仲良く寄り添う一人の少年と一匹のラブラドール犬

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子供と飼い犬の仲の良さそうな様子が写真からも伝わってきます。アメリカ在住のルーク君と愛犬のジェダイ。実はこのジェダイは普通の飼い犬ではないんです。特別に訓練を受けた救助犬。

というのも、ルーク君はアメリカ人の間ではわずか5%未満という一型糖尿病を患っており、一瞬の血糖値の上下が命に関わるのです。

すい臓がインスリンをほとんど、またはまったく作ることができません。
よって、インスリンを注射しなければなりません。このため、以前は「インスリン依存型糖尿病」とも呼ばれていました。
糖尿病の患者さんのうち、1型糖尿病は10人に1人もいません。
若いうちに発症する事が多いのが特徴ですが、年齢に関係なく発症が見られます。

1型糖尿病の原因は正確にはわかっていませんが、関係する因子としてあげられるのは次の2つです。

1型糖尿病にかかりやすい体質を持っている。
何らかの原因により、インスリンを作っている、すい臓の一部が破壊される。

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遺伝とは関係のない自己免疫疾患により起こる一型糖尿病は、インシュリン注射以外に治療法がありません。血糖値が下がらないように常に注意する必要があるために、看病している家族は日々気が抜けないといったところでしょう。

ある日、ジェダイが家族を起こし危険を知らせた!

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ルーク君の母、ドリーさんによってFacebookに投稿された一枚の写真。実はこの日、いつものように血糖値を計り異常なしと判断し、ルーク君とジェダイを部屋に残しドリーさん自身も休むことに。

すると夜中にジェダイがドリーさんを起こしに来たのです。ジェダイがジャンプしたために目覚めたドリーさん。吠え続ける姿を見てすぐにルーク君の部屋へ。すると血糖値が通常レベルよりもかなり下がっていたのです。血糖値を上げるために慌ててインシュリン注射をしたドリーさん。

ジェダイが知らせてくれなければルーク君は危ないところだったのです。ジェダイはルーク君にとっては救世主。これは偶然ではなく、しっかりと訓練を受けた救助犬だからなのです。3年前、ジェダイはサポート団体の協力により3年前にルーク君の元へ来ました。

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当時はまだこんなに小さかったのです。でも毎日ジェダイはしっかりとルーク君を見守ります。訓練を受けたジェダイは、犬特有の嗅覚で血糖値や薬のにおいを嗅ぎ分けるそう。だからルーク君が寝ている間に急に血糖値のレベルが下がっても、家族に知らせることができるというわけなのです。

24時間監視モニターが必要

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ルーク君は24時間体制で監視が必要な状態。モニターで血糖値レベルをチェックできるものの、やはりジェダイの嗅覚にはかないません。母のドリーさん自身もジェダイと二人三脚でルーク君を見守る毎日。

だからルーク君とジェダイはいつも一緒!

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自分の命を守ってくれるジェダイとは特別な絆で結ばれているルーク君。Facebookに投稿されている写真を見ると、いつもルーク君にぴったりと寄り添うジェダイの姿が。

Facebookでルーク君の母、ドリーさんは綴っています。「一型糖尿病という病気を理解していないと、普段どれだけ大変な生活をしているかということがわからないと思います。この写真を投稿することでより多くの人に知って欲しい。そして同じように一型糖尿病を患う子供を看病している人たちの励みになればと思います。」

頑張れ!ルーク君

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いつどうなるかわからないという病を抱える子供の親御さんたちは、毎日が不安で気の休まる時がないでしょう。一瞬の血糖値が生死に関わる一型糖尿病は現代の医学では完治できない病気とされていますが、医学の発達により将来ひょっとしたら治療できる方法が見つかるかも知れません。

筆者自身も慢性の病を患っているので、どんな病気でもいえることだと思いますが、その病気とうまく付き合う方法を見つけ出すことが大切なのでしょう。ルーク君の場合は決して油断はできませんが、幼いなりにも強い精神力で日々糖尿病と闘う彼に心からエールを送りたいですね。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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