もし、あなたが体の一部を切除しなければならないと知ったらどんな気持ちになるでしょう。驚き、悲しみ、そして「どうして」という怒りさえ湧き上がってくるかも知れません。これから切除される体の一部に対して「今までありがとうね」と感謝の念を抱くことはほとんどないのではないでしょうか。

23歳のジョセフさんは違った

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米バージニア州、フレデリックスバーグ在住のジョセフ・プレバンさん(当時23歳)はスポーツが大好きで活発な青年でした。ところが急な病が彼を襲います。骨と関節が癒着する病気でそのままにしておくと腫瘍ができてしまうため、医師は左足切断を指示。

切断の意志を固めたジョセフさんに、医師は「手術まで好きなことをしてもいい」とアドバイス。そしてジョセフさんはFacebookに「ジョーの左足、最後の冒険」と称し日記を綴ることを決めたのです。

持ち前の明るい性格で、左足への感謝を込めて…

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切断以外に方法がないと悟ったジョセフさんは、それならば今まで23年間共に生きて来た左足に感謝とリスペクトを込めて、ポジティブに日記を綴り思い出アルバムを作ろうと決意。思わずプッと吹き出してしまいそうなおどけたポーズでFacebookに写真を投稿し続けました。

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電動ノコギリで切断されそうになるポーズも…!

この際、記念にとタトゥーも彫ったジョセフさん

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「Please Cut Here(ここを切ってください)」と文字を入れたタトゥーを左足に彫ったジョセフさん。

手術まで、好きなスポーツを思いきり楽しんだ

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私たちにとって手足は体の一部で当たり前という感覚がついありがちですが、もうすぐ切断されると知った時には、きっと手術の日まで恐怖や不安が渦巻くことでしょう。それでもそんな思いを押し殺し消えゆく左足にも思いっきり楽しんでもらおうと、ジョセフさんはたくさんのスポーツに挑戦。

Pinned from metro.co.uk

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ジョセフさんを見ているといつも笑顔。難病に侵されていると知ってからもその明るさを人前で崩すことはなかったそう。これから片足になる自分の未来を想像するといたたまれない気持ちもあったことでしょう。

でもジョセフさんのポジティブな姿勢を見ていると「そんなことに負けてどうする!」と喝を入れられた気分にもなります。

左足と共にミュージックフェスにも参加!

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手術の日がやってきた…

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いよいよ、ジョセフさんにとって運命の日がやって来ました。病院でも明るく振る舞うジョセフさんの傍にはいつも恋人の存在が。どんな時でも彼を支え見守って来ました。

手術は無事、終了

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手術の後は、さすがに「気持ちを抑えるのに時間がかかった」とジョセフさん。

切断前にはスカイダイビングにもチャレンジし、大好きなエクストリームスポーツもサッカーも、悔いの残らないようにやり遂げたというジョセフさん。そして思い出と共に左足とお別れしたのは2014年のことでした。

去年は義足を付けられるようにまで回復

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左足を失っても、前向きに進む気持ちになんら変わりはないというようにジョセフさんは義足で歩く練習をします。前へと進むその距離は、時には厳しく辛い道のりであることでしょう。それでもセラピーを受けながらジョセフさんは頑張り続けます。

今年に入ってラグビーができるまでに

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長い間ずっとできなかった大好きなラグビーも、今年復活することができました。写真左から2番目のジョセフさんの笑顔が素敵ですね。苦難をジョークに変え、ユーモアたっぷりに左足の思い出を作ったジョセフさん。

そこには、普通では真似できない彼の鋼の精神がありました。そして今まで過ごして来た左足への感謝も。これからはもっともっと回復していくでしょう。ジョセフさんが、また大好きなスポーツを思いっきりできるようになることを願う筆者です。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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