米サウスウエスト航空の国際線客室乗務員(CA)として、34年間勤務していたアリゾナ州在住、ルアン・アレクサンダーさん(58歳)。彼女は今月5日に帰らぬ人となってしまいました。

末期の膵臓がんでこの世を去ったルアンさん

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今年2月にがんが発覚した時には既に肝臓にも転移。余命いくばくもないと宣告されたルアンさんは、ホスピスでの生活を余儀なくされることに。これまで勤務していたCAとしての仕事も不可能になってしまいました。

ルアンさんの気持ちを汲み取った兄のレックスさんは…

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病床に伏してしまった愛する妹のために、何かできることはないかと兄のレックスさん(写真中央)は3月にボルチモア・ワシントン国際空港へ向かいます。今からしようとしていることは、すぐにやってくる妹の死を受け入れなければいけないということ。なすすべもなく見守るだけしかできないレックスさんにとっても、それは本当に辛いこと。

でも、彼は意を決して空港にいるノースウエスト航空のスタッフに声をかけました。ルアンさんと一緒に仕事をしたことがあったそのCAは、レックスさんから事情を聞きすぐにレックスさんにチケットを手配。レックスさんは、妹の職場である機内に乗り込みました。

最後の別れの挨拶を兄から乗客へ…

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機長の許可を得てレックスさんは、ルアンさんが34年間この機上で仕事をしてきたこと、末期のがんで余命いくばくもないこと、今はホスピスで最期の時間を過ごしていることを乗客に語りました。そして自身のスマートフォンに収められているルアンさんの画像を乗客に回し、ルアンさんはとてもこの仕事を愛していたとスピーチしたのです。

実はルアンさんは、数年前にも乳がんを患っていました。でも彼女のポジティブな精神力で闘病生活を乗り越え、CAとして復帰を果たしていたのです。私生活では長女に子供が生まれるなど、初めての孫を見た矢先に膵臓癌に倒れてしまったルアンさん。

それでも持ち前の明るさで、兄のレックスさんには「心配しなくても大丈夫よ」と言い続けていたそう。でも今度ばかりはルアンさんは病に勝つことはできませんでした。

レックスさんのスピーチに感動した乗客は…

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たまたま乗り合わせただけの乗客にとってみれば、突然マイクを持って話し出したレックスさんを何事かと思うことでしょう。でも、ルアンさんのことを訊いた乗客全員がロサンゼルス空港に着いた時レックスさんにハグをし、ナプキンに書かれたメッセージを手渡したのです。

そこには「あなたはとっても愛されていたのね」「長年の空の上での勤務お疲れさま」「あなたのことは知らないけど祈っています」といった多くの温かいメッセージが記されていました。

レックスさんは、妹に捧げるフォトアルバムを作成

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この日、Flight4463に搭乗したレックスさんは、もうすぐやってくる妹の死を受け入れなければいけないという気持ちで憔悴しきっていました。でも、こんなにも多くの乗客がルアンさんに思いを寄せてくれていると知り感動。

そしてレックスさんは、CAとしての仕事に最後まで情熱を注いだルアンさんのためにフォトアルバムを作成。そこには同僚の笑顔やルアンさんにとって大切な職場であったサウスウエスト航空の思い出がたくさん詰まっています。

愛を込めて「妹の最後のフライト」に搭乗したレックスさん

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妹の代わりに最後の別れの挨拶をし、妹がいつも勤務していたルートを飛んだレックスさん。学生時代にはチアリーダーとして活躍し、いつも明るく決して文句を言わなかった妹への、レックスさん自身の妹との別れのフライトでもあったことでしょう。

この空と、フライトはいつも妹の心に…

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レックスさんは自身のFacebookにこの写真を投稿し、4月5日にこの世を去った最愛の妹ルアンさんの冥福を祈りました。

病により大好きな職場を病で去らなければいけなかったルアンさんは、きっと無念だったことでしょう。愛する家族との別れ、人生との別れをこのような形で迎えてしまうことはきっと言葉では言い表せないほどの辛さがあるはず。

帰らぬ人となってしまったルアンさんですが、彼女の素晴らしい仕事ぶりやその人柄がきっと今後も同僚や家族に語り継がれていくことでしょう。兄のレックスさんがしたこと、そしてフライト4463に乗り合わせた乗客の温かさに、ルアンさんもきっと空の上から喜んでいるに違いありません。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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