自閉症の子供が起こす「meltdown」

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自閉症の子供が突然癇癪を起こし、所かまわず怒ったり愚図ったり暴れたりすることを英語でmeltdownと言います。meltというと「溶ける」という意味もあるのでネガティブな意味に思いにくいのですが、melt+down「溶けて落ちる」つまり感情が流れ出し崩れ落ちるという意味からスラングで「暴れる」ことを意味するのです。

自閉症の子供の気分のアップテンポはこうしたmeltdownを起こしやすく、時間も場所もお構い無しということで自閉症の子供を持つ親御さんたちは、普通にスーパーなどで買い物をするのにも一苦労。

周りから見てその子供が自閉症であるとわかりにくために単に聞き分けがなく愚図っている子供とみなされたり、そんな子供を躾けられない親だと非難の目を向けられたりする場合も決して少なくありません。

子供がmeltdownを起こすのは原因がある

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度々、自閉症の子供への理解を求めて記事にさせて頂いている筆者ですが、自閉症の子供がmeltdownを起こすのには必ず理由があるのです。パニック障害に陥ったり、ちょっとした音にも敏感に反応したり。

私達が普段普通に生活しているレベルが、自閉症の人たちにとってはいっぱいいっぱい。でも子供がある程度の年齢に達するまでは、「連れて歩くのに抵抗があるから」といって自閉症の子供たちを放って親だけが買い物に行くことはできません。

2人の自閉症の子供を持つ母が感動した出来事

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親にしても、自閉症の子供を1人ならず2人抱えている場合は尚更大変でしょう。ちょっとした買い物も子供がmeltdownをいつ起こすかわからない状態で、きっと神経質になるはず。

イギリスのハンプシャー州のチェーンスーパーMorrisons(モリソンズ)に買い物に来たアマンダさん。2人の自閉症の子供は目も不自由ということで、子連れの買い物は彼女にとって決して楽ではありません。

レジを済ませようとしたところで、2人の子供がmeltdown状態に。公共の場で暴れ出す子供に慣れているとはいえ、やはり精神的に参ってしまうのが正直なところでしょう。するとその様子に気付いたレジの店員がアマンダさんに声をかけたのです。

「お子さん、商品をスキャンしてみますか?」

出典 https://www.facebook.com

子供にとって、おもちゃの買い物ごっこは大好きな遊びの一つ。状況を素早く察した店員がアマンダさんにそう声をかけたことで、アマンダさんの心は救われました。目が不自由でも本物のレジで遊べるとわかった子供たちは喜んでレジカウンターの中に。

スタッフのリンさんの心遣いによって、アマンダさんの子供たちは商品をスキャンする楽しみを味わうことができたのです。おかげですっかり機嫌を直した子供たち。アマンダさんはその出来事をFacebookで綴り、感謝の気持ちを伝えました。

アマンダさんはFacebookで「自閉症の子供たちへの小さな思いやりは私にとっては本当に大きな意味を持つんです。今回のスタッフの親切には心打たれました。どうかあの店員さんに感謝の気持ちを伝えてください」とスーパー宛てにメッセージ。

するとスーパー側も「うちのスタッフの気配りで満足して頂いて嬉しい。そんなスタッフを持ったことは光栄。」と返信。この投稿には7万以上ものシェアと4万件もの「いいね」が寄せられています。

また一歩、自閉症への理解が広がりますように

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アマンダさんの投稿には「この人知ってる!すごくいい人なのよ。」とこの女性スタッフに接客を受けた客らしき複数の人からもコメントが。きっとリンさんは、どんな買い物客にも思いやりを持って接しているのでしょう。

「小さな思いやりの行動は何もしないよりも大きな違いを生み出すんです。娘の夢が叶ったし、本当に助かりました」というアマンダさんの気持ちがわかる親御さんはきっとたくさんいることでしょう。

ちょっとした心遣い、気の利いたことが自然にできる人って素敵。事務的にレジカウンターの中にいて淡々と接客されるよりも「こんにちは。お元気?」と声をかけてくれるスタッフに会うとなんだか気持ちがいいですよね。アマンダさんの投稿がきっかけで、また一歩自閉症の子供への理解が広がるといいなと思う筆者です。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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