1人の子供を育てるだけでも大変と思うことがある筆者。4人の子育てとなれば尚更。だからといって聞き分けのない子供を置き去りにしていいはずがないのですが、それをやってしまった母親が。

米ユタ州ソルトレイクシティで、先月、Jordan Valley Medical Centerという病院に8歳の息子を置き去りにした母キャシー・シャーラー(36歳)が保護者責任遺棄、第3級重罪、幼児虐待などの罪で逮捕・起訴されました。

「あんな子、もう家に要らないわ!」

出典 http://www.dailymail.co.uk

病院の玄関先に取り残された子供を保護した病院側が、キャシーが書いたと思われるメモを見つけたそう。「本当に行儀が悪くて、コントロール不能!こんな聞き分けのない子、もう家には要りません!」

男児の身元がほどなくわかり、この母親は逮捕となったものの家に駆け付けた警察官に「だって手に負えないんだもの。病院なら安全だし引き取ってもらえるかと思った。」と話したそう。

どうやらキャシーは「赤ちゃんポスト」が8歳児にも通用すると思い込んでいたらしいのですが…。そもそも「赤ちゃんポスト」というのは、当然ですが、要らない赤ちゃんを捨ててもいいというのではなくやむを得ない事情により育てられない人の為に里親を探すシステム。

アメリカには「Safe Haven law」と呼ばれる法律があり赤ちゃんポストの理念でもあるのですが、この法律はあくまでも「虐待して子供の命を奪ってしまうことに比べたら」という安全な解決策の一環として子供を守るためにあるもの。ユタ州では生後3日までがこの法律に相当すると言われています。

出典 http://www.nydailynews.com

生後3日以内の赤ちゃんであれば、病院側は速やかに引き取ることが可能。でもさすがに8歳の男児が受付に現れた時はスタッフ一同驚いたでしょう。しかも男児は腕に痣のようなものがあり、後で母親が警察に話したところによると「あまりにも言うことを聞かないからスプーンで叩いてしまった」そう。

キャシーにはこの8歳の男児の他に4歳、12歳、13歳と手のかかる3人の子供がおり、特別なケアが必要な子供を抱えていることから、彼女の日々の子育てには第3者には計り知れない様々な苦悩や葛藤があったのでしょう。

「然るべきサポート団体に相談するなどの手段はあったはず」と地方検察官はコメント。ただ、8歳の子供を「要らない」からと置き去りにするのはあってはならないことですが、この母親からすればその行為をした瞬間は子育てにいっぱいいっぱいだったのでは?とつい考えてしまった筆者。

誰しも日々の子育てで行き詰ることはあるでしょう。理性を超えれば虐待になります。キャシーの場合、虐待まではいかなくても「いっそのこと、ここに置いておけば誰かが何とかしてくれるかも」という縋る気持ちがあって病院に思わず置き去りにしてしまったのかも知れません。

難しいのは、こういう事件が起こった時に「8歳の子供を置き去りにするなんて普通ならあり得ない」と批判する人はいても、決してその背景を知ろうとはしないこと。確かに犯罪は犯罪です。でも社会がこうしたデスパレートな母親をどれだけ救えるのでしょうか。

どんなにサポート団体や相談所があっても、社会全体で100%サポートできていないから日常の虐待が起こってしまうのではないでしょうか。この母親にはとにかく我が子を置き去りにしたことを反省してもらう必要がありますが、こんな形で育児放棄をしてしまう親がいることに社会全体がもっと目を向ける必要もあるのではと思う筆者。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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