やっと春が来たイギリス♪

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ようやく、ようやく、イギリスにも「春」がやってきました。今年は例年よりも遅く、5月になりやっと気温が上がってきたイギリス。とはいえ、まだまだ朝晩は春とは思えない気温の日もあるけれど、公園では水仙などの花が綺麗に咲き始め、気の早いイギリス人たち既に真夏のような恰好で歩き出しました。

春から夏にかけて、イギリスの最も美しいところはやはり公園。通称イングリッシュ・ガーデンと言われる庭園も観光スポットとしては欠かせないところ。筆者の近くにも大きな公園や植物園がありよく散歩をします。

自然を大切にするイギリスならではの庭園の美しさは、日本のそれとはまた違ったもの。大きな公園の門をくぐると、まるでアリスの不思議な世界に迷い込んだかのようなファンタジー溢れる世界が広がります。

そこで今回は、これからの季節ロンドンへ遊びに来る計画を立てている方に是非訪れてほしい「キューガーデン」をご紹介したいと思います。

おすすめの時期は5月~夏にかけて

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イギリスの夏は短く、湿気もないためにまさにベストシーズン。気温が上昇する5月辺りから毎年美しい花々が公園で咲き始めます。キューガーデンへは、ディストリクト線で約30分。ロンドンの中心地から少し南に位置する穏やかな住宅地エリアに佇むキューガーデンは、2003年に世界遺産に指定されたイギリスで最も誇れる植物園です。

イギリス庭園といえば、イングリッシュ・ローズ

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ロンドンでは、キューガーデンやリージェンツ・パークのイングリッシュ・ローズガーデンが有名です。誇らしく咲き誇る美しい色とりどりの薔薇のガーデンを見ているだけで気持ちが癒されます。お急ぎでない場合は、自然の風を感じながらベンチで読書をしたりとイギリスの暮らしに馴染むように美しい庭園を楽しんでください。

イギリスの青空の下で自然を感じよう!

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5月~7月辺りが庭園を訪れるのにはベストシーズンでしょう。世界中から集められた植物が日々研究されているキューガーデンのような庭園は、イギリスそのものの美しさの象徴です。自然が好きな人はもちろん、「半日あるけど、さてどこに行こうか」と思った時には是非こちらまで足を伸ばしてみて下さい!

巨大温室でも見どころがいっぱい

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19世紀に造られたこちらの温室はかなり広く、世界中の熱帯植物が集まっています。植物園の目玉といってもいいぐらい。地下には小さな水族館もあり、昆虫や蛙などの爬虫類が突然姿を現すグリーンハウス(温室)は、子供を連れたファミリーにも大人気。

庭園ではバードウォッチングも楽しめる

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イギリスが誇る王立植物園だけあって、エリザベス女王が可愛がっている白鳥や水鳥が大きな池を悠々と泳ぎ、カラフルなインコが枝に止まり、そして孔雀だって庭園を堂々と歩いています。

キューガーデンには約40種類もの鳥が生息しているとか。これからの季節、ヒナも生まれるので可愛い鳥たちに癒されること間違いなし!

英国王室のキューパレスも可愛い

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キューガーデンの敷地内はとにかく広く、見どころがたくさんですがこちらのキューパレスもその一つ。英国王室最少と言われているこのキューパレスは1631年に建設されました。王室が所有したのは1729年以降といわれています。

別料金なしでも中を見学できるので、当時のイギリス王室の雰囲気を味わいたい方にはおススメです。

庭園を散歩しているとタイムトリップした気分になる

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広大な庭園を時間を気にせずゆっくり歩きまわるのは筆者が幸せを感じることの一つ。イギリスを肌で感じるとはこのことだといつも思います。緑豊かな庭園は、もちろんイギリスの国家遺産であり、特にこのキューガーデンは世界遺産。多くの人が自然を大切にする精神を持つからこそ、ケアされて美しく守られているのです。

充実した時間をお約束

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ロンドン中心地からわずか30分で来られるイギリスの世界遺産、キューガーデン。半日~丸一日時間がある人に是非訪れて頂きたい場所です。ベストシーズンを外してしまっても、庭園内では様々なイベントや植物があなたを出迎えてくれます。

ハンプトンコート宮殿よりも近い距離にあるキューガーデン。イギリスの古き良き歴史を楽しむとともにイギリスらしい春&夏をこちらで満喫してみませんか?

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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