2005年に公開されたラブコメディー映画

出典 http://www.amazon.co.jp

みなさんは観ましたか?ドリュー・バリモア演じる主人公は、過去の交通事故の後遺症により24時間しか記憶が持たず、アダム・サンドラー扮する恋人が何とかして記憶を留めようとするのですが、女性は夜になると記憶がリセットされて翌日にはすっかり昨日のことを忘れてしまうのです。

何らかの事故により、これまでの記憶がすっぽり抜け落ちてしまい新しいことが記憶できなくなる症状を「前向性健忘症」と言います。ここイギリス、ヨーク在住のサムさんは、6週間前にラグビーの試合中に頭を怪我して以来、記憶が24時間しか持つことができなくなってしまいました。

翌日から記憶喪失が始まった

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病院に運ばれた時には、全ての質問に答えていたサムさん。ところが夜を境に記憶がリセット。翌日には自分の隣にいた恋人はおろか、自分の名前も年齢も、家族も何もかもが思い出せなくなっていたのです。

24時間しか記憶が持たない

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まるで映画のストーリーそのままとなってしまったサムさんの記憶障害。以降、家族は毎朝サムさんに「あなたの名前はサムで、ラグビー選手の兄がいるのよ。」「私はあなたの母親。この人はあなたの父親よ。」と繰り返し伝えなければいけないのです。

住んでいる家も通っていた学校も全て忘れてしまったサムさん。17年間の記憶が一切消え去ってしまっても「毎日が新しいこと」として24時間という限られた記憶の生活をエンジョイしている様子。

母親のジェーンさんによると、ある日突然、過去の記憶が断片的に思い出される瞬間がサムさんにあるのだそう。それでも暫くすると霧のように消え去ってしまうのだとか。「でもあの子はとっても明るくて幸せなんです。」とあくまでもポジティブ精神を忘れない家族。

1994年以降の記憶がぷっつりと途絶えてしまった女性も

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1985年と1990年の二度に渡る交通事故により、頭部を損傷してしまったリンカンシャー州在住のミッシェルさん(53歳)もサムさん同様、記憶喪失になってしまった一人。彼女の場合は1994年までの記憶は鮮明に覚えているものの、それ以降の記憶が途絶えてしまっているそう。

ミッシェルさんには1985年に出会った夫がいますが、二人が結婚したのが1994年以降なのでミッシェルさんには結婚式の時の記憶が全くないのです。自分に夫がいることをわかっているつもりでも、サムさんのように記憶が24時間しか持たないために、ミッシェルさんの夫も毎朝「君は僕と結婚しているんだよ」と思い出させることから始まるのだとか。

家族の献身的なサポートに支えられての毎日

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「昨日、何を食べたかな…」時々ふと夕飯を思い出せなくなることは私たちにも起こること。でもサムさんやミッシェルさんはそんな状態と毎日向き合って生きて行かなければいけないのです。

「毎日同じことを繰り返すだけ」のように感じてしまうとミッシェルさんは言います。でも「どんな冗談も聞いたことがないから楽しい」というポジティブな思考も持つようにしているそう。

サムさんやミッシェルさんのように、24時間しか記憶が持たない人と共に暮らす家族もかなり大変な生活を送ることになります。本人たちにとっては家族の献身的なサポートが必要不可欠。その上で自身の記憶障害に慣れる生活を送らなければいけません。

前向きに記憶喪失と向き合う

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トイレに行ったり歯を磨いたりということは忘れずにできるというサムさん。「とにかく毎日が勉強だよ」昨日学んだことも今日また一から学ぶという繰り返し。ミッシェルさんが「時々、この暮らしは刑務所のように感じる」と言う辛さも、きっと本人以外は想像もつかないものでしょう。

愛する家族さえも「見知らぬ他人」にしか思えない辛さと直視しなければいけない日々。私たちにとって「記憶すること」がいかに大切かというのは、記憶を失って初めてわかることだといえるでしょう。

記憶喪失の度合いや原因により治療は不可能な場合もあるため、いつ記憶が戻るかは定かではないというサムさんですが、前向きな姿勢で過ごしていくうちに、いつかある日ふと過去の記憶が蘇るというサプライズが訪れればいいなと願う筆者です。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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