているそうです。

この機会に、あなたも少し興味を持ってみませんか?お子さんと一緒に移植手術への認知度を高めるいいきっかけになるのではないでしょうか。詳しく知りたい方は是非、下記のサイトをご覧ください。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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