障がいを持つアヒルが困難を克服しながら幸せに生きている本当のお話です

今から10年前の2006年、一羽のアヒルが、アメリカ・ニューハンプシャー州にある幼稚園の教室で生まれました。

それは、子供たちに命の大切さを教えようと先生が卵の孵化を教室で体験学習していた時のことでした。卵からかえると、他のひなは歩き始めたのですが、一羽だけ、どうしても立つことができませんでした。どうやら神経系統に障害があるようでした。

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このアヒルは、立つことも歩くことも、体の体重を支えてうまくバランスを保つことさえできませんでした。そんな体が不自由なひなを子供たちは、とても慈しみ愛情を持って世話をしました。

昼間は幼稚園で、その他の時間は、先生の友人のローラさん(Laura Backman)の家で預かってもらうことになり、レモンと名付けられたこのアヒルは、人々の愛情の中で、元気に育って行きました。

小さなブランコにぶら下げたベストのようなジャケットに入り、自分で足を支えられなくても、立った姿勢が保てるようになりました。

この場面では、どうやら置物のあひるに話しかけているようです(笑い)。

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こんな歩行器まで作ってもらいました。 The Lemobile ザ・レモービル! これを使えば、自分でかなり歩きまわれるようになったのです。

動画には最初の一歩を踏み出した時の貴重なシーンが残っています

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どうやらバナナが大好物?途中他のものに気を取られながらも、一歩一歩足を踏み出しているのがわかります。

その姿は、人間の子供のはじめの一歩と同じように見えます。怖いけど、一歩、よろけながら、一歩。

なにより一番 泳ぐのが好き!

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さすがアヒルです。レモンちゃんは泳ぐのが大好き。水を得た魚ならぬ水を得たアヒル、ですね。自由自在に動けるのが、本当に楽しそう。

犬と一緒に川でうれしそうに泳ぐレモンちゃん

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じっとしていられないくらい、うれしそうにすーいすい。

子供たちといつも一緒

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ローラさんに仕事場や、歯医者さんやお買い物にも一緒についていくレモンちゃん。家族の一員です。

ベビーカーに乗ってお散歩にも行きます

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おもちゃや食べ物を置くトレーには水が入っているのでいつでもごくごく。上半身を支える力が弱いので、クッションを詰めたベビーカーはローラさんのアイデア。

レモンちゃんは女の子だから卵も産みます

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老人ホームや病院にも慰問に訪れます

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レモンちゃんに会うと、みんなが元気をもらえて、笑顔で幸せな気持ちになれるからです。

サンタさんとパチリ

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クリスマス、イースター、ハロウィン、サンクスギビング・・・

いつも家族と一緒です。キャンプに出掛けたり、雪の上で遊んだり。夏が来ると大好きな水に入れるので、裏の小川や大きなSaco川に出かけて、思いきり泳ぎます。

あの時世話をした幼稚園の子供たちは、10年経ってすっかり大きくなったことでしょう。子供たちのやさしさと愛情に包まれて成長したレモンちゃん。ローラさん家族の一員になって、さらに多くの人々から受けた深い愛情のもと、毎日ハッピーに前向きに生きているレモンちゃんの姿に、命とは、幸せとは何か、そして生きることの大切さを教わっている気がします。

障がいを持って生まれたレモンちゃんが、走って泳いでいっぱい遊んで、毎日をエンジョイしているのを見ると、こちらの方がたくさんの勇気と元気をもらうことができます。レモンちゃん、ありがとう!

レモンちゃんの物語りが、本になっています。日本からもアマゾンBarnes&Nobleといった本屋さんからオーダーできます。易しい英語で書かれている子供向けの本なので、ぜひお子さんと一緒に読んでみてはいかがでしょうか。

Lemon the Duck

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公式プラチナライター。テキサス州在住。料理研究家でフリーランスのコラムニスト

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